Η φορολογία είναι ληστεία

0
1027
Φορολογία

Δεν μπορεί να υπάρξει ένας καλός φόρος ούτε δίκαιος. Κάθε φορολογία βασίζεται εν τέλει στον εξαναγκασμό

του Frank Chodorov

Απόδοση: Μιχάλης Γκουντής

Εισαγωγή

Η Encyclopaedia Britannica ορίζει τη φορολογία ως «το μέρος των εσόδων ενός κράτους το οποίο λαμβάνεται από τα υποχρεωτικά τέλη και τις επιβαρύνσεις των υπηκόων του». Αυτό είναι περίπου τόσο σύντομο και ακριβές όσο μπορεί να είναι ένας ορισμός. Δεν αφήνει περιθώριο για να διατυπωθούν επιχειρήματα σχετικά με το τι είναι η φορολογία.

Στην πραγματικότητα, σε αυτή τη δήλωση η λέξη «υποχρεωτικά» είναι σημαντική, απλώς λόγω του ηθικού της περιεχομένου. Η γρήγορη αντίδραση είναι να αμφισβητηθεί το «δικαίωμα» του κράτους σε αυτή τη χρήση της εξουσίας. Ποια ηθική έγκριση φέρει το κράτος, ώστε να απαλλοτριώνει περιουσίες; Είναι η άσκηση της κυριαρχίας του επαρκής από μόνη της;

Ποια είναι η ηθική δικαιολόγηση της φορολογίας;

Σε αυτό το ζήτημα της ηθικής υπάρχουν δύο θέσεις και ποτέ οι δυο τους δεν θα συναντηθούν. Εκείνοι που θεωρούν ότι τα πολιτικά θεσμικά όργανα προέρχονται από τη «φύση του ανθρώπου», απολαμβάνοντας έτσι την αντιπροσωπευτική θεϊκή τους υπόσταση, ή εκείνοι που κηρύσσουν το κράτος το βασικό κομμάτι της κοινωνικής ενσωμάτωσης, δεν μπορούν να βρουν καμιά διαμάχη με τη φορολογία per se. Η απαλλοτρίωση της ιδιοκτησίας από το κράτος δικαιολογείται από την ύπαρξή του ή από τις ωφέλιμες υπηρεσίες του. Από την άλλη πλευρά, εκείνοι που πιστεύουν στην υπεροχή του ατόμου, η ίδια η ύπαρξη του οποίου είναι η αξίωση του για αναφαίρετα δικαιώματα, στηρίζεται στη θέση ότι με την υποχρεωτική είσπραξη τελών και εισφορών το κράτος απλώς ασκεί εξουσία, ανεξάρτητα από την ηθική.

Η παρούσα έρευνα για τη φορολογία αρχίζει με τη δεύτερη από αυτές τις θέσεις. Είναι τόσο προκατειλημμένη όσο μια έρευνα που ξεκινά με την παρόμοια μη αποδεδειγμένη πρόταση ότι το κράτος είναι είτε φυσικό είτε κοινωνικά απαραίτητο όργανο. Η πλήρης αντικειμενικότητα αποκλείεται, όταν ένα ηθικό αξίωμα είναι η κύρια προϋπόθεση ενός επιχειρήματος και μια συζήτηση σχετικά με τη φύση της φορολογίας δεν μπορεί να αποκλείσει αξίες.

Εάν υποθέσουμε ότι το άτομο έχει αδιαφιλονίκητο δικαίωμα στη ζωή, πρέπει να παραδεχτούμε ότι έχει παρόμοιο δικαίωμα στην απόλαυση των προϊόντων της εργασίας του. Αυτό το αποκαλούμε δικαίωμα ιδιοκτησίας. Το απόλυτο δικαίωμα στην ιδιοκτησία απορρέει από το αρχικό δικαίωμα στη ζωή, επειδή το ένα χωρίς το άλλο δεν έχει νόημα. Τα μέσα επιβίωσης πρέπει να ταυτιστούν με την ίδια τη ζωή.

Αν το κράτος έχει προγενέστερο δικαίωμα στα προϊόντα της εργασίας κάποιου, το δικαίωμά του στην ύπαρξη είναι κατάλληλο. Εκτός από το γεγονός ότι κανένα τέτοιο προγενέστερο δικαίωμα δεν μπορεί να διαπιστωθεί, εκτός από την κήρυξη του κράτους ως συντάκτη όλων των δικαιωμάτων, η τάση μας (όπως φαίνεται στην προσπάθεια αποφυγής πληρωμής φόρων) είναι να απορρίψουμε αυτή την έννοια προτεραιότητας. Το ένστικτό μας είναι αντίθετο. Διαμαρτυρόμαστε για την απαλλοτρίωση της ιδιοκτησίας μας από την οργανωμένη κοινωνία, όπως συμβαίνει όταν μια ενιαία μονάδα της κοινωνίας διαπράττει την πράξη. Στη δεύτερη περίπτωση, αποκαλούμε χωρίς δισταγμό την πράξη ληστεία, ένα κακό εξ ορισμού. Δεν είναι ο νόμος, ο οποίος καταρχήν καθορίζει τη ληστεία, είναι μια ηθική αρχή και αυτή ο νόμος μπορεί να την παραβιάζει αλλά να μην την υποκαθιστά.

Εάν με την ανάγκη για ζωή υποτασσόμαστε στη δύναμη του νόμου, εάν μακροπρόθεσμα χάσουμε την εικόνα της ανηθικότητας, έχει καταστραφεί η αρχή; Η ληστεία είναι ληστεία, και καμία ποσότητα λέξεων δεν μπορεί το αλλάξει αυτό.

Εξετάζουμε τα αποτελέσματα της φορολογίας, τα συμπτώματα, για να δούμε αν και πώς παραβιάζεται η αρχή της ιδιωτικής ιδιοκτησίας. Για περαιτέρω αποδεικτικά στοιχεία, εξετάζουμε την τεχνική της και, όπως υποψιαζόμαστε ότι η πρόθεση για ληστεία έχει στην κατοχή της αποτελεσματικά εργαλεία, έτσι βρίσκουμε στην τεχνική της φορολογίας μια αποκαλυπτική ιστορία. Το βάρος αυτής της αδιάλλακτης κριτικής της φορολογίας, τότε, θα είναι να αποδείξει την ανηθικότητα της από τις συνέπειές της και τις μεθόδους της.

Η προέλευση ως τελικός σκοπός

Ως πρόλογο, θα μπορούσαμε να κοιτάξουμε την προέλευση της φορολογίας, με τη θεωρία ότι οι αφετηρίες ορίζουν τους σκοπούς και εκεί βρίσκουμε ένα χάος ανομίας. Μια ιστορική μελέτη της φορολογίας οδηγεί αναπόφευκτα σε λεηλασία, φόρο τιμής, λύτρα – τους οικονομικούς σκοπούς της κατάκτησης. Οι βαρόνοι που έβαλαν τα διόδια κατά μήκος του Ρήνου ήταν φοροεισπράκτορες. Έτσι ήταν οι συμμορίες που «προστάτευαν», για ένα εξαναγκαστικό κόμιστρο, τις άμαξες που κυκλοφορούσαν. Οι Δανοί που προσκαλούσαν τους εαυτούς τους τακτικά στην Αγγλία και παρέμεναν ως ανεπιθύμητοι επισκέπτες μέχρι να αποπληρωθούν, κάτι που το ονόμασαν Dannegeld, για μεγάλο χρονικό διάστημα που παρέμεινε η βάση των αγγλικών φόρων ιδιοκτησίας.

Οι κατακτητές Ρωμαίοι εισήγαγαν την ιδέα ότι αυτό που συνέλεγαν από τους υποκείμενους λαούς ήταν απλά πληρωμή για τη διατήρηση του «νόμου και της τάξης». Για μεγάλο χρονικό διάστημα, οι Νορμανδοί κατακτητές συνέλεξαν το «catch-as-catch» κόμιστρο από τους Άγγλους, αλλά όταν με φυσικές διαδικασίες ένα αμάλγαμα των δύο λαών είχε σαν αποτέλεσμα ένα έθνος, οι συλλογές κανονίστηκαν σε έθιμο και σε νόμο και ονομάστηκαν φόροι. Χρειάστηκαν αιώνες να εξαλείψουμε την ιδέα ότι αυτές οι απαλλοτριώσεις εξυπηρετούσαν παρά μόνο στο να διατηρήσουν μια προνομιούχα τάξη σε άνεση και να χρηματοδοτήσουν τους εσωτερικούς της πολέμους. Στην πραγματικότητα, αυτός ο σκοπός δεν αμφισβητήθηκε ποτέ ή δεν αποκρύπτεται μέχρις ότου ο συνταγματισμός διέδωσε την πολιτική εξουσία.

Όλα αυτά πέρασαν, εκτός αν έχουμε το θράσος να συγκρίνουμε μια τέτοια αρχαία απατεωνιά με αποζημιώσεις, εξωεδαφικότητα, χρεώσεις για τη διατήρηση των κατοχικών δυνάμεων, διαφυγή με περιουσία, αρπαγή των φυσικών πόρων, έλεγχο των εμπορικών αρτηριών και άλλες σύγχρονες τεχνικές κατάκτησης. Μπορεί να υποστηριχθεί ότι, ακόμη και αν η φορολογία είχε μια δυσάρεστη αρχή, θα μπορούσε να στραφεί και να γίνει ένας αξιοπρεπής και χρήσιμος πολίτης. Πρέπει λοιπόν να ασχοληθούμε με τη θεωρία και τις πρακτικές φορολόγησης για να αποδείξουμε ότι στην πραγματικότητα είναι το είδος των περιγραφόμενων παραπάνω.

Πρώτον, όσον αφορά τη μέθοδο είσπραξης, η φορολογία εμπίπτει σε δύο κατηγορίες, άμεση και έμμεση. Οι έμμεσοι φόροι ονομάζονται έτσι επειδή φθάνουν στο κράτος μέσω ιδιωτικών συλλεκτών, ενώ οι άμεσοι φόροι φτάνουν χωρίς παράκαμψη. Οι πρώτες εισφορές συνδέονται με αγαθά και υπηρεσίες προτού φθάσουν στον καταναλωτή, ενώ οι τελευταίες είναι βασικές απαιτήσεις από τη συσσώρευση πλούτου.

Θα γίνει αντιληπτό ότι η έμμεση φορολογία είναι μια τιμή για την άδεια να ζήσουμε. Δεν μπορείτε να βρείτε στην αγορά μια μόνη ικανοποίηση στην οποία ορισμένοι από αυτούς τους φόρους δεν είναι συνδεδεμένοι, κρυμμένοι στην τιμή και είστε υπό εξαναγκασμό είτε να τους πληρώσετε είτε να τους αγνοήσετε. Δεδομένου ότι το να τους αγνοήσετε μπορεί να σας στερήσει το νόημα της ζωής, ή ακόμα και την ίδια σας τη ζωή, τους πληρώνετε.

Φόροι και κόστος ζωής

Το αναπόφευκτο αυτής της επιβάρυνσης στην ύπαρξη εκφράζεται στη δημοφιλή συσχέτιση θανάτου και φόρων. Και είναι αυτό το πολύ χαρακτηριστικό στοιχείο που επιδοκιμάζει την έμμεση φορολογία στο κράτος, έτσι ώστε όταν εξετάζετε τις τιμές των πραγμάτων με τα οποία ζείτε, θα εκπλαγείτε από τη δυσαναλογία μεταξύ του κόστους παραγωγής και της χρέωσης για άδεια αγοράς. Κάποιος μέτρησε πάνω από εκατό φόρους στο ψωμί. Προφανώς, μερικοί δεν μπορούν να εξακριβωθούν, διότι θα ήταν αδύνατο να κατανεμηθεί σε κάθε φραντζόλα το μερίδιό του φόρου επί της σκούπας που χρησιμοποιείται στο αρτοποιείο, επί του γράσου που χρησιμοποιείται στο βαγόνι παράδοσης.

Το ουίσκι είναι ίσως το πιο διαβόητο παράδειγμα του τρόπου με τον οποίο τα προϊόντα έχουν μετατραπεί από ικανοποιήσεις σε φοροεισπρακτικά μέσα. Το κόστος παραγωγής ενός γαλονιού ουίσκι, για το οποίο ο καταναλωτής πληρώνει περίπου είκοσι δολάρια, είναι λιγότερο από μισό δολάριο. Η διαφορά οφείλεται εν μέρει στο κόστος διανομής, αλλά το μεγαλύτερο μέρος των χρημάτων που περνούν πάνω από το πάγκο πηγαίνει στο να συντηρήσει τους αξιωματούχους της πόλης, του νομού, του κράτους και των εθνικών αξιωματούχων.

Η απόγνωση και η κραυγή σχετικά με το κόστος ζωής θα είχαν νόημα, αν κατευθύνονταν προς τη φορολογία, το μεγαλύτερο αίτιο του κόστους. Θα πρέπει επίσης να σημειωθεί ότι αν και το πρόβλημα του κόστους ζωής επηρεάζει κυρίως τους φτωχούς, ωστόσο, σε αυτό το τμήμα της κοινωνίας, η επίπτωση της έμμεσης φορολογίας είναι και πιο έντονη. Αυτό είναι απαραιτήτως αληθές δεδομένου ότι όσοι βρίσκονται στις χαμηλότερες εισοδηματικές ομάδες συνιστούν το μεγαλύτερο μέρος της κοινωνίας και πρέπει να αντιπροσωπεύουν το μεγαλύτερο μερίδιο της κατανάλωσης και κατά συνέπεια το μεγαλύτερο μερίδιο της φορολογίας. Το κράτος αναγνωρίζει αυτό το γεγονός στην είσπραξη φόρων από αγαθά με τη μεγαλύτερη δυνατή χρήση. Ο φόρος επί του αλατιού, ανεξάρτητα από το πόσο μικρός είναι συγκριτικά, αποφέρει πολύ περισσότερα από ένα φόρο επί των διαμαντιών και έχει μεγαλύτερη κοινωνική και οικονομική σημασία.

Δεν είναι το μέγεθος της απόδοσης ούτε η βεβαιότητα της συλλογής, που δίνει έμφαση στην έμμεση φορολογία όσον αφορά την απαλλοτρίωση από μεριά του κράτους. Η πιο αξιέπαινη ποιότητά της είναι ότι είναι συγκεκαλυμμένη. Κλέβει, όπως λέμε, ενώ το θύμα δεν κοιτάζει. Όσοι τάσσονται για να δώσουν στη φορολογία έναν ηθικό χαρακτήρα υποχρεούνται να εξηγήσουν την ανησυχία του κράτους για την απόκρυψη των φόρων στην τιμή των αγαθών. Υπάρχει μια εξομολόγηση ενοχής σε αυτό; Τα τελευταία χρόνια, στην προσπάθειά του να βρει πρόσθετα έσοδα, το κράτος πειραματίζεται με φόρο επί των πωλήσεων, μια αυστηρή και αδιαμφισβήτητη τιμή αδείας για να ζήσουμε. Σοφότεροι άνθρωποι αντιτάχθηκαν στο μέτρο αυτό λόγω της πολιτικής σκοπιμότητας. Γιατί; Εάν το κράτος εξυπηρετεί έναν καλό σκοπό, οι παραγωγοί δύσκολα θα αντιστέκονταν στην καταβολή των εισφορών τους.

Ακολουθήστε την εισαγωγή ακατέργαστου μεταξιού, από τον εισαγωγέα στον καθαριστή, στον κλωστοϋφαντουργό, στον υφαντή, στον βαφέα, στον κατασκευαστή, στον χονδρέμπορο, στον λιανοπωλητή, ο καθένας προσθέτοντας την προσαύξηση του στην τιμή που κατέβαλε ο προκάτοχός του και θα δείτε ότι στην τιμή που πληρώνει η κυρά για το φόρεμά της υπάρχει κάτι πολύ περισσότερο από ότι κοστίζει το χρονοδιάγραμμα αυτό. Το γεγονός αυτό και μόνο βοηθάει τους εμπόρους και τους κατασκευαστές να αδιαφορούν για τα κακά του προστατευτισμού. Μόνο με τη μέθοδο της, και όχι με σκόπιμη πρόθεση, η έμμεση φορολογία αποφέρει ένα κέρδος ανάλογο με ιδιωτών συλλεκτών και για το λόγο αυτό η αντίθεση στις εισφορές δύσκολα μπορεί να αναμένεται από αυτήν την πλευρά.

Όταν ο φόρος καταβάλλεται πριν από την πώληση, γίνεται στοιχείο κόστους το οποίο πρέπει να προστεθεί σε όλα τα άλλα κόστη στην υπολογισμένη τιμή. Δεδομένου ότι το αναμενόμενο κέρδος είναι ένα ποσοστό της συνολικής δαπάνης, θα διαπιστωθεί ότι ο ίδιος ο φόρος γίνεται πηγή κέρδους.  Όπου τα εμπορεύματα πρέπει να περάσουν από τα χέρια πολλών μεταποιητών και διανομέων, τα κέρδη πυραμιδοποιημένα από τον φόρο μπορούν να φτάσουν μέχρι και το ποσό που συλλέγει το κράτος. Ο καταναλωτής καταβάλλει τον φόρο συν τα σύνθετα κέρδη. Ιδιαίτερα διαβόητοι είναι οι τελωνειακοί δασμοί.

Πώς η φορολογία ευνοεί τους μεγαλοεπιχειρηματίες

Η σιωπηρή υποστήριξη της έμμεσης φορολογίας προκύπτει από ένα άλλο παραπροϊόν. Όταν μια σημαντική δαπάνη φόρων είναι απαραίτητη προϋπόθεση για την ανάληψη μιας επιχείρησης, οι μεγάλες συσσωρεύσεις κεφαλαίων έχουν ένα ξεχωριστό ανταγωνιστικό πλεονέκτημα και οι καπιταλιστές αυτοί δύσκολα θα μπορούσαν να υποστηρίξουν τη μείωση των φόρων. Κάθε αγρότης μπορεί να κάνει ουίσκι, και πολλοί από αυτούς κάνουν. Αλλά η απαραίτητη επένδυση στις σφραγίδες εσόδων και τα διάφορα τέλη αδειών καθιστούν το άνοιγμα ενός αποστακτηρίου και την οργάνωση των πρακτορείων διανομής μία επιχειρηματική δραστηριότητα μόνο για μεγάλα κεφάλαια.

Η φορολογία έχει αναγκάσει το ατομικό και συμπαθητικό ποτοπωλείο να δώσει τη θέση του στο πολυτελές μπαρ με υποθήκη στο ζυθοποιείο ή το οινοπνευματοποιείο. Ομοίως, η κατασκευή τσιγάρων συγκεντρώνεται στα χέρια μερικών γιγαντιαίων εταιρειών με τη βοήθεια του φορολογικού μας συστήματος. Σχεδόν τα τρία τέταρτα της λιανικής τιμής ενός πακέτου τσιγάρων αντιπροσωπεύει μια επιβολή φόρων. Θα ήταν περίεργο, αν τα συμφέροντα αυτά φαίνονταν αντίθετα σε τέτοιους έμμεσους φόρους (κάτι που δεν κάνουν ποτέ) και ο ανενημέρωτος, άναρθρος και ανοργάνωτος καταναλωτής αναγκάζεται να πληρώσει την υψηλότερη τιμή που προκύπτει από τον περιορισμένο ανταγωνισμό.

Οι άμεσοι φόροι διαφέρουν από τους έμμεσους φόρους όχι μόνο στον τρόπο συλλογής αλλά και στο πιο σημαντικό γεγονός ότι δεν μπορούν να μεταφερθούν. Αυτοί που τους πληρώνουν δεν μπορούν να ζητήσουν αποζημίωση από άλλους. Κατά κύριο λόγο, η επίπτωση της άμεσης φορολογίας φαίνεται στα εισοδήματα και τις συσσωρεύσεις και όχι στα αγαθά κατά την ανταλλαγή. Εσείς φορολογείστε σε αυτά που έχετε, όχι σε κάτι που αγοράζετε. Για τα έσοδα της επιχείρησης ή για τις επιστροφές από υπηρεσίες που έχουν ήδη καταβληθεί, όχι για τα αναμενόμενα έσοδα. Ως εκ τούτου, δεν υπάρχει τρόπος μετατόπισης της επιβάρυνσης. Ο πληρωτής δεν έχει προσφυγή πουθενά.

Οι σαφείς άμεσοι φόροι είναι εκείνοι που εισπράττονται από εισοδήματα, κληρονομιές, δώρα, τιμές γης. Θα φανεί ότι αυτές οι πιστώσεις προσφέρονται για να στηρίξουν την αρμέξτε-τους-πλούσιους προπαγάνδα και στο να βρίσκουν στήριξη στον φθόνο του ανίκανου, στην πικρία της φτώχειας, στην αίσθηση της αδικίας που δημιουργεί η μονοπωλιακή οικονομία μας. Η άμεση φορολογία υποστηρίζεται από την εποχή της αποικιοκρατίας (μαζί με την καθολική ψηφοφορία), ως απαραίτητη εφαρμογή της δημοκρατίας, ως το βασικό εργαλείο του «εξισωτισμού«.

Η αντιπολίτευση των πλουσίων στην άμεση φορολογία προσέθεσε τοξικότητα στους μεταρρυθμιστές που πίεσαν γι’ αυτήν. Σε κανονικές περιόδους, το κράτος δεν είναι σε θέση να ξεπεράσει αυτή την καλά δεμένη, αρθρωτή και επινοητική αντιπολίτευση. Αλλά όταν ο πόλεμος ή η ανάγκη αντιμετώπισης της μαζικής φτώχειας φέρνει τον προϋπολογισμό του κράτους στα όριά του και οι περαιτέρω έμμεσες εισφορές είναι αδύνατες ή απειλούν την κοινωνική αναταραχή, η αντιπολίτευση πρέπει να αποσυρθεί. Το κράτος δεν παραιτείται εντελώς από τα προνόμια που αποκτά κατά τη διάρκεια μιας «έκτακτης ανάγκης» και έτσι, μετά από μια σειρά από πολέμους και ύφεση, η άμεση φορολογία έγινε ένα προσάρτημα της φορολογικής μας πολιτικής και εκείνοι στους οποίους θα πέσει πρέπει να αφιερώνουν τον εαυτό τους στην περικοπή των εισφορών ή στην προσπάθεια να τις μεταφέρουν από ώμο σε ώμο.

Ακόμη και όπως προβλεπόταν, κατά τη διάρκεια των συζητήσεων για τον φόρο εισοδήματος στις αρχές του αιώνα, η ετικέτα «αρμέξτε τους πλούσιους» αποδεικνύεται ευφημισμός. Ήταν αδύνατο για το κράτος να περιοριστεί μόλις αυτό το μέσο πρόσθετων εσόδων τέθηκε στα χέρια του. Το εισόδημα είναι εισόδημα, είτε προέρχεται από μερίσματα, πράξεις παράνομης εκμετάλλευσης, κέρδη τυχερών παιχνιδιών ή απλούς μισθούς. Καθώς οι δαπάνες του κράτους ανεβαίνουν, όπως συμβαίνει πάντα, οι νομικές αναστολές και εκτιμήσεις δικαιοσύνης ή ελέους σβήνουν και το κράτος βυθίζει τα χέρια του σε κάθε τσέπη. Έτσι, στη Φιλαδέλφεια, η πολιτική εξουσία απαιτεί ο εργοδότης να αφαιρέσει ένα ποσό από το κονδύλι των αμοιβών και να της το παραδώσει. Η αρχή της αφαίμαξης των πλούσιων έχει εφαρμοστεί σε μεγάλη κλίμακα στον χαμηλότερο μισθωτό εργαζόμενο, όχι μόνο με μειώσεις των μισθών, αλλά περισσότερο μέσω των λεγόμενων φόρων κοινωνικής ασφάλισης. Αυτά, παρεμπιπτόντως, δείχνουν την απόλυτη ανηθικότητα της πολιτικής εξουσίας.

Η φορολογία κοινωνικής ασφάλισης δεν είναι παρά ένας φόρος επί των αμοιβών, στο σύνολό της, και είναι σκοπίμως ονομασμένη εσφαλμένα. Ακόμη και το μέρος που «συνεισφέρει» ο εργοδότης καταβάλλεται τελικά από τον εργαζόμενο στην τιμή των αγαθών που καταναλώνει, γιατί είναι προφανές ότι αυτό το μέρος είναι απλώς κόστος λειτουργίας και μετακυλίεται με προσαύξηση. Τα έσοδα από τους φόρους κοινωνικής ασφάλισης δεν προορίζονται για την καταβολή κοινωνικών παροχών, αλλά εισέρχονται στο γενικό φορολογικό ταμείο, υποκείμενα σε οποιασδήποτε απαλλοτρίωση και, όταν τελικά φτάσει η ώρα της πληρωμής λόγω γήρατος, καταβάλλεται από την τρέχουσα φορολογική λεηλασία. Δεν είναι σε καμία περίπτωση συγκρίσιμη με την ασφάλιση, με την οποία φαντασία έχει φτάσει στη φορολογική μας πολιτική, αλλά είναι ένας άμεσος φόρος επί των μισθών.

Οι φόροι που στοχεύουν τους πλούσιους  βλάπτουν εν τέλει τους φτωχούς

Υπάρχουν περισσότεροι άνθρωποι στις ομάδες χαμηλού εισοδήματος από ό,τι στις υψηλές τάξεις. Υπάρχουν περισσότερα μικρά κληροδοτήματα από μεγάλα. Επομένως, συνολικά, όσοι είναι λιγότερο ικανοί να καλύψουν το βάρος των φόρων που σκοπό έχει την αφαίμαξη των πλουσίων, φέρουν το κύριο βάρος τους. Η προσπάθεια να αντισταθμιστεί αυτή η ανισότητα από ένα σύστημα διαβαθμίσεων είναι εξωπραγματικό. Ακόμα και ένας μικρός φόρος επί ενός εισοδήματος $ 1.000 ετησίως θα προκαλέσει στον πληρωτή κάποιες δυσκολίες, ενώ ένας φόρος 50% στα $ 50.000 αφήνει κάτι για να ζήσει άνετα. Υπάρχει μια τεράστια διαφορά μεταξύ του να ζήσετε χωρίς ένα νέο αυτοκίνητο και να τα βγάλετε πέρα με ένα χιλιοφορεμένο ζευγάρι παντελόνια.

Πρέπει επίσης να υπενθυμίσουμε ότι το εισόδημα του εργαζόμενου περιορίζεται σχεδόν πάντοτε σε μισθούς, οι οποίοι είναι θέμα λογιστικό, ενώ τα μεγάλα εισοδήματα προέρχονται κυρίως από επιχειρηματικές δραστηριότητες ή τυχερά παιχνίδια και δεν είναι τόσο εύκολα αναγνωρίσιμα. Είτε από την πρόθεση να αποφευχθεί η πληρωμή του πλήρους φόρου, είτε από τις αναγκαίες νομικές αμφισημίες που καθιστούν το ακριβές ποσό ζήτημα εικασίας ή λογιστικής, ευνοούνται τα άτομα με μεγάλα εισοδήματα. Οι φτωχοί είναι οι πιο ευάλωτοι από τους φόρους που στοχεύουν στους πλούσιους.

Ο φόρος ως αντικίνητρο για εργασία και παραγωγή

Φόροι κάθε είδους αποθαρρύνουν την παραγωγή. Ο άνθρωπος εργάζεται για να ικανοποιήσει τις επιθυμίες του, όχι για να υποστηρίξει το κράτος. Όταν τα αποτελέσματα των εργασιών του αφαιρούνται από αυτόν, είτε από ληστές είτε από την οργανωμένη κοινωνία, η κλίση του είναι να περιορίσει την παραγωγή του στο ποσό που μπορεί να κρατήσει και να απολαύσει.

Κατά τη διάρκεια του πολέμου, όταν εισήχθησαν οι κρατήσεις εκ των μισθών, οι εργαζόμενοι έφτασαν στο να υπολογίσουν την καθαρή αμοιβή τους και να παραιτούνται, όταν αυτό το καθαρό ποσό, μετά από φόρους, δεν έδειχνε αύξηση συγκρίσιμη με την επιπλέον εργασία που θα κόστιζε. Ο ελεύθερος χρόνος είναι επίσης ικανοποίηση. Ένας επαγγελματίας αρνείται μια άλλη κερδοφόρα δέσμευση επειδή τα πρόσθετα έσοδα θα φέρουν το εισόδημά του για το έτος σε υψηλότερη φορολογική κλίμακα. Κατά τον ίδιο τρόπο, κάθε επιχειρηματίας πρέπει να λαμβάνει υπόψη, όταν σταθμίζει τον κίνδυνο και τη δυνατότητα κέρδους σε μια νέα επιχείρηση, τη βεβαιότητα της φορολογικής αντιστάθμισης σε περίπτωση επιτυχίας και πολύ συχνά αποθαρρύνεται να προχωρήσει. Σε όλα τα στοιχεία σχετικά με την εθνική πρόοδο, τα στοιχεία που δεν μπορούν ποτέ να αναφερθούν είναι: ο όγκος των επιχειρήσεων που πνίγονται από τους φόρους εισοδήματος και το μέγεθος των κεφαλαιουχικών συσσωρεύσεων που απορρίπτονται από τους φόρους κληρονομιάς.

Ενώ είμαστε στο θέμα σχετικά με την αποθάρρυνση της παραγωγής από τη φορολογία, δεν πρέπει να παραβλέπουμε το μεγαλύτερο βάρος των έμμεσων φόρων, αν και δεν είναι τόσο προφανές. Το επίπεδο παραγωγής ενός έθνους καθορίζεται από την αγοραστική δύναμη των πολιτών του και στο βαθμό που αυτή η δύναμη απορροφάται από εισφορές, ανάλογα μειώνεται το επίπεδο παραγωγής. Είναι ένας ανόητος σοφισμός και εντελώς άσεμνο να υποστηρίξουμε ότι αυτό που το κράτος συλλέγει ξοδεύει και ότι επομένως δεν υπάρχει μείωση της συνολικής αγοραστικής δύναμης.

Οι κλέφτες ξοδεύουν επίσης τη λεία τους, με πολύ περισσότερη απερισκεψία από ό,τι θα την είχαν ξοδέψει οι νόμιμοι ιδιοκτήτες και με βάση τις δαπάνες θα μπορούσε κανείς να κάνει μια υπόθεση για την κοινωνική αξία της κλοπής. Είναι η παραγωγή, όχι η δαπάνη, που δημιουργεί παραγωγή. Μόνο με την τροφοδότηση των εμπορεύσιμων εισφορών στο γενικό ταμείο του πλούτου, οι τροχοί της βιομηχανίας επιταχύνθηκαν.

Ο φόρος ως επίθεση στην ιδιοκτησία

Επί της αρχής, όπως συνειδητοποίησαν οι συντάκτες του Συντάγματος, ο άμεσος φόρος είναι ο πιο ύπουλος, επειδή αρνείται άμεσα την ιερότητα της ιδιωτικής ιδιοκτησίας. Από την ίδια την λαθρότητα του, ο έμμεσος φόρος είναι μια έμμεση αναγνώριση του δικαιώματος του ατόμου στα κέρδη του. Το κράτος πλησιάζει ύπουλα τον ιδιοκτήτη, τρόπον τινά, και παίρνει ό,τι χρειάζεται για λόγους ανάγκης, αλλά δεν έχει τη θέληση να αμφισβητήσει το δικαίωμα του ιδιοκτήτη στα αγαθά του. Ο άμεσος φόρος, όμως, διακηρύσσει με τόλμη και αδιαφορία το προγενέστερο δικαίωμα του κράτους σε όλη την περιουσία. Η ιδιωτική ιδιοκτησία γίνεται αντικείμενο προσωρινής και ανακλητής διαχείρισης.

Επομένως, το Τζεφερσονιακό ιδεώδες των αναφαίρετων δικαιωμάτων ρευστοποιείται και αντικαθίσταται από το μαρξιστικό ιδεώδες της κρατικής υπεροχής. Με αυτή τη δημοσιονομική πολιτική, παρά με τη βίαιη επανάσταση, με την έκκληση προς τη λογική ή τη λαϊκή εκπαίδευση ή με τις αναπόφευκτες ιστορικές δυνάμεις, είναι που πραγματοποιείται η ουσία του σοσιαλισμού. Παρατηρήστε πώς επιτεύχθηκε η συγκέντρωση εξουσιών που ήλπιζε ο Alexander Hamilton από την εμφάνιση του ομοσπονδιακού φόρου εισοδήματος, πώς διαλύεται αποτελεσματικά η σχεδιαζόμενη ένωση ανεξάρτητων κοινοτήτων. Οι Κοινοπολιτείες μειώνονται σε καθεστώς ενορίας, το άτομο δεν είναι πλέον πολίτης της κοινότητάς του αλλά είναι υποκείμενο της ομοσπονδιακής κυβέρνησης.

Μια βασική ανηθικότητα γίνεται το κέντρο μιας δίνης ανηθικοτήτων. Όταν το κράτος προσβάλλει το δικαίωμα του ατόμου στα προϊόντα της εργασίας του, απολαμβάνει μια αρχή που είναι αντίθετη με τη φύση των πραγμάτων και ως εκ τούτου καθιερώνει ένα ανήθικο πρότυπο συμπεριφοράς για τον εαυτό του και για εκείνους στους οποίους ασκεί την εξουσία του. Έτσι, ο φόρος εισοδήματος έχει κάνει το κράτος εταίρο στα προϊόντα του εγκλήματος. Ο νόμος δεν μπορεί να κάνει διάκριση μεταξύ των εισοδημάτων που προέρχονται από την παραγωγή και των εισοδημάτων που προέρχονται από ληστεία. Δεν έχει καμία ανησυχία για την πηγή προέλευσή τους.

Ο φόρος ως διαστροφέας της ηθικής

Ομοίως, αυτή η άρνηση ιδιοκτησίας προκαλεί μια δυσαρέσκεια που ξεσπά σε ψευδαισθήσεις και ατιμωρησία. Οι άνθρωποι που στις προσωπικές τους υποθέσεις δεν θα σκεφτόταν ποτέ τέτοιες μεθόδους ή οι οποίοι θα ήταν κοινωνικά εξοστρακισμένοι για την άσκησή τους, είναι υπερήφανοι για την αποφυγή των νόμων περί φόρου εισοδήματος, θεωρείται σωστό να εμπλέξουμε τα πιο έξυπνα μυαλά για το σκοπό αυτό. Πιο απογοητευτική είναι ακόμη η ενθάρρυνση με δωροδοκίες αμοιβαίας κατασκοπείας. Κανένα άλλο ενιαίο μέτρο στην ιστορία της χώρας μας δεν προκάλεσε παρόμοια παραβίαση των αρχών μας στις δημόσιες υποθέσεις ή είχε τόσο επιζήμια επίδραση στην ηθική.

Για να φτάσει στην καλή θέληση των θυμάτων της, η φορολογία περιβάλλεται με δόγματα δικαιολόγησης. Κανένας νόμος που δεν έχει δημόσια έγκριση ή συναίνεση δεν είναι εκτελέσιμος και για να κερδίσει τέτοια στήριξη πρέπει να αποκτήσει μία αίσθηση ορθότητας. Αυτό είναι ιδιαίτερα απαραίτητο για τα καταστατικά που επιτρέπουν την απαλλοτρίωση ιδιωτικής περιουσίας.

Ποιες δικαιολογίες υφίστανται για την φορολογία

Μέχρι πρόσφατα, η φορολογία στηρίχθηκε στην ανάγκη να διατηρηθούν οι απαραίτητες λειτουργίες της κυβέρνησης, που ονομάζονται γενικά «κοινωνικές υπηρεσίες». Αλλά, όπως είναι η φύση της πολιτικής εξουσίας, η περιοχή της δραστηριότητάς της δεν αυτοπεριορίζεται. Η επέκτασή της είναι ανάλογη της έλλειψης αντίστασης που συναντά. Η αντίσταση στην άσκηση αυτής της εξουσίας αντανακλά ένα πνεύμα αυτονομίας, το οποίο με τη σειρά του εξαρτάται από την αίσθηση της οικονομικής ασφάλειας.

Όταν η γενική οικονομία πέφτει, η κλίση ενός λαού, μπερδεμένη από την έλλειψη κατανόησης ως προς τα βασικά αίτια, είναι να στραφεί σε κάθε άνθρωπο που υπόσχεται ανακούφιση. Ο πολιτικός εξυπηρετεί πρόθυμα με αυτή την ιδιότητα. Η αμοιβή του είναι εξουσία, που εφαρμόζεται με χρήματα.

Οι πολιτικές δυνάμεις στο κάτω μέρος της οικονομικής κακομεταχείρισης, όπως τα μονοπωλιακά προνόμια, οι πόλεμοι και η ίδια η φορολογία, είναι συγκαλυμμένες από την κοινή γνώμη. Επομένως, η υπόσχεση ανακούφισης είναι επαρκής για τον εαυτό της και η συμφωνία γίνεται. Έτσι, ο χώρος της πολιτικής εξουσίας έχει σταδιακά καταπατήσει όλο και περισσότερες κοινωνικές δραστηριότητες και με κάθε επέκταση έχει προχωρήσει σε άλλη δικαιολογία για τη φορολογία.

Η σημερινή φιλοσοφία τείνει στην ταύτιση της πολιτικής με την κοινωνία, στην εξάλειψη του ατόμου ως βασικής μονάδας και στην αντικατάσταση του με ένα μεταφυσικό σύνολο και επομένως στην εξάλειψη της έννοιας της ιδιωτικής ιδιοκτησίας. Η φορολογία δεν δικαιολογείται πλέον από την ανάγκη εισοδήματος για την άσκηση συγκεκριμένων κοινωνικών υπηρεσιών, αλλά ως το απαραίτητο μέσο για την απροσδιόριστη κοινωνική βελτίωση.

Και τα δύο φορολογικά αξιώματα είναι στην πραγματικότητα πανομοιότυπα, καθώς απορρέουν από την αποδοχή ενός προηγούμενου δικαιώματος του κράτους στα προϊόντα της εργασίας. Αλλά για λόγους ανάλυσης είναι καλύτερο να τα αντιμετωπίζουμε ξεχωριστά.

Φορολογία και κοινωνικές παροχές

Η φορολόγηση για παροχή κοινωνικών υπηρεσιών υποδηλώνει ένα μία δίκαιη συναλλαγή. Προτείνει ένα quid pro quo, μια σχέση δικαιοσύνης. Όμως, η ουσιώδης προϋπόθεση του εμπορίου, ότι θα πραγματοποιηθεί εθελοντικά, απουσιάζει από τη φορολογία. Η ίδια η χρήση καταναγκασμού αφαιρεί τη φορολογία από τον τομέα του εμπορίου και την τοποθετεί ευθέως στον τομέα της πολιτικής. Οι φόροι δεν μπορούν να συγκριθούν με τα τέλη που καταβάλλονται σε μια εθελοντική οργάνωση για τέτοιες υπηρεσίες, όπως αναμένει κανείς από την ιδιότητα του μέλους, επειδή η επιλογή της απόσυρσης δεν υπάρχει. Η άρνηση μίας συναλλαγής μπορεί να στερήσει από κάποιον ένα κέρδος, αλλά η μόνη εναλλακτική λύση στην πληρωμή των φόρων είναι η φυλακή. Η πρόταση της ισότητας στη φορολογία είναι ψευδής. Αν παίρνουμε κάτι για τους φόρους που πληρώνουμε, δεν είναι επειδή το θέλουμε. Μας εξαναγκάζουν.

Όσον αφορά τις κοινωνικές υπηρεσίες, μια κοινότητα μπορεί να συγκριθεί με ένα μεγάλο κτίριο γραφείων στο οποίο οι κάτοικοι, που έχουν ευρέως διαφορετικές επιχειρήσεις, χρησιμοποιούν κοινές ανέσεις, όπως μεταφορές ανελκυστήρων, καθαρισμό, θέρμανση κλπ. Όσο περισσότεροι μισθωτές στο κτίριο, τόσο πιο εξαρτημένοι είναι όλοι αυτοί σε αυτές τις συνολικές ειδικότητες και με αναλογική αμοιβή τις παρέχουν οι φορείς εκμετάλλευσης του κτιρίου. Το τέλος περιλαμβάνεται στο ενοίκιο δωματίου. Κάθε ένας από τους μισθωτές έχει τη δυνατότητα να ασκεί την επιχείρησή του πιο αποτελεσματικά, επειδή απαλλάσσεται από το μερίδιό του από τα καθήκοντά του.

Ακριβώς έτσι οι πολίτες μιας κοινότητας είναι σε θέση να συνεχίσουν τα επαγγέλματα τους επειδή οι δρόμοι διατηρούνται, η πυροσβεστική υπηρεσία είναι επιτηρούμενη, το αστυνομικό τμήμα παρέχει προστασία στη ζωή και στην ιδιοκτησία. Όταν μια κοινωνία οργανώνεται, όπως σε μια συνοριακή πόλη, η ανάγκη για αυτές τις συνολικές υπηρεσίες καλύπτονται από εθελοντική εργασία. Ο δρόμος παραμένει ανοιχτός από τους χρήστες του, υπάρχει εθελοντική πυροσβεστική υπηρεσία, ο σεβαστός γέροντας εκτελεί τις υπηρεσίες ενός δικαστή.

Καθώς μεγαλώνει η πόλη, αυτές οι εξειδικευμένες θέσεις εργασίας καθίστανται υπερβολικά επαχθείς και υπερβολικά περίπλοκες για τους εθελοντές, των οποίων οι ιδιωτικές υποθέσεις πρέπει να υποφέρουν από τις αυξανόμενες απαιτήσεις και ανακύπτει η ανάγκη πρόσληψης ειδικών. Προκειμένου να καλυφθεί η δαπάνη, πρέπει να γίνει προσφυγή στην υποχρεωτική φορολογία και το ερώτημα είναι γιατί πρέπει να υποχρεωθούν οι κάτοικοι να πληρώσουν για την απαλλαγή τους από την εργασία που παρήγγειλαν στο παρελθόν εθελοντικά; Γιατί ο εξαναγκασμός είναι συσχετιζόμενος με τη φορολογία;

Οι κοινωνικές υπηρεσίες προϋπήρχαν της φορολογίας

Δεν είναι αλήθεια ότι οι υπηρεσίες θα ήταν αδύνατες χωρίς φορολογία. Αυτός ο ισχυρισμός απορρίπτεται από το γεγονός ότι οι υπηρεσίες εμφανίζονται πριν από την εισαγωγή των φόρων. Οι υπηρεσίες έρχονται επειδή υπάρχει ανάγκη για αυτές. Επειδή υπάρχει ανάγκη για αυτές, πληρώνονται στην αρχή με την εργασία και, σε μερικές περιπτώσεις, με εθελοντικές εισφορές αγαθών και χρήματος. Το εμπόριο δεν είναι καταναγκαστικό και επομένως είναι δίκαιο. Μόνο όταν η πολιτική εξουσία αναλαμβάνει τη διαχείριση αυτών των υπηρεσιών, εμφανίζεται ο υποχρεωτικός φόρος. Δεν είναι το κόστος των υπηρεσιών που απαιτούν φορολογία, είναι το κόστος διατήρησης της πολιτικής εξουσίας.

Στην περίπτωση των συνολικών υπηρεσιών στο κτίριο, το κόστος καλύπτεται από μια πληρωμή ενοικίου, η οποία κατανέμεται ανάλογα με το μέγεθος και τον τόπο του κατεχομένου χώρου και το ποσό καθορίζεται από τον μοναδικό δίκαιο διαιτητή αξίας, τον ανταγωνισμό. Στην αυξανόμενη κοινότητα, το κόστος των κοινωνικών υπηρεσιών θα μπορούσε να καλυφθεί δίκαια από μια χρέωση για κατοχή των χώρων εντός της κοινότητας και αυτή η χρέωση θα πληρωνόταν αυτόματα επειδή καθορίζεται από το διακανονισμό και το παζάρι της αγοράς.

Όταν εντοπίζουμε την αξία αυτών των τοποθεσιών στην πηγή της διαπιστώνουμε ότι προέρχονται από την παρουσία και τη δραστηριότητα του πληθυσμού. Όσο περισσότεροι άνθρωποι ανταγωνίζονται για τη χρήση αυτών των τοποθεσιών, τόσο υψηλότερη είναι η αξία τους. Είναι επίσης αλήθεια ότι με την αύξηση του πληθυσμού έρχεται μια αυξανόμενη ανάγκη για κοινωνικές υπηρεσίες και φαίνεται ότι οι αξίες που προκύπτουν από την ενσωμάτωση πρέπει να εφαρμόζονται δικαίως στην ανάγκη που απορρέει επίσης από αυτήν. Σε μια πολιτεία απαλλαγμένη από τον πολιτικό εξαναγκασμό θα εφαρμοζόταν μια τέτοια ρύθμιση και σε μερικές ιστορικές περιπτώσεις αδύναμης πολιτικής εξουσίας διαπιστώνουμε ότι το ενοίκιο της γης χρησιμοποιήθηκε με αυτόν τον κοινωνικό τρόπο.

Ο φόρος ως συντηρητής της πολιτικής εξουσίας

Όλη η ιστορία δείχνει στον οικονομικό σκοπό της πολιτικής εξουσίας. Είναι το αποτελεσματικό εργαλείο εκμεταλλευτικών πρακτικών. Σε γενικές γραμμές, η εξέλιξη της πολιτικής εκμετάλλευσης ακολουθεί ένα σταθερό μοτίβο: ληστεία, κανονικές εισφορές, δουλεία, συλλογές ενοικίου. Στο τελικό στάδιο και μετά από μακρά πείρα, οι συλλογές ενοικίου γίνονται τα βασικά έσοδα της εκμετάλλευσης και η απαραίτητη πολιτική εξουσία υποστηρίζεται από εισφορές στην παραγωγή. Αιώνες αποδοχής μας έχουν συνηθίσει σε αυτήν την πρακτική, το έθιμο και ο νόμος της έχουν δώσει μια αύρα εντιμότητας. Η δημόσια κατοχύρωση της ιδιωτικής ιδιοκτησίας μέσω φορολογίας και η ιδιωτική εξόφληση της δημόσιας περιουσίας μέσω συλλογών ενοικίων καθίστανται αδιαμφισβήτητα θεσμικά όργανα. Αυτό προέρχεται από τα ήθη μας.

Και έτσι, καθώς οι κοινωνικές ενσωματώσεις μεγαλώνουν και η ανάγκη για γενικές υπηρεσίες αυξάνεται γρήγορα, στρεφόμαστε στη φορολογία μέσω μακράς συνήθειας. Δεν γνωρίζουμε άλλο τρόπο. Γιατί, λοιπόν, αντιτιθέμεθα στην καταβολή φόρων; Μπορεί να είναι, κατά βάθος, επίγνωση μιας αδικίας; Υπάρχουν οι ανέσεις των δρόμων, που διατηρούνται καθαροί και φωτισμένοι, της ύδρευσης, της αποχέτευσης και ούτω καθεξής, καθιστώντας τη διαμονή μας στην κοινότητα βολική και άνετη και το κόστος πρέπει να καλυφθεί. Το κόστος επιβαρύνει τους μισθούς μας. Αλλά τότε διαπιστώνουμε ότι για μια δεδομένη προσπάθεια δεν κερδίζουμε τίποτα περισσότερο από ό,τι θα κάναμε σε μια κοινότητα που δεν έχει αυτά τα πλεονεκτήματα; Οριακά, το ποσοστό ανά ώρα, για το ίδιο είδος εργασίας, είναι το ίδιο με αυτό στην πόλη.

Το κεφάλαιο αποδίδει λιγότερο, ανά δολάριο επένδυσης, στην Main Street παρά στο Broadway. Είναι αλήθεια ότι στην μητρόπολη έχουμε περισσότερες ευκαιρίες να εργαστούμε και μπορούμε να εργαστούμε σκληρότερα. Στο χωριό ο ρυθμός είναι πιο αργός. Εργαζόμαστε λιγότερο και κερδίζουμε λιγότερα. Αλλά, όταν βάζουμε ενάντια στα μεγαλύτερα κέρδη μας το κόστος ενοικίασης και φόρου της μεγάλης πόλης, έχουμε περισσότερες ικανοποιήσεις; Δεν πρέπει να είμαστε οικονομολόγοι για να αισθανθούμε την ασυμφωνία.

Αν δουλέψουμε περισσότερο στην πόλη παράγουμε περισσότερα. Εάν, από την άλλη πλευρά, δεν βγάλουμε περισσότερα καθαρά, πού πηγαίνει η αύξηση; Λοιπόν, εκεί όπου βρίσκεται σήμερα το κτίριο της τράπεζας, υπήρχαν παλαιότερα χοιροστάσια και αυτό που κάποτε ήταν χώρος ενός αχυρώνα τώρα υποστηρίζει το πολυκατάστημα. Η αξία αυτών των τοποθεσιών έχει αυξηθεί σημαντικά, στην πραγματικότητα σε συνάρτηση με την πληθώρα των κοινωνικών υπηρεσιών που απαιτεί ο αυξανόμενος πληθυσμός. Ως εκ τούτου, ο τελικός τόπος ανάπαυσης της αυξημένης παραγωγικότητάς μας βρίσκεται στις τοποθεσίες αυτές και οι ιδιοκτήτες αυτών είναι στην πραγματικότητα οι δικαιούχοι των κοινωνικών υπηρεσιών για τη συντήρηση των οποίων εξαναγκαστήκαμε να εγκαταλείψουμε τους μισθούς μας.

Φορολογία και γαιοκτησία

Επομένως, ο ιδιοκτήτης γης κερδίζει από τη φορολογία. Μάλιστα κατέχει τις κοινωνικές υπηρεσίες που καταβάλλει η παραγωγή. Το ξέρει, δεν κάνει φασαρία γι’ αυτό, μας λέει έτσι κάθε φορά που θέτει το οικόπεδό του προς πώληση. Στις διαφημίσεις του μιλά για τις διευκολύνσεις διέλευσης που απολαμβάνει, το σχολείο της γειτονιάς, την αποτελεσματική προστασία από την πυρκαγιά και την αστυνομία που παρέχει η κοινότητα. Όλα αυτά τα πλεονεκτήματα κεφαλαιοποιούνται στην τιμή του. Είναι όλα καθαρά και ξάστερα. Αυτό που δεν διαφημίζεται είναι ότι οι κοινωνικές υπηρεσίες που προσφέρει προς πώληση έχουν καταβληθεί από τα υποχρεωτικά τέλη και τα τέλη που εισπράττονται από την παραγωγή του κοινού. Αυτοί οι άνθρωποι λαμβάνουν για τους κόπους τους την κενή ευχαρίστηση να γράφουν στους ξαδέλφους τους στην επαρχία για τα θαύματα της μεγάλης πόλης, ειδικά το θαύμα της ικανότητας να εργάζονται πιο έντονα για να πληρώσουν για τα θαύματα.

Το σύγχρονο δόγμα υπέρ της φορολογίας

Ερχόμαστε τώρα στη σύγχρονη θεωρία της φορολογίας – ότι η δικαιολόγησή της είναι ο κοινωνικός σκοπός στον οποίο τοποθετούνται τα έσοδα. Παρόλο που τα τελευταία χρόνια έχει διαφημιστεί αυθαίρετα ως ανακάλυψη αρχής, η πρακτική της φορολογίας για την άμβλυνση της κοινωνικής αναταραχής είναι αρκετά αρχαία. Η Ρώμη με την παρακμή της είχε άφθονη αναταραχή και οι φόροι για τη διατήρηση του φτωχού σπιτιού επιβλήθηκαν πολύ πριν από τον μορφωμένο κοινωνικό λειτουργό που τους έδωσε διαστάσεις πανάκειας.

Είναι ενδιαφέρον να σημειωθεί ότι αυτό το δόγμα έχει εξελιχθεί σε μια φιλοσοφία φορολογίας στη δεκαετία του 1930, τη δεκαετία της ύφεσης. Παρουσιάζει τον εαυτό της, λοιπόν, ως συνταγή ανθρωπιστικής βοήθειας για την ασθένεια της φτώχειας σε περίοδο αφθονίας, τη θεραπεία πρώτων βοηθειών του φιλάνθρωπου για τη φαινομενική αδικία. Όπως όλες οι προτάσεις που προέρχονται από την καλοσύνη της καρδιάς, η φορολογία για κοινωνικούς σκοπούς είναι μια εύκολη θεραπεία των συμπτωμάτων μιας βαθιά ριζωμένης ασθένειας και ως εκ τούτου είναι δεδομένο ότι θα κάνει περισσότερο κακό παρά καλό.

Πρώτον, αυτό το δόγμα απορρίπτει κατηγορηματικά το δικαίωμα του ατόμου στην ιδιοκτησία του. Αυτό είναι βασικό. Έχοντας κολλήσει σε αυτή τη σημαντική υπόθεση, καταλήγει στο συμπέρασμα ότι η «κοινωνική ανάγκη» είναι ο σκοπός όλων των παραγωγών, ότι ο άνθρωπος εργάζεται ή πρέπει να εργάζεται για το καλό της «μάζας». Η φορολογία είναι ο κατάλληλος τρόπος για τη διάχυση της παραγωγής της προσπάθειας. Δεν ασχολείται με τον έλεγχο της παραγωγής ή τα μέσα απόκτησης περιουσίας, αλλά μόνο με τη διανομή της. Αυστηρά λοιπόν, το δόγμα δεν είναι σοσιαλιστικό και οι υποστηρικτές του συνήθως είναι πρόθυμοι να αρνηθούν αυτή την κατηγορία. Ο σκοπός τους, επιβεβαιώνουν, είναι η μεταρρύθμιση, όχι η επανάσταση. Σαν αγόρια των οποίων η αθώα φωτιά βάζει πυρκαγιά στο δάσος.

Το δόγμα δεν κάνει διάκριση μεταξύ περιουσίας που αποκτάται μέσω προνομίου και περιουσίας που αποκτάται μέσω της παραγωγής. Δεν μπορεί να το κάνει αυτό, διότι έτσι θα αμφισβητούσε την εγκυρότητα της φορολογίας στο σύνολό της. Εάν καταργηθεί η φορολογία, για παράδειγμα, το κόστος διατήρησης των κοινωνικών υπηρεσιών μιας κοινότητας θα έπεφτε στο ενοίκιο – δεν υπάρχει τρίτη πηγή – και το προνόμιο της ιδιοποίησης του ενοικίου θα εξαφανιστεί. Εάν καταργηθεί η φορολογία, οι θέσεις των δημόσιων γραφείων θα εξαφανιστούν και αυτές αποτελούν συνολικά ένα προνόμιο, το οποίο φέρει το μεγαλύτερο βάρος στην παραγωγή. Εάν καταργηθεί η φορολογία, το προνόμιο της πραγματοποίησης κερδών από τις τελωνειακές εισφορές θα εξαφανιστεί. Αν καταργηθεί η φορολογία, το δημόσιο χρέος θα ήταν αδύνατο, προς απογοήτευση των ομολογιούχων. Η φορολόγηση για κοινωνικούς σκοπούς δεν προβλέπει την κατάργηση του υπάρχοντος προνομίου, αλλά εξετάζει τη δημιουργία νέων γραφειοκρατικών προνομίων. Ως εκ τούτου, δεν τολμά να αντιμετωπίσει το βασικό πρόβλημα.

Η φορολογία για την καταπολέμηση της φτώχειας προκαλεί περισσότερη φτώχεια

Επιπλέον, η αποθάρρυνση της παραγωγής που πρέπει να ακολουθήσει μετά από αυτό το διανεμητικό σύστημα επιδεινώνει την κατάσταση την οποία ελπίζει να διορθώσει. Αν ο Τομ, ο Ντίκ και ο Χάρι ασχολούνται με την παραγωγή αγαθών και την παροχή υπηρεσιών, η απαλλοτρίωση ενός εξ αυτών, ακόμα και αν αυτό που απαλλοτριώνεται δίνεται στους άλλους, πρέπει να μειώσει την οικονομία όλων εκεί.

Η πολυτέλεια του Τομ, ως παραγωγού, οφείλεται στο γεγονός ότι έχει εξυπηρετήσει τον Ντικ και τον Χάρι με έναν τρόπο που βρήκαν επιθυμητό. Μπορεί να είναι πιο εργατικός, ή προικισμένος με ανώτερες ικανότητες, και για τέτοιους λόγους τον ευνοούν με τις επιλογές τους. Αν και έχει αποκτήσει μια αφθονία, δεν το έχει κάνει εις βάρος τους. Αυτοί του την έδωσαν.

Σε κάθε δίκαιη συναλλαγή υπάρχουν δύο κέρδη, ένα για τον αγοραστή και ένα για τον πωλητή. Ο καθένας παραιτείται από αυτό που θέλει λιγότερο για αυτό που επιθυμεί περισσότερο. Και οι δύο έχουν αποκτήσει αύξηση αξίας. Αλλά, όταν η πολιτική δύναμη στερεί τον Τομ από τα υπάρχοντά του, σταματά, στο βαθμό της επιβολής, να απευθύνεται στον Ντικ και τον Χάρι. Δεν έχουν πελάτη στο βαθμό που φορολογούνται και κατά συνέπεια είναι άνεργοι. Επίδομα που τους παρέδωσε έτσι τους φτωχοποιεί πραγματικά, όπως φτωχοποιεί τον Τομ. Η οικονομία μιας κοινότητας δεν βελτιώνεται από τη διανομή αυτού που έχει ήδη παραχθεί αλλά από την αύξηση της αφθονίας των πραγμάτων με τα οποία ζουν οι άνθρωποι. Ζούμε με την τρέχουσα, όχι την παρελθοντική, παραγωγή. Επομένως, κάθε μέτρο που αποθαρρύνει, περιορίζει ή παρεμποδίζει την παραγωγή πρέπει να μειώσει τη γενική οικονομία – και η φορολογία για κοινωνικούς σκοπούς είναι σαφώς ένα τέτοιο μέτρο.

Τα όρια του πολιτικού εξαναγκασμού και της φορολογίας

Αφήνοντας κατά μέρος τα οικονομικά του θέματος, οι πολιτικές συνέπειες αυτής της αυτονόητης δημοσιονομικής πολιτικής έρχονται σε μια αποκάλυψη πρώτου μεγέθους. Δεδομένου ότι η φορολογία, ακόμη και όταν είναι μασκαρεμένη με κοινωνική βελτίωση, πρέπει να συνοδεύεται από καταναγκασμό, τα όρια της φορολογίας πρέπει να συμπίπτουν με τα όρια της πολιτικής εξουσίας. Εάν ο στόχος που πρέπει να επιτευχθεί είναι το «κοινωνικό καλό», η ισχύς μπορεί να επεκταθεί πιθανώς στη συνολική παραγωγή, γιατί ποιος μπορεί να ορίσει πού θα τερματίσει το «κοινωνικό καλό»;

Επί του παρόντος, το «κοινωνικό καλό» περιλαμβάνει δωρεάν εκπαίδευση μέχρι και μεταπτυχιακά και επαγγελματικά μαθήματα, δωρεάν νοσηλεία και ιατρικές υπηρεσίες, ασφάλιση ανεργίας και σύνταξη γήρατος, γεωργικές επιδοτήσεις και ενισχύσεις σε νέες βιομηχανίες, υπηρεσίες ελεύθερης απασχόλησης και κατοικίες χαμηλού ενοικίου, συνεισφορές στο εμπορικό ναυτικό και σχέδια για την προώθηση των τεχνών και των επιστημών, και ούτω καθεξής, προσεγγίζοντας το άπειρο.

Το «κοινωνικό καλό» έχει εξαπλωθεί από τη μια ιδιωτική υπόθεση στην άλλη και ο ορισμός αυτού του αόριστου όρου γίνεται όλο και πιο ελαστικός. Το δημοκρατικό δικαίωμα να κάνουμε λάθος, να είμαστε παραπληροφορημένοι, λανθασμένοι ή ακόμα και ηλίθιοι δεν αποτελεί περιορισμό στη φαντασία εκείνων που αναλαμβάνουν να ερμηνεύσουν τη φράση. Και όπου πηγαίνει η ερμηνεία, εκεί πηγαίνει η εξουσία να επιβάλει τη συμμόρφωση.

Ο απώτερος σκοπός του φόρου για κοινωνικούς σκοπούς είναι ο απολυταρχισμός, όχι μόνο επειδή η αυξανόμενη δημοσιονομική εξουσία επιφέρει ισότιμη αύξηση της πολιτικής εξουσίας, αλλά επειδή η επένδυση των εσόδων στο άτομο από το κράτος του δίνει ένα χρηματικό συμφέρον γι’ αυτό. Εάν το κράτος τον προμηθεύσει για όλες του τις ανάγκες και τον κρατά στην υγεία και σε κάποιο βαθμό άνεσης, θα πρέπει να του αναλογεί ένα πολύτιμο αγαθό, ένα κεφάλαιο. Οποιαδήποτε αξίωση για ατομικά δικαιώματα εκκαθαρίζεται από την επένδυση μετρητών της κοινωνίας.

Το κράτος αναλαμβάνει να προστατεύσει την κοινωνική επένδυση, όσον αφορά την επιστροφή και το κέρδος, μέσω της φορολογίας. Η κινητήρια ισχύς που κατατίθεται στο άτομο πρέπει να αξιοποιηθεί με τον καλύτερο τρόπο, έτσι ώστε η απόδοση να επιφέρει περαιτέρω κοινωνικούς σκοπούς, όπως προβλέπεται από τη διοίκηση. Έτσι, το φορολογικό σύστημα που αρχίζει με τη διανομή αναγκάζεται από τη λογική των γεγονότων να ελέγξει και την παραγωγή. Και η έννοια των φυσικών δικαιωμάτων είναι ασυμβίβαστη με την κοινωνική υποχρέωση του ατόμου. Ζει για το κράτος που τον τροφοδότησε. Ανήκει στο κράτος δικαιωματικά μέσω εξαγοράς του.

Η τελική απαίτηση της φορολογίας για ορθότητα είναι η δυνατότητα πληρωμής, και αυτό αποδεικνύεται ότι είναι μια περίπτωση υπερβολικής διαμαρτυρίας. Στις εισφορές επί των εμπορευμάτων, από τις οποίες το κράτος αντλεί το μεγαλύτερο μέρος των εσόδων του, ο τύπος δεν ισχύει. Είτε το εισόδημά σας είναι χίλια δολάρια ετησίως είτε χίλιες δολάρια την ημέρα, ο φόρος επί ενός ψωμιού είναι ο ίδιος. η δυνατότητα πληρωμής δεν παίζει κανένα ρόλο. Λόγω των φόρων στα απαραίτητα αγαθά, ο φτωχός μπορεί να στερηθεί κάποια οριακή ικανοποίηση, ας πούμε μία πίπα καπνού, ενώ ο πλούσιος άνθρωπος, ο οποίος πληρώνει τους ίδιους φόρους στα απαραίτητα, δύσκολα θα νιώσει αναγκασμένος να παραιτηθεί από το πούρο του. Στους πιο σημαντικούς έμμεσους φόρους, λοιπόν, η μαγική φόρμουλα της κοινωνικής δικαιοσύνης είναι ανύπαρκτη.

Ισχύει μόνο για την είσπραξη φόρων επί των εισοδημάτων προτού δαπανηθούν, και εδώ και πάλι το αίτημα του για δικαιοσύνη είναι ψευδές. Κάθε φόρος επί των μισθών, ανεξάρτητα από το πόσο μικρός, επηρεάζει το μέτρο διαβίωσης του εργαζόμενου, ενώ ο φόρος στον πλούσιο άνθρωπο επηρεάζει μόνο τις επιδοτήσεις του. Η απαίτηση για ισότητα που εμπεριέχεται στον τύπο απορρίπτεται από αυτό το γεγονός. Πράγματι, αυτός ο ισχυρισμός θα ήταν έγκυρος μόνο αν το κράτος είχε κατασχέσει όλα τα παραπάνω πάνω από ένα προκαθορισμένο, ισότιμο επίπεδο διαβίωσης. Αλλά στη συνέχεια, βεβαίως, θα έπρεπε να καθοριστεί η δικαιοσύνη της δήμευσης.

Η έλλειψη διάκρισης της πηγής των φόρων κάνει τη φορολογία περισσότερο ανήθικη

Αλλά κανένα καλό δεν μπορεί να προκύψει από το κριτήριο ικανότητας πληρωμής γιατί είναι εγγενώς μια ανηθικότητα. Είμαι μήπως κάτι παραπάνω από την τακτική του ληστή να επιτίθεται εκεί όπου η λεία είναι μεγαλύτερη; Ούτε ο ληστής ούτε ο φοροσυλλέκτης δεν σκέφτονται την πηγή του πλούτου του θύματος, παρά μόνο την ποσότητα του. Το κράτος δεν λαμβάνει περισσότερο από ό,τι μπορεί από γνωστούς ή ύποπτους κλέφτες, δολοφόνους ή πόρνες και η επαγρύπνησή του από αυτή την άποψη είναι τόσο καλά εδραιωμένη, ώστε οι παραβάτες άλλων νόμων θεωρούν ότι είναι σοφό να τηρήσουν σχολαστικά τον νόμο περί φόρου εισοδήματος.

Παρόλα αυτά, το κριτήριο ικανότητας πληρωμής βρίσκει λαϊκή υποστήριξη – και αυτό πρέπει να αναγνωριστεί ως ο λόγος για την διάδοσή του – λόγω της έμμεσης δικαιοσύνης που υπονοείται. Είναι μια έκκληση για το φθόνο των ανίκανων καθώς και για την απογοήτευση της μάζας που αποδίδεται στο σύστημα προνομίων μας για την ακούσια φτώχεια. Εξακολουθεί να ικανοποιεί τα πάθη της απληστίας και της εκδίκησης. Είναι ο ιδανικός εξισωτιστής. Είναι ο Ρομπέν των Δασών.

Υποστηρίζοντας την φόρμουλα αυτή είναι το επιχείρημα ότι τα εισοδήματα είναι σχετικά με τις ευκαιρίες που προσφέρει το κράτος και ότι το ποσό του φόρου είναι απλά πληρωμή για αυτές τις ευκαιρίες. Και πάλι το quid pro quo. Αυτό είναι μόνο εν μέρει αληθές, και κατά κάποιο τρόπο δεν προορίζεται από τους υποστηρικτές αυτής της φορολογικής φόρμας. Όπου το εισόδημα προέρχεται από το προνόμιο – και κάθε προνόμιο στηρίζεται στην εξουσία του κράτους – είναι εξίσου δίκαιο το κράτος να κατασχέσει τα έσοδα, αν και θα ήταν δικαιότερο εάν το κράτος δεν καθόριζε το προνόμιο κατά πρώτο λόγο.

Το μονοπωλιακό ενοίκιο φυσικών πόρων, για παράδειγμα, είναι το εισόδημα για το οποίο δεν παρέχεται υπηρεσία στην κοινωνία και είναι συλλέξιμο μόνο επειδή το υποστηρίζει το κράτος. Ο φόρος επί του ενοικίου κατά εκατό τοις εκατό θα ήταν επομένως δίκαιος. Τα κέρδη από τους δασμούς θα ήταν δίκαια για τον φορολογούμενο. Μια εισφορά σε όλες τις επιδοτούμενες επιχειρήσεις, στο πλήρες ποσό των επιδοτήσεων, θα είχε νόημα, αν και η χορήγηση επιδοτήσεων θα απαιτούσε ακόμη εξηγήσεις. Τα κέρδη, τα επιδόματα, τα κέρδη της «μαύρης αγοράς» που έγιναν δυνατά από τους πολιτικούς περιορισμούς, τα κέρδη από κρατικές συμβάσεις – όλα τα έσοδα που θα εξαφανίζονταν εάν το κράτος απέσυρε την υποστήριξή του – θα μπορούσαν να φορολογηθούν σωστά. Στην περίπτωση αυτή, το κράτος θα πάρει αυτό για το οποίο είναι υπεύθυνο.

Αλλά αυτό δεν είναι το πνεύμα του επιχειρήματος της ικανότητας πληρωμής. Επιμένουν ότι το κράτος συνεισφέρει στην παραγωγή και ότι οι υπηρεσίες του πρέπει να πληρώνονται σωστά. Το μέτρο της αξίας αυτών των υπηρεσιών είναι το εισόδημα των πολιτών του και ένας διαβαθμισμένος φόρος επί των εισοδημάτων αυτών είναι τουλάχιστον μία οφειλόμενη αποζημίωση. Εάν τα κέρδη αντανακλούν τις υπηρεσίες του κράτους, προκύπτει ότι τα μεγαλύτερα κέρδη προέρχονται από περισσότερες υπηρεσίες και το λογικό συμπέρασμα είναι ότι το κράτος είναι καλύτερος υπάλληλος των πλουσίων παρά των φτωχών. Αυτό μπορεί να συμβαίνει, αλλά είναι αμφίβολο ότι οι φορολογικοί εμπειρογνώμονες επιθυμούν να μεταδώσουν αυτές τις πληροφορίες. Αυτό που θέλουν να πιστεύουμε είναι ότι το κράτος μας βοηθά να βελτιώσουμε την κατάστασή μας.

Αυτή η ιδέα προκαλεί μερικές προκλητικές ερωτήσεις. Για τον φόρο που πληρώνει ο αγρότης απολαμβάνει ευνοϊκότερο καιρό για καλλιέργεια; Ή ο έμπορος μια πιο ενεργή αγορά; Είναι η ικανότητα του μηχανικού βελτιωμένη από ό,τι κάνει το κράτος με αυτό που απαλλοτριώνει από αυτόν; Πώς μπορεί το κράτος να επιταχύνει τη φαντασία της δημιουργικής ιδιοφυΐας ή να προσθέσει στη σοφία του φιλόσοφου; Όταν το κράτος παίρνει μια περικοπή από τον χαρτοπαίκτη είναι καλύτερη η τύχη του τελευταίου; Τα κέρδη της πόρνης αυξάνονται επειδή το εμπόριο της νομιμοποιείται και φορολογείται; Ακριβώς ποιο ρόλο παίζει το κράτος στην παραγωγή για να δικαιολογήσει την εκτίμησή του; Το κράτος δεν δίνει. Απλώς παίρνει.

Όλο αυτό το επιχείρημα, ωστόσο, είναι μια παραχώρηση στην ασάφεια με την οποία η συνήθεια, ο νόμος και η σοφιστική κάλυψαν τον πραγματικό χαρακτήρα της φορολογίας. Δεν μπορεί να υπάρξει ένας καλός φόρος ούτε δίκαιος. Κάθε φορολογία βασίζεται εν τέλει στον εξαναγκασμό.

***

Βρίσκετε ενδιαφέροντα τα άρθρα στην «Ελεύθερη Αγορά»; Εκτιμάτε την προσπάθεια μας; Κάντε τώρα μια δωρεά 5 ευρώ και ενισχύστε μας.





Διαβάστε περισσότερα: