Η κληρονομιά της Άνγκελα Μέρκελ: Απολογισμός

0
141
Μέρκελ

Η Μέρκελ εξαπάτησε τους Γερμανούς με το σύνθημά της «μπορούμε να το κάνουμε», όταν στην πραγματικότητα θα έπρεπε να ρωτήσει τους ανθρώπους της: «Θέλετε να φιλοξενήσετε εκατομμύρια μετανάστες ή να διατηρήσετε το κράτος πρόνοιας;»

του Antony P. Mueller

Απόδοση: Μιχάλης Γκουντής

Εισαγωγή

Η καγκελαρία της Angele Merkel τελειώνει. Είναι καιρός για μια αξιολόγηση. Έχει κυβερνήσει τη Γερμανία από το 2005. Μετά τις εκλογές του Σεπτεμβρίου το 2017 ξεκίνησε την τέταρτη θητεία της, αλλά τον Οκτώβριο του 2018, παραιτήθηκε από την προεδρία του πολιτικού της κόμματος, του CDU (Χριστιανοδημοκρατική Ένωση). Δήλωσε ότι μπορεί να παραιτηθεί επίσης από την καγκελαρία και να δημιουργήσει χώρο για διάδοχο. Εν τω μεταξύ, η Merkel έτυχε πολύ καλής μεταχείρισης από τα μέσα μαζικής ενημέρωσης, καθώς είναι η πρώτη γυναίκα καγκελάριος της Γερμανίας και έχει κερδίσει επιπλέον συμπάθεια επειδή μεγάλωσε στο ανατολικό τμήμα της χώρας, όταν ήταν υπό σοβιετική κυριαρχία και σοσιαλιστική οικονομία. Αλλά η κληρονομιά της είναι ανάμεικτη. Στην επιφάνεια, τα επιτεύγματά της φαίνονται εντυπωσιακά. Ωστόσο, μια πιο προσεκτική ματιά στην απόδοση της γερμανικής οικονομίας αποκαλύπτει ότι υπερίσχυσε στην τέχνη της εξαπάτησης.

Μακρο-οικονομική επίδοση

Κατά τη διάρκεια της θητείας της, η γερμανική οικονομία έχει επιδείξει μια τεράστια μακροοικονομική απόδοση, πρώτον, με την απασχόληση. Μετά την άνοδο της ανεργίας από το 1975 έως το 2005, η οποία αύξησε το ποσοστό ανεργίας από 1 τοις εκατό σε πάνω από 10 τοις εκατό, το ποσοστό μειώθηκε κατά τη διάρκεια της θητείας της Merkel και μειώθηκε στο 3,3 τοις εκατό από το τέλος του 2018.

Ποσοστά ανεργίας, Γερμανία 1950-2018 Πηγή: https://tradingeconomics.com/germany/unemployment-rate

Η μείωση της ανεργίας συνέπεσε με την αύξηση του εργατικού δυναμικού και την αύξηση του ποσοστού συμμετοχής στο εργατικό δυναμικό. Yπό την καγκελαρία της Merkel, η γερμανική οικονομία γνώρισε ταχεία ανάκαμψη από την κρίση του 2008 και μετά το 2010 μπορούσε να σημειώσει σταθερούς ετήσιους ρυθμούς ανάπτυξης περίπου 2%. Μετά την περίοδο της ασθενούς ανάπτυξης πριν από την κρίση του 2008 και τις αναταράξεις κατά τη διάρκεια της χρηματοπιστωτικής κρίσης, η γερμανική οικονομία επανήλθε στη μακροπρόθεσμη τάση ανάπτυξής της.

Η σταθερότητα του επιπέδου των τιμών ήταν άλλο σημάδι της γερμανικής οικονομίας κατά τη διάρκεια της καγκελαρίας της Μέρκελ, αν και η Γερμανία είναι μέρος της ευρωζώνης και η Ευρωπαϊκή Κεντρική Τράπεζα έχει τον τελικό λόγο στις νομισματικές αποφάσεις. Ωστόσο, η σταθερότητα σε επίπεδο τιμών χρησιμεύει ως κριτήριο για την οικονομική απόδοση μιας εθνικής κυβέρνησης και το μεγαλύτερο μέρος της χρονικής διάρκειας της θητείας της καγκελαρίας Merkel, ο βασικός ρυθμός πληθωρισμού της Γερμανίας έχει κυμανθεί εντός της μικρής κλίμακας μεταξύ 1 και 2% ετησίως κατά τη διάρκεια της θητείας της.

Η κύρια στήριξη των αναπτυξιακών επιδόσεων της γερμανικής οικονομίας, που δεν είναι πολύ διαφορετική από εκείνη που συνέβη στις Ηνωμένες Πολιτείες, προήλθε από τα χαμηλά επιτόκια που η Ευρωπαϊκή Κεντρική Τράπεζα είχε εφαρμόσει μετά την οικονομική κρίση του 2008.

Γερμανία. Οικονομική ανάπτυξη (ετήσιος ρυθμός αύξησης του ακαθάριστου εγχώριου προϊόντος) και συντελεστής πολιτικής της Ευρωπαϊκής Κεντρικής Τράπεζας (ΕΚΤ), 2008-2018 Πηγή: https://tradingeconomics.com/germany/gdp-growth-annual

Η γερμανική οικονομία ήταν πάντα ένας κορυφαίος εξαγωγέας και κατέλαβε τη θέση της ανάμεσα στις τρεις κύριες εξαγωγικές οικονομίες μαζί με τις Ηνωμένες Πολιτείες και την Κίνα κατά τη διάρκεια της θητείας της Μέρκελ. Σε αντίθεση με τις Ηνωμένες Πολιτείες, όμως, που εισάγουν περισσότερο από ότι εξάγουν, η Γερμανία κατέστη παγκόσμιος πρωταθλητής ως ο μεγαλύτερος καθαρός εξαγωγέας το 2017 με εμπορικό πλεόνασμα που ξεπερνά εκείνο της Κίνας. Η κυβέρνηση επαινεί αυτό το επίτευγμα και αγνοεί ότι τα επίμονα εμπορικά πλεονάσματα είναι τόσο προβληματικά όσο τα επίμονα ελλείμματα και ότι τα υψηλά πλεονάσματα των εξαγωγών αντανακλούν τις χαμηλές επενδύσεις σε σχέση με τις εγχώριες αποταμιεύσεις.

Κατά τη διάρκεια της καγκελαρίας της Μέρκελ, το δημόσιο χρέος της Γερμανίας σταμάτησε να αυξάνεται. Ενώ το αμερικανικό χρέος αυξήθηκε από 60 τοις εκατό πριν από την οικονομική κρίση του 2008 σε σημερινό επίπεδο 105 τοις εκατό, το ποσοστό χρέους της Γερμανίας, το οποίο ήταν περίπου το 65 τοις εκατό την εποχή που η Merkel ανέλαβε καθήκοντα, βρίσκεται τώρα στο 64 τοις εκατό.

Η άλλη όψη του νομίσματος

Η καλή πλευρά της εποχής της Μέρκελ είναι επιτυχία της. Προκύπτει από τις πολιτικές του προκάτοχού της και από την πολιτική χαμηλών επιτοκίων της Ευρωπαϊκής Κεντρικής Τράπεζας. Οι κρίσεις στη νότια πλευρά της ευρωζώνης έχουν διατηρήσει τη συναλλαγματική ισοτιμία του ευρώ και έχουν ενισχύσει τη διεθνή ανταγωνιστικότητα της Γερμανίας. Το χαμηλό δημόσιο χρέος δεν είναι το αποτέλεσμα της συγκράτησης των κοινωνικών δαπανών αλλά των χαμηλότερων δημόσιων επενδύσεων στην υποδομή της χώρας.

Η Μέρκελ δεν αξίζει μνεία επίσης για τη μείωση του γερμανικού ποσοστού ανεργίας που σημειώθηκε κατά τη διάρκεια της θητείας της. Ήταν ο προκάτοχός της, ο Gerhard Schröder (καγκελάριος από το 1998 έως το 2005) που έθεσε σε εφαρμογή τις μεταρρυθμίσεις που θα μείωναν την ανεργία. Έχει επιτύχει το σχεδόν αδύνατο καθήκον να φέρει τα συνδικάτα να συμφωνήσουν και να πάρει τα μέτρα μέσω του κοινοβουλίου.

Οι μεταρρυθμίσεις του Schröder, που συνοψίζονται ως «Hartz IV» στη Γερμανία, κατάφεραν να πραγματοποιήσουν μια βαθιά μεταρρύθμιση της γερμανικής αγοράς εργασίας και να θέσουν όρια στην πρόσβαση στα προγράμματα κοινωνικής πρόνοιας. Οι νόμοι μεταρρύθμισης πέρασαν στο κοινοβούλιο το 2003 και άρχισαν να ισχύουν τον Ιανουάριο του 2005. Τον Σεπτέμβριο του ίδιου έτους, η Angela Merkel έγινε καγκελάριος μετά την κατάκτηση του Gerhard Schröder στις γενικές εκλογές – ακριβώς εγκαίρως για να πάρει την πίστωση για αυτά που είχε επιτύχει ο προκάτοχός της.

Η Μέρκελ δεν συνέχισε τις μεταρρυθμίσεις του υπερβολικού κράτους πρόνοιας. Μείωσε τις μεταρρυθμίσεις τoυ Schröder σχετικά με τις πολιτικές πρόωρης συνταξιοδότησης και εισήγαγε, για πρώτη φορά στη γερμανική ιστορία, τους νόμους για τους κατώτατους μισθούς. Το 2010, σε μια συναισθηματική αντίδραση στο πυρηνικό ατύχημα της Φουκοσίμα στην Ιαπωνία, προχώρησε στην απόφαση να εγκαταλείψει την πυρηνική ενέργεια στη Γερμανία το νωρίτερο μέχρι το 2020. Θα είναι μετά τη θητεία της Μέρκελ, όταν θα εμφανιστούν τα κόστη αυτής της απόφασης.

Διαχείριση κρίσεων

Η θητεία της Μέρκελ βίωσε τρεις μεγάλες κρίσεις: τη διεθνή χρηματοπιστωτική κρίση του 2008, την κρίση του ελληνικού χρέους που ξεκίνησε το 2010 και την μεταναστευτική κρίση του 2013. Κατά τη διάρκεια της οικονομικής κρίσης του 2018 άφησε το πρακτικό έργο στην Ευρωπαϊκή Κεντρική Τράπεζα η οποία μείωσε τα επιτόκια με τον ίδιο τρόπο όπως η Ομοσπονδιακή Τράπεζα των ΗΠΑ στις Ηνωμένες Πολιτείες. Η συνεισφορά της στη διαχείριση κρίσεων υπήρξε σε ηθική πειθώ. Μπορούσε να πείσει το κοινό ότι οι τραπεζικές καταθέσεις ήταν ασφαλείς και βοήθησαν να αποφευχθεί ένας τραπεζικός πανικός.

Στην ελληνική κρίση χρέους, ο ρόλος της γερμανικής κυβέρνησης ήταν καταστροφικός. Όταν η χώρα-μέλος της Ελλάδας αντιμετώπισε δυσκολίες πληρωμής του χρέους της, δεν ακολούθησε τους κανόνες που ορίζει η Συνθήκη της Ευρωπαϊκής Ένωσης ότι κάθε κράτος μέλος έχει ατομική ευθύνη για το δημόσιο χρέος του. Αντ’ αυτού, η καγκελάριος Μέρκελ και ο υπουργός οικονομικών της, Βόλφγκανγκ Σόιμπλε, ανακοίνωσαν με μισή καρδιά υπόσχεση διάσωσης. Με αυτή την κίνηση, η γερμανική κυβέρνηση δεν διευκρίνισε την πραγματική της θέση, αλλά πρόσθεσε στη σύγχυση. Ως αποτέλεσμα, η κρίση έγινε μια τραγωδία. Το γεγονός ότι η ελληνική κυβέρνηση: πρώτον, είπε ψέματα για τις δημοσιονομικές συνθήκες, όταν η χώρα υπέβαλε αίτηση για ένταξη στο ευρώ, δεύτερον, ότι η ελληνική κυβέρνηση εκμεταλλεύτηκε τα προνόμια που προήλθαν από την ένταξη στο ευρώ, και τρίτον, ότι η ίδια η Ελλάδα έπρεπε να ξεκαθαρίσει το χάος με τα δημόσια οικονομικά της, έγινε τόσο θολό, που στο τέλος η ευθύνη για την ελληνική κρίση χρέους έπεσε στην απροθυμία της Γερμανίας να χρηματοδοτήσει ένα πλήρες σχέδιο διάσωσης.

Η διαχείριση της μεταναστευτικής κρίσης από την Μέρκελ το 2015 δείχνει παρόμοιο μοτίβο. Ανακήρυξε εθνικό καθήκον να σώσει τους πρόσφυγες από μια σύγκρουση που δεν ήταν ευθύνη της Γερμανίας. Επίσης, δεν αναγνώρισε ότι ένα εθνικό κράτος πρόνοιας και η υποδοχή εκατομμυρίων αλλοδαπών προσφύγων δεν μπορούν να συμβιβαστούν. Η Μέρκελ εξαπάτησε τους Γερμανούς με το σύνθημά της «μπορούμε να το κάνουμε», όταν στην πραγματικότητα θα έπρεπε να ρωτήσει τους ανθρώπους της: «Θέλετε να φιλοξενήσετε εκατομμύρια μετανάστες ή να διατηρήσετε το κράτος πρόνοιας;». Δεν αποτελεί έκπληξη το γεγονός ότι η πολιτική αυτή αποδυνάμωσε τα παραδοσιακά κόμματα της κεντρικής γραμμής και προκάλεσε την άνοδο των ριζοσπαστικών κομμάτων.

Κληρονομιά

Η κληρονομιά της Angela Merkel ως καγκελάριος της Γερμανίας είναι ανάμεικτη. Μπορεί να θεωρηθεί τυχερή για την απόδοση της γερμανικής οικονομίας κατά τη διάρκεια της διακυβέρνησής της. Απέτυχε ως διαχειριστής κρίσεων και έχει αλλάξει το πολιτικό τοπίο της χώρας προς το χειρότερο. Κατά τη διάρκεια της θητείας της τα κόμματα στα άκρα του πολιτικού φάσματος έχουν αυξηθεί σημαντικά. Με την πολιτική της, έχει επιταχύνει την παρακμή του κόμματός της και του εταίρου του συνασπισμού, του Σοσιαλδημοκρατικού Κόμματος (SPD).

Το πολιτικό σύστημα, που έχει επικεντρωθεί σε μερικά βασικά κόμματα, είναι πλέον κατακερματισμένο. Στις τελευταίες γενικές εκλογές του Σεπτεμβρίου 2017, το μερίδιο του κυβερνητικού συνασπισμού της Μέρκελ, του Σοσιαλδημοκρατικού Κόμματος της Γερμανίας, υποχώρησε στο 20,5% και η ένωση της Μέρκελ, η χριστιανοδημοκρατική ένωση και το βαυαρικό τμήμα της μειώθηκαν στο 32,2%. Ακραία κόμματα τόσο της Αριστεράς όσο και της Δεξιάς του περιθωρίου βρίσκονται σε άνοδο. Η «Εναλλακτική για τη Γερμανία» (AfD), η οποία εμφανίστηκε για πρώτη φορά σε εθνικές εκλογές, κέρδισε μερίδιο 12,6%, ενώ το άκρως αριστερό κόμμα (Die Linke), που εντοπίζουμε τις ρίζες του στο Κομμουνιστικό Κόμμα στην πρώην Ανατολική Γερμανία, έλαβε το 9,2% των ψήφων.

Η δημοτικότητα της Angela Merkel, η οποία μόλις πρόσφατα βρέθηκε σε παρακμή, βασίστηκε σε αυταπάτες. Έλαβε εύσημα για την πτώση της ανεργίας που δεν ήταν επίτευγμά της. Αντί να διατηρήσει τη δυναμική του προκάτοχού της και να προχωρήσει με τις επείγουσες μεταρρυθμίσεις του υπερβολικού γερμανικού κράτους πρόνοιας, προώθησε την ψευδαίσθηση ότι δεν απαιτούνται μεταρρυθμίσεις και ότι μπορεί κανείς να επεκτείνει το κοινωνικό κράτος. Εισήγαγε μια πολιτική κατώτατου μισθού και έτσι εμπόδισε την ένταξη των μεταναστών που καλωσόρισε. Σε μια κίνηση που οδηγήθηκε περισσότερο από συναισθήματα παρά λογικές σκέψεις, ξεκίνησε την ταχεία έξοδο της Γερμανίας από την πυρηνική ενέργεια. Αναλαμβάνει σημαντικό μέρος της ευθύνης για την αυξανόμενη διάσταση μεταξύ των κρατών μελών της Ευρωπαϊκής Ένωσης. Με το αίτημά της να διανείμει τους πρόσφυγες που είχε δεχτεί στη Γερμανία στα ευρωπαϊκά κράτη μέλη, συνέβαλε ακούσια στην ψηφοφορία του Brexit του Ηνωμένου Βασιλείου και στην άνοδο εθνικιστικών κινημάτων και αυταρχικών κυβερνήσεων στην Ανατολική Ευρώπη. Παραμένει να δούμε αν η χαμηλή ανεργία θα διαρκέσει, όταν οι κεντρικές τράπεζες θα σφίξουν τη χρηματοπιστωτική πολιτική. Αλλά ακόμα και χωρίς αύξηση των επιτοκίων, η ανεργία της Γερμανίας θα αυξηθεί, όταν λήξει η έκρηξη των εξαγωγών. Τότε το πραγματικό κόστος των πολιτικών της Μέρκελ θα γίνει εμφανές.

***

Ο Antony P. Mueller είναι Γερμανός καθηγητής οικονομικών που διδάσκει επί του παρόντος στη Βραζιλία. Δείτε την ιστοσελίδα του www.capitalstudies.org ή στείλτε e-mail στη διεύθυνση: antonymueller@gmx.com.
Δημοσιευμένο αρχικά στο Mises Institute

Βρίσκετε ενδιαφέροντα τα άρθρα στην «Ελεύθερη Αγορά»; Εκτιμάτε την προσπάθεια μας; Κάντε τώρα μια δωρεά 5 ευρώ και ενισχύστε μας.





Διαβάστε σχετικά: