Ο εμπορικός πόλεμος του Τραμπ αποδεκάτισε τους αγρότες των ΗΠΑ

0
438

Το τίμημα του εμπορικού πολέμου που πλήρωσαν οι Αμερικανοί αγρότες, αποκαλύφθηκε μόλις έφτασε το φθινόπωρο.

Του Andrew Moran

Απόδοση: Ευθύμης Μαραμής

Μέχρι το τέλος Μαρτίου, ο πρόεδρος των ΗΠΑ Donald Trump και ο πρόεδρος της Κίνας Xi Jinping, προγραμμάτισαν να συναντηθούν σε μια επίσημη τελετή για να κυρώσουν μια ιστορική εμπορική συμφωνία μεταξύ των δύο μεγαλύτερων οικονομιών του κόσμου. Έχει περάσει ένας χρόνος από τότε που οι Ηνωμένες Πολιτείες πυροδότησαν τον εμπορικό πόλεμο, οδηγώντας σε απανωτούς δασμούς και ατελείωτες συσκέψεις, ανεβοκατεβάζοντας τις προσδοκίες και τις ελπίδες των επενδυτών με κάθε μικρή αναφορά, σχόλιο ή ανάλυση.

Σε περίπτωση που αυτή η παρατεταμένη σύγκρουση λάβει τέλος, εκατομμύρια Αμερικανοί θα έχουν επιζήσει από τον εμπορικό πόλεμο. Ωστόσο, για τους αγρότες των ΗΠΑ, είναι πολύ αργά, καθώς αποτέλεσαν τα μεγαλύτερα θύματα αυτής της σύγκρουσης.

Αυτό που έπαθαν οι αγρότες της χώρας, είναι μια ανείπωτη καταστροφή.

Χρέος, οικονομική καταστροφή και θάνατος

Όταν η Κίνα, η Ευρωπαϊκή Ένωση και άλλοι σημαντικοί εμπορικοί εταίροι ανακοίνωσαν ότι θα παύσουν ή θα περιορίσουν τις εισαγωγές αμερικανικών γεωργικών προϊόντων, οι τιμές κατέρρευσαν. Μέχρι τον Σεπτέμβριο του 2018, η σόγια είχε μειωθεί κατά 20%, το καλαμπόκι κατά 12% και το σιτάρι κατά 10%. Ενώ, επί του παρόντος, αυτά τα εμπορεύματα έχουν ανακάμψει ελαφρώς, είναι και πάλι κάτω από τα επίπεδα που ίσχυαν πριν τον εμπορικό πόλεμο.

Οι αγρότες είχαν να αντιμετωπίσουν δύο βασικά ζητήματα όλο το καλοκαίρι:

  1. Δεν είχαν που να πουλήσουν τα προϊόντα τους.
  2. Όσοι είχαν αγοραστές, θα τα πουλούσαν σε τιμές κάτω του κόστους.

Ελπίζοντας να αντιμετωπίσουν τη θύελλα του εμπορικού πολέμου, οι αγρότες δεν είχαν άλλη επιλογή παρά να αποθηκεύσουν τα τεράστια αποθέματα σόγιας, σιτηρών και καλαμποκιού. Ήταν αισιόδοξοι, καθώς διάβαζαν εκθέσεις που ισχυρίζονταν πως πλησίαζε η υπογραφή εμπορικής συμφωνίας. Αυτό που αποκόμισαν, τελικά, ήταν σαπισμένα εμπορεύματα στις αποθήκες τους και έκτακτη κυβερνητική «βοήθεια» ύψους 12 δισεκατομμυρίων δολαρίων, μια προσβλητική ελεημοσύνη για αυτούς τους άνδρες, τις γυναίκες και τις οικογένειες τους που προτιμούν να συμμετέχουν στο εμπόριο αντί να εξαρτώνται από το κράτος.

Το τίμημα του εμπορικού πολέμου που πλήρωσαν οι αγρότες των ΗΠΑ, αποκαλύφθηκε μόλις έφτασε το φθινόπωρο.

Τον Νοέμβριο, η Κεντρική Τράπεζα της Μινεσότα διαπίστωσε ότι οι πτωχεύσεις αγροτικών επιχειρήσεων είχαν αυξηθεί ραγδαία. Ανέφερε ότι σχεδόν 100 αγροτικές επιχειρήσεις στη Μινεσότα, τη Μοντάνα, τη Βόρεια Ντακότα, τη Νότια Ντακότα και το Ουισκόνσιν κατέθεσαν αίτηση πτώχευσης. Συνολικά, σύμφωνα με τη Wall Street Journal, τα δικαστήρια αντιμετώπισαν διπλάσιο αριθμό υποθέσεων κατά αγροτικών επιχειρήσεων που δεν τηρούσαν τις οικονομικές τους υποχρεώσεις, άνοδος κατά 56% για το 2018 σε σχέση με το προηγούμενο έτος.

Αυτή η τάση ήταν αναπόφευκτη αφού το χρέος των αγροτών στις ΗΠΑ έφτασε τα 400 δισεκατομμύρια δολάρια, κάτι που έχει να παρατηρηθεί από τη δεκαετία του 1980, όταν δημιουργήθηκε το άρθρο 12 του πτωχευτικού κώδικα για να βοηθήσει τους αγρότες να βρουν τρόπους να εξοφλήσουν τα χρέη τους μέσα σε πέντε χρόνια. Επιπλέον, το Υπουργείο Γεωργίας εκτιμά ότι το τυπικό αγροτικό νοικοκυριό έχασε περισσότερα από 1.500 δολάρια πέρυσι με το εισόδημα να είναι κατά 35% χαμηλότερο από ό,τι ήταν 2013.

Ο υπουργός Γεωργίας Sonny Perdue δήλωσε πρόσφατα στην Επιτροπή για Αγροτικά Θέματα της γερουσίας, ότι οι σταθερές αξίες της γης και τα ιστορικά χαμηλά επιτόκια έχουν βοηθήσει τους «ευάλωτους» αγρότες. Αν και η Ομοσπονδιακή Τράπεζα των ΗΠΑ έχει παύσει προς το παρόν την εξομάλυνση της νομισματικής πολιτικής, είναι αναπόφευκτο πως τα επιτόκια θα αυξηθούν, επηρεάζοντας τους υπερχρεωμένους αγρότες.

Με απλά λόγια, ο εγχώριος αγροτικός τομέας μπορεί να χρειαστεί χρόνια για να ανακάμψει πλήρως. Ίσως αυτό από μόνο του να έχει συμβάλλει στην αύξηση των ποσοστών αυτοκτονίας των αγροτών. Είναι αλήθεια ότι το ποσοστό ήταν ήδη υψηλό πριν από τον εμπορικό πόλεμο – 84,5 ανά 100.000 άτομα – αλλά οι ειδικοί υποστηρίζουν ότι αυτή η κακή κατάσταση μπορεί να επιδεινωθεί.

Η Jennifer Fahy, υπεύθυνη επικοινωνίας στη Farm Aid, δήλωσε σε συνέντευξή της στο CBS News :

«Η κρίση στις αγροτικές επιχειρήσεις ήταν τόσο άσχημη ώστε υπήρξε τρομερή έξαρση στις αυτοκτονίες και στην κατάθλιψη. Σήμερα νομίζω ότι η κατάσταση είναι πραγματικά χειρότερη. Ακούσαμε από αγρότες στην τηλεφωνική γραμμή βοήθειας που λειτουργούμε ότι υποφέρουν από εξαιρετικά υψηλό άγχος. Κάθε φορά που υπάρχει περισσότερη αβεβαιότητα σχετικά με θέματα γύρω από την αγροτική οικονομία, το τηλέφωνο αυτής της γραμμής χτυπάει ασταμάτητα.»

 

Ποιος κερδίζει;

Υπάρχει ποτέ περίπτωση να κερδίσει κάποιος έναν εμπορικό πόλεμο;

Τον Απρίλιο του 1975, ο συνταγματάρχης Harry Summers ήταν μέλος μεταπολεμικής αντιπροσωπείας στο Ανόι του Βιετνάμ, όπου συναντήθηκε με τον ομόλογό του, συνταγματάρχη Tu. Οι δύο άνδρες συζήτησαν για τον πόλεμο στο Βιετνάμ. Ο Summers δήλωσε στον Tu ότι οι Ηνωμένες Πολιτείες δεν έχασαν ποτέ μάχη κατά τη διάρκεια της σύγκρουσης, με τον Tu να απαντά: αυτό είναι άσχετο.

Όταν ο Πρόεδρος Donald Trump, υπεύθυνος για τους δασμούς, διακήρυξε στο Twitter ότι οι Ηνωμένες Πολιτείες θα κερδίσουν τον εμπορικό πόλεμο, κάποιος θα έπρεπε να του πει ότι αυτό είναι άσχετο. Τα αγροκτήματα έχουν αποδεκατιστεί, οι αγρότες βλέπουν τις σοδειές τους να σαπίζουν στις αποθήκες και οικογένειες χρεοκοπούν. Αυτό δεν αποτελεί νίκη, αλλά αχρείαστη καταστροφή, βασισμένη σε θλιβερή παρανόηση βασικών οικονομικών αρχών η οποία θα μπορούσε να αποφευχθεί. Ο αμερικανικός λαός καταβάλλει υψηλότερο τίμημα (κυριολεκτικά) ύψους 3 δισεκατομμυρίων δολαρίων το μήνα εξαιτίας του εμπορικού πολέμου, ωστόσο, οι αγρότες πλήρωσαν ένα ακόμα μεγαλύτερο κόστος: την επαγγελματική και προσωπική τους καταστροφή.

 

***

Αρχικά δημοσιεύτηκε στο Liberty Nation.

Ο Andrew Moran είναι οικονομικός ανταποκριτής στο LibertyNation.com και είναι  συντάκτης του βιβλίου The War on Cash .

Βρίσκετε ενδιαφέροντα τα άρθρα στην «Ελεύθερη Αγορά»; Εκτιμάτε την προσπάθεια μας; Κάντε τώρα μια δωρεά 5 ευρώ και ενισχύστε μας.





Διαβάστε περισσότερα: