Η κυριαρχία των καταναλωτών: Στο μυαλό του Ludwig von Mises

0
309
Κυριαρχία του Καταναλωτή
Οι καταναλωτές με τις επιλογές μας στην αγορά αποφασίζουμε για την τύχη και το ύψος των κερδών των παραγωγών και επιχειρηματιών.

Η μεταφορά της «κυριαρχίας των καταναλωτών» οδηγείται στα λογικά της άκρα, όταν οι υποστηρικτές της (όπως ο ίδιος ο von Mises) παρομοιάζουν τη λειτουργία μιας αγοράς με ένα καθημερινό δημοψήφισμα, όπου κάθε δεκάρα που δαπανάται είναι μια ψήφος του καταναλωτή

Consumer Sovereignty: What Mises Meant
του Robert Murphy
Απόδοση: Μιχάλης Γκουντής

Εισαγωγή

Η σύγχρονη Αυστριακή Σχολή Οικονομικών, όπως διαμορφώθηκε από το επιδραστικό έργο του Ludwig von Mises, υπογραμμίζει την υπεροχή των προτιμήσεων των καταναλωτών στον προσδιορισμό ακριβώς του ποια είδη αγαθών θα παράγονται με τους πεπερασμένους πόρους της κοινωνίας. Ο ίδιος ο von Mises ενέκρινε τον όρο «καταναλωτική κυριαρχία» (δημοφιλής έννοια και από τον W. H. Hutt) για να περιγράψει αυτή την κατάσταση των πραγμάτων. Οι μεταγενέστεροι Αυστριακοί, ιδιαίτερα ο Murray Rothbard, περιφρονούσαν τον όρο, τόσο λόγω της τεχνικής ανακρίβειας, όσο και λόγω των ατυχών πολιτικών υπονοουμένων του. Σε αυτό το άρθρο θα επικεντρωθώ στη θέση του von Mises.

Ludwig von Mises σχετικά με την κυριαρχία των καταναλωτών

Στα τεχνικά αλλά και εκλαϊκευμένα του γραπτά, ο von Mises τόνισε την άποψή του για τη σχέση μεταξύ καταναλωτών και παραγωγών σε μια οικονομία της αγοράς. Σε αντίθεση με την τυπική άποψη, που θεωρεί την αστική τάξη ως κυβερνήτη όλων των άλλων, ο von Mises ισχυρίζεται ακριβώς το αντίθετο:

«Οι καπιταλιστές, οι επιχειρηματίες και οι αγρότες έχουν καθοριστική σημασία για τη διεξαγωγή των οικονομικών υποθέσεων. Βρίσκονται στο τιμόνι και κατευθύνουν το πλοίο. Αλλά δεν είναι ελεύθεροι να διαμορφώσουν την πορεία τους. Δεν είναι υπέρτατοι, είναι μόνο οι τιμονιέρηδες, υποχρεωμένοι να υπακούσουν άνευ όρων τις εντολές του καπετάνιου. Ο καπετάνιος είναι ο καταναλωτής» 1

 

Όχι μόνο ο καταναλωτής είναι ο καπετάνιος, αλλά είναι και ένας σκληρός καπετάνιος. Ο von Mises εξηγεί:

«Τα πραγματικά αφεντικά (υπό τον καπιταλισμό) είναι οι καταναλωτές. Με τις αγορές τους και την αποχή τους από την αγορά, αποφασίζουν ποιος πρέπει να είναι κύριος του κεφαλαίου και να διαχειρίζεται τα μέσα παραγωγής. Καθορίζουν τι πρέπει να παραχθεί και σε ποια ποσότητα και ποιότητα. Οι στάσεις τους έχουν ως αποτέλεσμα κέρδος ή ζημία για τον επιχειρηματία. Κάνουν τους φτωχούς ανθρώπους πλούσιους και τους πλούσιους φτωχούς. Δεν είναι χαλαροί προϊστάμενοι. Είναι γεμάτοι ιδιοτροπίες και φαντασιώσεις, ευμετάβλητες και απρόβλεπτες. Δεν ενδιαφέρονται για το παρελθόν. Μόλις τους προσφέρεται κάτι που τους αρέσει καλύτερα ή είναι φθηνότερο, εγκαταλείπουν τους παλιούς προμηθευτές τους» 2.

 

Η μεταφορά της «κυριαρχίας των καταναλωτών» οδηγείται στα λογικά της άκρα, όταν οι υποστηρικτές της (όπως ο ίδιος ο von Mises) παρομοιάζουν τη λειτουργία μιας αγοράς με ένα καθημερινό δημοψήφισμα, όπου κάθε δεκάρα που δαπανάται είναι μια ψήφος του καταναλωτή, που αναφέρει τα προϊόντα και τις υπηρεσίες στις οποίες οι κοινωνικοί πόροι πρέπει να διατεθούν. Εάν η μεγάλη μάζα των καταναλωτών αντιπαθούν τα μοβ αυτοκίνητα με πουά βούλες τότε μια κοινωνία που βασίζεται στην ιδιωτική ιδιοκτησία δεν θα σπαταλήσει πόρους στην παραγωγή τέτοιων περίεργων αυτοκινήτων. Οποιοσδήποτε εκκεντρικός παραγωγός, που θα αγνοούσε τις επιθυμίες των πελατών του και θα έβγαζε οχήματα για να ταιριάξει με τα ιδιοσυγκρασιακά του γούστα, σύντομα θα έπαυε να εργάζεται. Σε εκείνο το σημείο, η απόφαση για τα είδη των αυτοκινήτων που θα κατασκευαστούν εφεξής θα ήταν στα χέρια άλλων παραγωγών, οι οποίοι ήταν περισσότερο προσαρμοσμένοι στις προτιμήσεις των μαζών.

Ο παραγωγός ως καταναλωτής

Παρόλο που είναι επιφανειακά εύλογη, αυτή η ερμηνεία της λειτουργίας μιας οικονομίας της αγοράς μπορεί να φανεί στον αναγνώστη ως υπερβολή. Δεν συμβαίνει πάντα οι παραγωγοί να ακολουθούν πάντοτε και παντού την εν λόγω πορεία δράσης που αποφέρει τα υψηλότερα χρηματικά κέρδη. Εάν ένας ιδιοκτήτης πόρων δεν πουλήσει το προϊόν του στον πλειοδότη, θα εξακολουθούσε να λέει ο von Mises ότι αυτός ο παραγωγός καλύπτει την κυριαρχία των καταναλωτών;

Ναι, o von Mises. Για να κατανοήσουμε το επιχείρημά του, ας επικεντρωθούμε σε ένα συγκεκριμένο παράδειγμα. Ας υποθέσουμε ότι ένας άνθρωπος κατέχει ένα τεράστιο δάσος δίπλα στο σπίτι του. Ακόμη, υποθέστε ότι, εάν ο ίδιος καθαρίσει την παλιά φυτεία και βάλει διαμερίσματα, ο άνθρωπος αυτός θα μπορούσε να κερδίσει 10.000 δολάρια ετησίως σε καθαρές πληρωμές ενοικίου (αφού υπολόγιζε τα έξοδα κατασκευής και συντήρησης).

Τώρα τι γίνεται αν ο άνθρωπος αυτός, αντί να εγκαταστήσει σπίτια για εκατοντάδες ανυπόμονους ενοικιαστές, αποφασίζει να παραιτηθεί από αυτό το πιθανό εισόδημα και διατηρεί το δάσος του στην παρθένα κατάσταση του; Έχει ο άνθρωπος παραβιάσει τις επιθυμίες των καταναλωτών υπέρ του συμφέροντος του ως παραγωγού;

Όχι δεν τις έχει παραβιάσει, θα υποστήριζε ο von Mises, επειδή ο άνθρωπος απλώς εμπλέκεται στην κατανάλωση ο ίδιος. Στην πραγματικότητα, ο άνθρωπος πληρώνει 10.000 δολάρια ετησίως για να διατηρήσει τη γη στην παρούσα κατάσταση. Ως καταναλωτής, ο άνθρωπος παραιτείται από άλλα αγαθά και υπηρεσίες ύψους 10.000 δολαρίων, για να χαρεί τη ζωή του σε ένα δάσος (και όχι δίπλα σε ένα κτίριο διαμερισμάτων).

Για να καταστήσουμε το επιχείρημα σαφές, μπορούμε να εξετάσουμε ένα διαφορετικό οικόπεδο, το οποίο βρίσκεται σε απόσταση εκατοντάδων χιλιομέτρων. Στην περίπτωση αυτή, ας υποθέσουμε ότι ο άνθρωπος δεν έχει προσωπικές προτιμήσεις ως προς τον τρόπο με τον οποίο χρησιμοποιείται η γη και έτσι θα ενεργήσει για τη μεγιστοποίηση της οικονομικής απόδοσης αυτού του περιουσιακού στοιχείου. Παρόλα αυτά, ο ιδιοκτήτης δεν θα εκκαθαρίσει απαραίτητα αυτό το δάσος. Διότι είναι τελείως πιθανό ότι ένας εραστής της φύσης που ζει δίπλα σε αυτό το ακίνητο θα μπορούσε να στείλει στον ιδιοκτήτη επιταγές 10.000 δολαρίων, σε αντάλλαγμα για τον ιδιοκτήτη που κρατά τη γη στην παρθένα της κατάσταση.

Σε αυτήν την περίπτωση, είναι σαφές ότι ο ιδιοκτήτης της γης θα εξυπηρετούσε τα συμφέροντα των καταναλωτών και ότι η κυριαρχία τους θα εξακολουθούσε να επικρατεί. Η μόνη διαφορά μεταξύ αυτού και του αρχικού μας σεναρίου είναι ότι, στην πρώτη, ο ιδιοκτήτης και ο καταναλωτής που ζουν δίπλα στο δάσος είναι το ίδιο άτομο.

Η εξαίρεση του μονοπωλίου

Η μόνη θεωρητική εξαίρεση από την κυριαρχία των καταναλωτών, σύμφωνα με τον von Mises, είναι η περίπτωση της μονοπωλιακής τιμής:

«Ο επιχειρηματίας στην επιχειρηματική του ικανότητα υπόκειται πάντα στην πλήρη υπεροχή των καταναλωτών. Διαφέρει από τους ιδιοκτήτες αγαθών και συντελεστών παραγωγής και φυσικά από τους επιχειρηματίες υπό την ιδιότητά τους ως ιδιοκτήτες τέτοιων αγαθών και συντελεστών. Κάτω από ορισμένες συνθήκες, τα καταφέρνουν καλύτερα, περιορίζοντας την προσφορά πουλώντας σε υψηλότερη τιμή ανά μονάδα προϊόντος. Οι τιμές που καθορίζονται με τον τρόπο αυτό, οι τιμές μονοπωλίου, συνιστούν παραβίαση της υπεροχής των καταναλωτών και της δημοκρατίας της αγοράς» 3.

 

Πριν προχωρήσουμε, θα πρέπει να είμαστε ξεκάθαροι σε ένα πράγμα: ο von Mises δεν λέει ότι κάθε μονοπωλητής, δηλαδή κάθε άτομο που είναι ο μόνος παραγωγός ενός συγκεκριμένου προϊόντος ή υπηρεσίας, απαραιτήτως παραβιάζει την κυριαρχία των καταναλωτών. Όπως αναφέρει η παραπάνω παραπομπή, υπάρχουν «ορισμένοι όροι» που πρέπει να πληρούνται. Ειδικότερα, η καμπύλη ζήτησης για το συγκεκριμένο προϊόν ή υπηρεσία πρέπει να είναι ανελαστική στην αντίστοιχη περιοχή 4 προκειμένου ο μονοπωλητής να επωφεληθεί από τον περιορισμό της παραγωγής κάτω του «ανταγωνιστικού» επιπέδου και να χρεώσει υψηλότερη «τιμή μονοπωλίου» που παραβιάζει τις επιθυμίες του Καταναλωτές.

Παράδειγμα ελλείψει μονοπωλίου

Ένας εύκολος τρόπος για να διευκρινιστεί η άποψη του von Mises είναι να φανταστεί κανείς την τύχη μιας μεγάλης καλλιέργειας καφέ, στην πρώτη περίπτωση υποθέτοντας πολλούς μεμονωμένους παραγωγούς, και στη δεύτερη περίπτωση, υποθέτοντας έναν γιγάντιο μονοπώλιο που κατέχει ολόκληρη την βιομηχανία. Στη λεγόμενη ανταγωνιστική περίπτωση, όπου ίσως δεκάδες ή εκατοντάδες αγρότες κατέχουν ένα μικρό κλάσμα της καλλιέργειας, κανένας γεωργός δεν θα είναι σε θέση να επηρεάσει σημαντικά την τιμή της αγοράς για τον καφέ. Ως εκ τούτου, κάθε μεμονωμένος αγρότης μπορεί να πουλήσει ολόκληρη την καλλιέργειά του στην τρέχουσα τιμή της αγοράς, χωρίς να ανησυχεί για το γεγονός ότι οι πωλήσεις του θα μειώσουν οι ίδιες την τιμή αυτή. Ως εκ τούτου, κάθε αγρότης μεγιστοποιεί τα κέρδη του, πουλώντας ολόκληρη τη συγκομιδή του στην «αγορά» του καφέ.

Εάν φανταστούμε ότι υπάρχουν ένα εκατομμύριο συνολικά δεμάτια που συλλέγονται από όλους τους αγρότες συλλογικά, τότε ένα εκατομμύριο δεμάτια θα πωληθούν στους καταναλωτές. Τέλος, ας υποθέσουμε ότι η καμπύλη ζήτησης της αγοράς για τον καφέ είναι τέτοια που ένα εκατομμύριο δεμάτια θα απαιτηθούν σε τιμή 50 δολαρίων το ένα. Τούτο θα ήταν τότε η τιμή ανταγωνισμού της αγοράς για τον καφέ.

Η περίπτωση μονοπωλίου

Τώρα εξετάστε ένα διαφορετικό σενάριο: αντί να κατανέμετε την καλλιέργεια καφέ σε δεκάδες ή εκατοντάδες παραγωγούς, φανταστείτε ότι ένα άτομο κατέχει ολόκληρη την προμήθεια ενός εκατομμυρίου δεματίων. Εάν η καμπύλη ζήτησης για τον καφέ είναι ανελαστική στην ποσότητα αυτή, αυτό σημαίνει ότι μια συγκεκριμένη ποσοστιαία αύξηση της τιμής θα αντιστοιχεί σε μικρότερη ποσοστιαία μείωση της ζητούμενης ποσότητας καφέ. Επομένως, ο μονοπωλητής δεν θα επέλεγε να πουλήσει ένα εκατομμύριο δεμάτια. Θα έβγαζε περισσότερα χρήματα παρακρατώντας μέρος της προσφοράς. Για παράδειγμα, ίσως ο μονοπωλητής μεγιστοποιήσει τα έσοδά του, πουλώντας 800.000 δεμάτια καφέ στα 75 δολάρια ανά δεμάτιο. Στην περίπτωση αυτή, ο μονοπωλητής δεν θα πουλούσε τα υπόλοιπα 200.000 δεμάτια στη διάθεσή του. Θα μπορούσε ακόμη και να τα κάψει. (Αυτό δεν θα συνέβαινε ποτέ στην ανταγωνιστική περίπτωση, επειδή η καύση του καφέ θα μείωνε τα κέρδη για κάθε μεμονωμένο ιδιοκτήτη, αφού κανένας τους δεν μπορεί να επηρεάσει μονομερώς την τιμή της αγοράς σε οποιοδήποτε αξιοσημείωτο βαθμό).

Είτε κάποιος συμφωνεί είτε όχι με την ανάλυση αυτή 5, θα πρέπει να είναι σαφές με ποιο τρόπο ο von Mises σκέφτηκε ότι η περίπτωση μονοπωλιακής τιμής ήταν μια εξαίρεση από τη γενική αρμονία των συμφερόντων μεταξύ καταναλωτών και παραγωγών. Στο παράδειγμα του καφέ, είναι σαφές ότι εάν ένας παραγωγός απλώς ενεργεί ως υποχρεωμένος από τους καταναλωτές, πράττει άσχημα πράγματι, καταστρέφοντας 200.000 δεμάτια καφέ.

Ο von Mises δεν προτείνει κρατικές λύσεις στα μονοπώλια

Πριν ολοκληρώσω αυτό το τμήμα, θα ήθελα να επισημάνω ότι, παρά τη γνώμη του σχετικά με τις δυσμενείς επιπτώσεις της μονοπωλιακής τιμής, ο von Mises δεν υποστήριξε ασφαλώς κυβερνητικές «λύσεις» σε αυτό το υποτιθέμενο ελάττωμα της οικονομίας της αγοράς. Ο von Mises γνώριζε καλά ότι η μονοπωλιακή τιμή, αν και ήταν θεωρητικό κατασκεύασμα 6, ήταν εμπειρικά σπάνια και ότι ωχριούσε σε σύγκριση με τα μονοπωλιακά μονοπώλια και τα καρτέλ που επιβλήθηκαν από την κυβέρνηση και μάλιστα μάστιζαν τους καταναλωτές.

Κλείνοντας

Συμπερασματικά, ο Ludwig von Mises τόνιζε συχνά τον ρόλο του καταναλωτή στον προσδιορισμό της σύνθεσης των αγαθών που παράγονται σε μια κοινωνία που βασίζεται στην ιδιωτική ιδιοκτησία. Αντίθετα με τη λαϊκή θέαση της «μπουρζουαζίας» ως εικονικής ολιγαρχίας, ο von Mises απέδειξε ότι, όσον αφορά τις πολιτικές αναλογίες, θα ήταν πιο σωστό να βλέπουμε τους καταναλωτές ως πολίτες μιας γιγαντιαίας δημοκρατίας στην οποία διεξάγονται καθημερινά εκλογές. Αυτοί οι επισήμως υπεύθυνοι διαχειριστές των μέσων παραγωγής είναι μόνο προσωρινοί θεματοφύλακες, των οποίων η θέση μπορεί να ανακληθεί ανά πάσα στιγμή αν δεν εξυπηρετούν τις επιθυμίες των πραγματικών αφεντικών, των καταναλωτών.

***

Βρίσκετε ενδιαφέροντα τα άρθρα στην «Ελεύθερη Αγορά»; Εκτιμάτε την προσπάθεια μας; Κάντε τώρα μια δωρεά 5 ευρώ και ενισχύστε μας.



Διαβάστε περισσότερα:

  1. Ludwig von Mises, Human Action, Ludwig von Mises Institute, Auburn, Alabama, 1949. σελ. 226
  2. Ομοίως, σελ. 227
  3. Ομοίως, σελ. 358
  4. Μία καμπύλη ζήτησης είναι ανελαστική όταν, σε περίπτωση αύξησης της τιμής πάνω από την τιμή ισορροπίας, οι καταναλωτές συνεχίζουν να αγοράζουν την ίδια (η ελάχιστα λιγότερη) ποσότητα αγαθού με πριν. Για να ισχύει κάτι τέτοιο όμως, πρέπει να πληρούνται πολλές προϋποθέσεις. Αναλύουμε σχετικά το θέμα στο άρθρο: Βασικά Οικονομικά: Θεωρία Μονοπωλίων και Ολιγοπωλίων. Ακόμα και τα προστατευμένα από το κράτος μονοπώλια δεν είναι απαραίτητο ότι θα επιτύχουν μονοπωλιακή τιμή. Μπορεί να υπάρχουν υποκατάστατα για το προϊόν που παράγουν ή το προϊόν να μην είναι τόσο απαραίτητο, ώστε οι καταναλωτές να μπορούν να ζήσουν περιορίζοντας τις αγορές τους ως προς αυτό.
  5. Ο Murray Rothbard πηγαίνει τη θεωρία μονοπωλίων ακόμη παραπέρα δείχνοντας ότι κανένας δεν είναι σε θέση να γνωρίζει, αν ανά πάσα στιγμή μία τιμή είναι «μονοπωλιακή» ή «ανταγωνιστική», καθώς δεν υπάρχει εμπειρικός τρόπος διάκρισής τους. Δείτε την ανάλυση στο: Murray N. Rothbard, Man, Economy and State, 2η έκδοση, Ludwig von Mises Institute, Auburn, Alabama, 2001, σελ. 661-704 
  6. Δείτε την προηγούμενη σημείωση