Murray N. Rothbard: Η βαναυσότητα της δουλείας

0
114
Δουλεία

η ουσία της δουλείας είναι ότι τα ανθρώπινα όντα, με την εγγενή ελευθερία της θέλησής τους, με τις ατομικές επιθυμίες και πεποιθήσεις και τους σκοπούς τους, χρησιμοποιούνται ως κεφάλαιο, ως εργαλεία προς όφελος του κυρίου τους

του Murray N. Rothbard
Απόδοση: Μιχάλης Γκουντής

Εισαγωγή

Μέχρι τη δεκαετία του 1670, ο κύριος όγκος της καταναγκαστικής εργασίας στη Βιρτζίνια αφορούσε μισθωμένη εξαναγκαστική εργασία (σε μεγάλο βαθμό λευκοί, αλλά και μερικοί μαύροι σκλάβοι). Η μαύρη σκλαβιά ήταν αμελητέα. Το 1683 υπήρχαν 12.000 υπηρέτες στη Βιρτζίνια και μόνο 3.000 σκλάβοι σε συνολικό πληθυσμό 44.000. Οι δουλοκτήτες προτιμούσαν γενικά τους μισθωτούς υπηρέτες για δύο λόγους. Πρώτον, θα μπορούσαν να εκμεταλλευτούν τους υπηρέτες πιο αδυσώπητα επειδή δεν τους ανήκαν μόνιμα, όπως οι δούλοι τους. Από την άλλη πλευρά, οι δούλοι ήταν εντελώς κεφάλαιο των ιδιοκτητών τους και ως εκ τούτου οι αφέντες υποχρεώνονταν οικονομικά να προσπαθήσουν να διατηρήσουν την αξία των ανθρώπινων εργαλείων παραγωγής τους. Δεύτερον, οι υπηρέτες, ανυπομονούσαν για την ελευθερία τους, θα μπορούσαν να είναι πιο παραγωγικοί εργάτες από τους σκλάβους, οι οποίοι στερούνταν κάθε ελπίδας για το μέλλον.

Η δουλεία των μαύρων

Καθώς μεγεθυνόταν η αποικία, αυξήθηκε επίσης και ο αριθμός των δούλων, αν και λόγο του ότι οι υπηρέτες επανειλημμένα απελευθερώθηκαν, η αναλογία τους προς τον πληθυσμό της Βιρτζίνια μειώθηκε. Δεδομένου ότι η υπηρεσία ήταν προσωρινή, έπρεπε να παρασχεθεί συνεχώς μεγάλη προσφορά. Υπήρχαν επτά πηγές μισθωτής υπηρεσίας, δύο εθελοντικές (αρχικά) και πέντε υποχρεωτικές. Οι πρώτες αποτελούσαν εν μέρει «εξαγορές» που δεσμεύονταν για τέσσερα έως επτά χρόνια, σε αντάλλαγμα για τα χρήματά τους στην Αμερική. Εκτιμάται ότι το εβδομήντα τοις εκατό της συνολικής μετανάστευσης στις αποικίες σε όλη την εποχή της αποικιοκρατίας αποτελούνταν από εξαγορές. Η άλλη εθελοντική κατηγορία απαρτίζεται από μαθητευόμενους, παιδιά από Άγγλους φτωχούς, που είχαν δεσμευτεί μέχρι την ηλικία των είκοσι ενός. Στην υποχρεωτική κατηγορία ήταν: (α) φτωχά και ορφανά παιδιά από την Αγγλία που αποστέλλονταν στις αποικίες από την αγγλική κυβέρνηση, β) οι άποικοι που υποχρεώνονταν να υπηρετήσουν αντί  φυλάκισης για χρέη (η καθολική τιμωρία για όλες τις μη πληρωμές κατά την περίοδο αυτή), γ) αποικιακοί εγκληματίες, οι οποίοι απλώς εκδιώχθηκαν από τις αρχές στην κυριαρχία των ιδιωτών εργοδοτών δ) τα φτωχά παιδιά ή ενήλικες από την Αγγλία που απήχθησαν από επαγγελματίες «μεσημεράδες» – ένας από τους οποίους καυχιόταν ότι απήγαγε 500 παιδιά ετησίως για δώδεκα χρόνια και ε) Βρετανοί κατάδικοι που επέλεξαν την υπηρεσία στην Αμερική για διάστημα επτά έως δεκατεσσάρων ετών αντί όλων των όρων φυλάκισης στην Αγγλία. Οι τελευταίοι ήταν συνήθως μικροκλέφτες ή πολιτικοί κρατούμενοι – και η Βιρτζίνια απορρόφησε μεγάλο μέρος των μεταφερόμενων εγκληματιών.

Ως παράδειγμα των λόγων για την απέλαση των πολιτικών κρατουμένων στη δουλεία, ένας αγγλικός νόμος που ίσχυσε στα μέσα της δεκαετίας του 1660 εξόριζε στις αποικίες οποιονδήποτε καταδικαζόταν τρεις φορές για απόπειρα παράνομης συνεύρεσης -ένας νόμος που απευθυνόταν κυρίως στους Quakers. Εκατοντάδες Σκωτσέζοι εθνικιστές αντάρτες, ιδιαίτερα μετά τη σκωτσέζικη εξέγερση του 1679, μεταφέρθηκαν στις αποικίες ως πολιτικοί εγκληματίες. Μια πράξη του 1670 εξόριζε στις αποικίες όποιον με γνώση της παράνομης θρησκευτικής ή πολιτικής δραστηριότητας, αρνιόταν να γίνει πληροφοριοδότης για την κυβέρνηση.

Κατά τη διάρκεια της θητείας του, ο μισθωτός υπηρέτης δεν λάμβανε καμία χρηματική πληρωμή. Οι ώρες και οι συνθήκες εργασίας του καθορίζονταν απολύτως από τη θέληση του κυρίου του, ο οποίος τιμωρούσε τον υπηρέτη κατά την κρίση του. Η φυγή από την υπηρεσία του αφέντη τιμωρούταν με κτύπημα ή με διπλασιασμό ή τριπλασιασμό της θητείας. Οι δούλοι ήταν συχνά χτυπημένοι, μαρκαρισμένοι, αλυσοδεμένοι στο έργο τους και βασανισμένοι. Η συχνή κακομεταχείριση των υπηρετών αναδεικνύεται σε μια διορθωτική πράξη της Βιρτζίνια του 1662:

«Η βάρβαρη χρήση ορισμένων υπηρετών από σκληρούς αφέντες είναι τόσο σκανδαλώδες και τέτοια απάτη για τη χώρα […] που οι άνθρωποι που θα περιπλανηθούν πρόθυμα εδώ, φοβούνται να το κάνουν», με αποτέλεσμα να μειώνεται η απαιτούμενη προσφορά υπηρετών».

 

Πολλοί από τους καταπιεσμένους υπηρέτες μετακινήθηκαν κατά μήκος της ανοιχτής αντίστασης. Η κύρια μορφή αντίστασης ήταν η φυγή, είτε μεμονωμένα είτε σε ομάδες. Αυτό ώθησε τους εργοδότες τους να τους αναζητούν με διάφορα μέσα, συμπεριλαμβανομένων των διαφημίσεων εφημερίδων. Οι στάσεις εργασίας χρησιμοποιήθηκαν επίσης ως μέθοδος αγώνα. Αλλά πιο έντονες εξεγέρσεις συνέβησαν και στη Βιρτζίνια το 1659, το 1661, το 1663 και το 1681. Οι εξεγέρσεις των υπηρετών ήταν ιδιαίτερα πιεστικές στη δεκαετία του 1660 εξαιτίας του ιδιαίτερα μεγάλου αριθμού πολιτικών κρατουμένων που ελήφθησαν στην Αγγλία κατά τη διάρκεια αυτής της δεκαετίας. Ανεξάρτητοι και επαναστατικοί από τη φύση τους, αυτοί οι άνδρες είχαν αποσταλεί στις αποικίες ως δούλοι. Αυστηροί νόμοι ψηφίστηκαν τη δεκαετία του 1660 ενάντια στους δραπέτες που προσπαθούσαν να κερδίσουν την ελευθερία τους.

Σε όλες τις περιπτώσεις, οι εξεγέρσεις υπηρετών για την ελευθερία καταπνίγηκαν και οι ηγέτες εκτελέστηκαν. Οι απαιτήσεις των επαναστατών υπηρετών κυμαίνονταν από βελτιωμένες συνθήκες και καλύτερη τροφή μέχρι πλήρη ελευθερία. Το κύριο παράδειγμα ήταν η εξέγερση υπηρετών του 1661 στην Κομητεία του York, στη Βιρτζίνια, με επικεφαλής τον Isaac Friend και τον William Clutton. Ο Friend είχε ξεσηκώσει τους άλλους υπηρέτες ότι «θα ήταν ο πρώτος και θα τους οδηγούσε και θα φώναζε στην πορεία για την ελευθερία και ότι θα απελευθερώνονταν από τη δουλεία και ότι ήταν αρκετοί σε αριθμούς και θα περνούσαν από τη χώρα σκοτώνοντας όσους αντιδρούσαν και ότι είτε θα απελευθερώνονταν είτε θα πέθαιναν».1 Οι αντάρτες αντιμετωπίστηκαν με εκπληκτική επιείκεια από το κομητειακό δικαστήριο, αλλά αυτό το ασυνήθιστο πνεύμα εξανεμίστηκε γρήγορα με μια άλλη εξέγερση υπηρετών το 1663.

Αυτή η εξέγερση των υπηρετών στις κομητείες York, Middlesex και Gloucester προδόθηκε από έναν υπάλληλο που ονομαζόταν Birkenhead, ο οποίος ανταμείφθηκε για την προδοσία του από τον οίκο των Burgesses με την ελευθερία του και 5.000 λίβρες καπνού. Οι ηγέτες των ανταρτών, όμως, πρώην στρατιώτες υπό τον Κρόμγουελ, είχαν υποστεί αδυσώπητη αντιμετώπιση. Εννέα κατηγορήθηκαν για υψηλή προδοσία και τέσσερις εκτελέστηκαν. Το 1672 αποκαλύφθηκε μια πλοκή για απελευθέρωση και μια Katherine Nugent υπέστη τριάντα βουρδουλιές για συνενοχή. Ένας νόμος εγκρίθηκε απαγορεύοντας στους υπηρέτες να εγκαταλείψουν το σπίτι τους χωρίς ειδικές άδειες και οι συνεδριάσεις των υπηρετών καταπατήθηκαν περαιτέρω.

Μια από τις πρώτες εξεγέρσεις υπηρετών συνέβη στη γειτονική αποικία καπνού Chesapeake του Maryland. Το 1644 ο Edward Robinson και δύο αδέρφια καταδικάστηκαν για ένοπλη εξέγερση με σκοπό την απελευθέρωση των δούλων. Δεκατέσσερα χρόνια αργότερα ο Robert Chessick, ένας επανασυλληφθέντας δούλος στο Maryland, έπεισε αρκετούς υπηρέτες διαφόρων αφεντών να τρέξουν στους σουηδικούς οικισμούς του ποταμού Delaware. Ο Chessick και άλλοι δωδεκάδες υπηρέτες κατέλαβαν το σκάφος ενός αφέντη, καθώς και όπλα για αυτοάμυνα σε περίπτωση απόπειρας σύλληψης. Αλλά οι άντρες συνελήφθησαν και ο Chessick εισέπραξε τριάντα βουρδουλιές. Ως ειδικό παραδειγματισμό, ένας από τους φίλους του Chessick και συνένοχος στη διαφυγή, ο John Beale, αναγκάστηκε να τον χτυπήσει με το μαστίγιο.

Το 1663 οι δούλοι του Richard Preston του Meriland απέργησαν και αρνήθηκαν να εργαστούν για να διαμαρτυρηθούν για την έλλειψη κρέατος. Το δικαστήριο του Maryland καταδίκασε τους έξι ανυπότακτους υπηρέτες σε τριάντα βουρδουλιές τον καθένα, με δύο από τους πιο μετριοπαθείς αντάρτες να αναγκάζονται να εκτελέσουν την απόφαση. Αντιμέτωποι με ανωτέρα βία, όλοι οι υπηρέτες υποβάθμισαν τον εαυτό τους και ζήτησαν συγχώρηση από τον αφέντη και το δικαστήριο, το οποίο ανέστειλε την καταδίκη λόγω καλής συμπεριφοράς.

Στη Βιρτζίνια ένας ξεσηκωμός υπηρετών εναντίον ενός αφέντη, του καπετάν Sisbey, συνέβη ήδη από το 1638. Το κατώτερο δικαστήριο του Norfolk διέταξε το τεράστιο σύνολο των εκατό βουρδουλιών για κάθε επαναστάτη. Το 1640 έξι υπάλληλοι του αφέντη William Pierce προσπάθησαν να δραπετεύσουν στους ολλανδικούς οικισμούς. Οι δραπέτες συνελήφθησαν και τιμωρήθηκαν βάναυσα, ώστε να μην γίνει αυτό ένα «επικίνδυνο δεδικασμένο». Οι φυλακισμένοι καταδικάστηκαν να χτυπηθούν και να μαρκαριστούν, να δουλεύουν με αλυσίδες και να επεκταθεί το διάστημα υπηρεσίας τους.

Μέχρι τα τέλη του δέκατου έβδομου αιώνα, η προσφορά υπηρετών άρχισε να συρρικνώνεται. Ενώ το άνοιγμα νέων αποικιών και ευρύτερων οικισμών αύξησε τη ζήτηση για υπηρέτες, η προσφορά μειώθηκε σημαντικά καθώς η αγγλική κυβέρνηση κατέρρευσε τελικά στη οργανωμένη πρακτική της απαγωγής και της αποστολής καταδίκων στις αποικίες. Και έτσι οι καλλιεργητές στράφηκαν στην εισαγωγή και την αγορά μαύρων σκλάβων. Στη Βιρτζίνια υπήρχαν 50 μαύροι, οι περισσότεροι σκλάβοι, από συνολικό πληθυσμό 2.500 το 1630, 950 μαύροι από 27.000 το 1660, και 3.000 μαύροι από 44.000 το 1680. Μια σταθερά αυξανόμενη αναλογία, αλλά εξακολουθεί να περιορίζεται σε λιγότερο από επτά τοις εκατό του πληθυσμού. Αλλά μέσα σε δέκα χρόνια, μέχρι το 1690, το ποσοστό των Νέγρων είχε φτάσει σε πάνω από 9.000 από τους 53.000, περίπου δεκαεπτά τοις εκατό. Και μέχρι το 1700, ο αριθμός ήταν 16.000 σε έναν πληθυσμό 58.000, περίπου είκοσι οκτώ τοις εκατό. Και από το συνολικό εργατικό δυναμικό – τον εργαζόμενο πληθυσμό – αυτό αναμφισβήτητα αντανακλούσε μια σημαντικά υψηλότερη αναλογία των Νέγρων.

Ο τρόπος με τον οποίο αντιμετωπίστηκαν οι σκλάβοι του Νέγρου μπορεί να μετρηθεί από το ημερολόγιο του προαναφερθέντος William Byrd Β’, ο οποίος θεωρεί τον εαυτό του ευγενικό αφέντη και συχνά ενάντια στους «βάρβαρους που κακομεταχειρίζονται τους δούλους τους». Τυπικά παραδείγματα αυτής της καλής μεταχείρισης εισήχθησαν στο ημερολόγιό του:

2-8-09: Η Jenny και ο Eugene μαστιγώθηκαν.
5-13-09: Η κα. Byrd μαστιγώνει τη νοσοκόμα.
6-10-09: Ο Eugene (ένα παιδί) μαστιγώθηκε επειδή πήγε να το σκάσει και του βάλαμε χαλινάρι.
11-30-09: Η Jenny και ο Eugene μαστιγώθηκαν.
12-16-09: Ο Eugene μαστιγώθηκε επειδή δεν έβγαλε τη δουλειά εχτές.
4-17-10: Ο Byrd βοήθησε βοήθησε στις έρευνες για τους σκλάβους που επιχείρησαν «Υψίστη Προδοσία». Δύο κρεμάστηκαν.
7-1-10: Η μαύρη γυναίκα έφυγε ξανά με το χαλινάρι στο στόμα της.
7-15-10: Η σύζυγός μου, παρά τη θέλησή μου, προκάλεσε τη μικρή Jenny να καεί με ένα ζεστό σίδερο.
8-22-10: Είχα μια σοβαρή διαμάχη με τη μικρή Jenny και την χτύπησα πάρα πολύ για το οποίο λυπάμαι.
1-22-11: Ένας σκλάβος «προσποιείται ότι είναι άρρωστος». Βάζω ένα σίδερο μαρκαρίσματος στο μέρος που έλεγε ότι πονάει και μετά έβαλα το χαλινάρι πάνω του.

 

Δεν έχει νόημα να επικρίνουμε τέτοια αποσπάσματα ως μόνο επιλεγμένες περιπτώσεις σκληρής μεταχείρισης, που αντισταθμίζονται από πράξεις καλοσύνης του Byrd και άλλων καλλιεργητών προς τους δούλους τους. Διότι το θέμα δεν είναι μόνο ότι το σύστημα δουλείας ήταν εκείνο, όπου τέτοιες πράξεις θα μπορούσαν να γίνουν. Το θέμα είναι ότι οι απειλές βιαιότητας υπογραμμίζουν ολόκληρη τη σχέση. Διότι η ουσία της δουλείας είναι ότι τα ανθρώπινα όντα, με την εγγενή ελευθερία της θέλησής τους, με τις ατομικές επιθυμίες και πεποιθήσεις και τους σκοπούς τους, χρησιμοποιούνται ως κεφάλαιο, ως εργαλεία προς όφελος του κυρίου τους. Επομένως, ο σκλάβος υποχρεώνεται συνήθως σε τύπους και βαθμούς εργασίας που δεν θα είχε αναλάβει ελεύθερα. Αναγκαστικά, ως εκ τούτου, το χαλινάρι και η βουρδουλιά γίνονται ο κινητήρας του συστήματος δουλείας. Ο μύθος του ευγενικού αφέντη καμουφλάρει την έμφυτη βαρβαρότητα και αγριότητα της δουλείας.

Ένας ιστορικός μύθος θεωρεί ότι, δεδομένου ότι οι δούλοι ήταν το κεφάλαιο των κυρίων τους, το οικονομικό συμφέρον του κυρίου υπαγορεύει την ευγενική μεταχείριση της περιουσίας του. Αλλά και πάλι, οι αφέντες έπρεπε πάντοτε να βεβαιώνονται ότι η ιδιοκτησία ήταν πραγματικά δική τους και γι’ αυτό χρειάστηκε συστηματική βία για να μεταφερθεί η εργασία από φυσικά σε καταναγκαστικά κανάλια προς όφελος του αφέντη. Και, δεύτερον, τι συνέβαινε περιουσία που είχε ξεπεράσει τη χρησιμότητά της; Το κεφάλαιο που δεν υποσχόταν πλέον επιστροφή στον αφέντη; Σκλάβους πολύ γέρους ή πολύ άρρωστους για να συνεχίσουν να φέρνουν στους αφέντες τους κάποια επιστροφή; Ποιο είδος μεταχείρισης υπαγορεύει το οικονομικό συμφέρον του αφέντη για τους σκλάβους που δεν μπορούσαν πλέον να εξοφλήσουν το κόστος της διαβίωσης τους;

Οι σκλάβοι αντιστάθηκαν στην κακομεταχείριση τους με πολλούς τρόπους, ξεκινώντας από τέτοιες μη βίαιες μεθόδους, όπως η επιβράδυνση της εργασίας, η προσποίηση ασθένειας και φυγή, ή σαμποτάζ, εμπρησμό και άμεση εξέγερση. Οι εξεγέρσεις ήταν πάντα καταδικασμένες σε αποτυχία, καθώς ο γενικότερος πληθυσμός υπεραριθμούσε των σκλάβων. Και όμως, οι επαναστάσεις σκλάβων εμφανίζονταν ξανά και ξανά. Στην πόλη Βιρτζίνια υπήρξαν σημαντικά σχέδια σκλάβων το 1687, 1709-10, 1722-23 και 1730. Μια κοινή συνωμοσία μεγάλου αριθμού νέγρων και Ινδών σκλάβων στις επαρχίες Surry και Isle of Wight καταστέλλεται το 1709 και συνθλίβεται μια άλλη συνωμοσία μαύρων σκλάβων στο Surry County το επόμενο έτος. Ο σκλάβος πρόδωσε τους συναδέλφους του έλαβε την ελευθερία του από τον ευγνώμονα αφέντη. Η εξέγερση του 1730 πραγματοποιήθηκε σε πέντε κομητείες της Βιρτζίνια και επικεντρώθηκε στην πόλη Williamsburg. Λίγες εβδομάδες πριν από την εξέγερση, αρκετοί ύποπτοι σκλάβοι συνελήφθησαν και κτυπήθηκαν. Μια εξέγερση σχεδιάστηκε για το μέλλον, αλλά προδόθηκε και οι ηγέτες της εκτελέστηκαν.

Έχει υποστηριχτεί προς μετριασμό της βαρβαρότητας του αμερικανικού συστήματος δουλείας ότι οι νέγροι αγοράστηκαν από Αφρικανούς οπλαρχηγούς, που τους είχαν υποδουλώσει εκεί. Είναι αλήθεια ότι οι δούλοι ήταν επίσης δούλοι στην Αφρική, αλλά είναι επίσης αλήθεια ότι η αφρικανική δουλεία ποτέ δεν αντιλαμβανόταν το τεράστιο πεδίο εφαρμογής, τη μαζική στρατολόγηση της καταναγκαστικής εργασίας που σημάδεψε την αμερικανική δουλεία της φυτείας. Επιπλέον, η ύπαρξη μιας έτοιμης λευκής αγοράς για τους δούλους επέκτεινε σημαντικά την έκταση της δουλείας στην Αφρική, καθώς και την ένταση των διαφυλετικών πολέμων μέσω των οποίων προήλθε η δουλεία. Όπως συμβαίνει συνήθως στην αγορά, η ζήτηση τόνωσε την προσφορά. Επιπλέον, η αφρικανική δουλεία δεν περιελάμβανε μεταφορές υπό τέτοιες τερατώδεις συνθήκες, που ένα μεγάλο ποσοστό δούλων δεν μπορούσε να επιβιώσει, ούτε τη βίαιη «περίοδο σκληραγώγησης» σε σταθμό της Δυτικής Ινδίας για να διασφαλιστεί ότι μόνο εκείνοι που ταιριάζουν σε συνθήκες σκλάβων θα επιζούσαν ή τη συνεχή σκόπιμη διάσπαση των οικογενειών σκλάβων που επικρατούσε στις αποικίες.

Από το νωρίτερο άνοιγμα του Νέου Κόσμου, οι Αφρικανοί σκλάβοι εισήχθησαν ως καταναγκαστική εργασία για να καταστήσουν δυνατή τη λειτουργία μεγάλων φυτειών, πράγμα που, όπως είδαμε, θα ήταν αντιοικονομικό αν έπρεπε να στηριχθούν, όπως άλλοι παραγωγοί, στην ελεύθερη και την εθελοντική εργασία. Στη Λατινική Αμερική, από τον δέκατο έκτο αιώνα, η μαύρη δουλεία χρησιμοποιήθηκε για μεγάλες φυτείες ζάχαρης συγκεντρωμένες στις Δυτικές Ινδίες και στη βόρεια ακτή της Νότιας Αμερικής. Εκτιμάται ότι συνολικά 900.000 μαύροι σκλάβοι εισήχθησαν στον Νέο Κόσμο τον δέκατο έκτο αιώνα και δύο και τρία τέταρτα του εκατομμυρίου τον δέκατο έβδομο αιώνα.2

Οι νέγροι άρχισαν να χρησιμοποιούνται ως δούλοι αντί των αυτοχθόνων Αμερικανών Ινδιάνων επειδή: (α) οι νέγροι αποδείχθηκαν πιο προσαρμόσιμοι στις επαχθείς συνθήκες εργασίας των σκλάβων – οι υποδουλωμένοι Ινδοί έτειναν, όπως και στην Καραϊβική, να πεθαίνουν, β) ήταν ευκολότερο να αγοραστούν οι υπάρχοντες σκλάβοι από Αφρικανούς οπλαρχηγούς παρά να υποδουλωθεί εκ νέου μια φυλή και (γ) της μεγάλης ηθικής και πνευματικής επιρροής του πατέρα Bartolome de Las Casas στην ισπανική Αμερική, που στα μέσα του 16ου αιώνα καταδίκασε την υποδούλωση των Αμερικανών Ινδών. Η ισπανική συνείδηση δεν αντέδρασε για τη μαύρη σκλαβιά, όπως για την ινδική. Ακόμη και ο ίδιος ο Las Casas κατείχε πολλούς σκλάβους νέγρους για πολλά χρόνια. Πράγματι, στις αρχές της καριέρας του, ο Las Casas τάχτηκε υπέρ της εισαγωγής των μαύρων σκλάβων για να ανακουφίσει την πίεση στους Ινδιάνους, αλλά τελικά κατέληξε να απορρίψει τη δουλεία και των δύο φυλών. Τον δέκατο έβδομο αιώνα, δύο Ισπανοί, ο Alonzo de Sandoval και ο Pedro Claver, προσπαθούσαν εμφανώς να βοηθήσουν τους μαύρους σκλάβους, αλλά κανένας από τους δύο δεν επιτέθηκε στον θεσμό της μαύρης δουλείας ως μη Χριστιανικό. Αναμφισβήτητα ένας λόγος για τη διαφορετική αντιμετώπιση των δύο φυλών ήταν η γενική πεποίθηση μεταξύ των Ευρωπαίων για την εγγενή κατωτερότητα της φυλής των μαύρων. Έτσι, ο ίδιος Montesquieu, ο οποίος είχε επικρίνει αυτούς τους Ισπανούς που ονόμαζαν βαρβάρους τους Αμερικανούς Ινδιάνους, πρότεινε ότι ο αφρικανικός νέγρος ήταν η ενσάρκωση του «φυσικού σκλάβου» του Αριστοτέλη. Και ακόμη ο περιβαλλοντικός ντετερμινιστής David Hume υποπτευόταν ότι

«οι νέγροι είναι εκ φύσεως κατώτεροι των λευκών. Σπάνια υπήρξε ένα πολιτισμένο έθνος αυτού του χρώματος, ούτε καν ένα άτομο, διάσημο είτε σε δράση είτε σε εικασίες. Δεν υπάρχουν έξυπνοι κατασκευαστές μεταξύ τους, δεν υπάρχουν τέχνες, δεν υπάρχουν επιστήμες. Από την άλλη πλευρά, ο πιο αγενής και βάρβαρος των λευκών […] έχει ακόμα κάτι περίεργο γι ‘αυτούς […]. Μια τέτοια ομοιόμορφη και σταθερή διαφορά δεν θα μπορούσε να συμβεί, σε τόσα πολλά κράτη και ηλικίες, εάν η φύση δεν είχε κάνει μία πρωτότυπη διάκριση μεταξύ αυτών των φυλών ανθρώπων».

 

Σε αντίθεση με τις απόψεις εκείνων των συγγραφέων που υποστηρίζουν ότι οι νέγροι και οι λευκοί απολάμβαναν ίσα δικαιώματα ως υπηρέτες στη Βιρτζίνια μέχρι τη δεκαετία του 1660, μετά την οποία οι μαύροι έγιναν δούλοι, στοιχεία αποδεικνύουν σαφώς ότι από την αρχή πολλοί νέγροι ήταν σκλάβοι και αντιμετωπίστηκαν πολύ σκληρότερα από ό,τι οι λευκοί υπηρετες.3 Κανένας λευκός άνθρωπος, για παράδειγμα, δεν ήταν ποτέ υποδουλωμένος εφ’ όρου ζωής – αυτός και οι απόγονοί του – σε οποιαδήποτε αγγλική αποικία. Το γεγονός ότι στη Βιρτζίνια δεν υπήρχαν νόμοι για τη σκλαβιά μέχρι τη δεκαετία του 1660 αντικατόπτριζε απλώς τον μικρό αριθμό νέγρων στην αποικία πριν από την ημερομηνία αυτή.4 Από πολύ νωρίς, νέγροι σκλάβοι δούλευαν στα χωράφια, ενώ οι λευκοί δεσμοφύλακες γλίτωναν αυτή την επαχθή εργασία. Επίσης, από νωρίς, οι νέγροι, ειδικότερα, στερήθηκαν κάθε δικαίωμα να φέρουν όπλα. Μια ιδιαίτερα εντυπωσιακή απεικόνιση αυτού του ρατσισμού που διείσδυσε τη Βιρτζίνια από τις πρώτες μέρες ήταν η σκληρή απαγόρευση οποιασδήποτε σεξουαλικής μίξης των φυλών. Ήδη από το 1630, ένα δικαστήριο της Βιρτζίνια διέταξε

«ο Hugh Davis να μαστιγωθεί δυνατά, ενώπιον μιας συνάθροισης νέγρων και άλλων επειδή καταχράστηκε τον εαυτό του προς βλασφημία του Θεού και προς ντροπή των Χριστιανών, βανδαλίζοντας το σώμα του με το να κοιμηθεί με νέγρα».

 

Στις αρχές της δεκαετίας του 1660 η αποικιακή κυβέρνηση ανέστειλε την σεξουαλική μίξη και τη διαφυλετική πορνεία. Όταν η Βιρτζίνια απαγόρευσε όλες τις διαφυλετικές συνδικαλιστικές ενώσεις το 1691, η Συνέλευση καταδίκασε με πικρία την σεξουαλική μίξη ως «αυτό το αποτρόπαιο μείγμα και ψεύτικο ζήτημα».5

Άλλοι κανονισμοί που χρονολογούνται από αυτή την περίοδο και λίγο αργότερα περιλάμβαναν έναν κανόνα που απαγόρευε σε κάθε σκλάβο να αφήσει τη φυτεία χωρίς να περάσει από τον αφέντη του. Άλλος διακήρυξε ότι ο προσηλυτισμός στον Χριστιανισμό δεν θα έκανε έναν δούλο ελεύθερο, πράγμα που παραβίαζε μια ευρωπαϊκή παράδοση που μόνο άπιστοι, και όχι χριστιανοί, θα μπορούσαν να γίνουν δούλοι.

Μέχρι τα τέλη του δέκατου έβδομου αιώνα, η αυξανόμενη αποικία της Βιρτζίνια είχε αναδυθεί από τις μικροσκοπικές και επισφαλείς αρχές της με μια σαφή κοινωνική δομή. Αυτή η κοινωνία μπορεί να ονομαστεί εν μέρει φεουδαρχική. Από τη μία πλευρά, η Βιρτζίνια, με την αφθονία της νέας γης, απαλλάχτηκε από το πλήρες φεουδαρχικό καλούπι της αγγλικής πατρίδας της. Η Εταιρεία της Βιρτζίνια ενδιαφέρθηκε να προωθήσει τον οικισμό και οι περισσότεροι υποψήφιοι (όπως μεμονωμένοι άποικοι και πρώην υπάλληλοι) ενδιαφέρθηκαν να αποικίσουν τη γη για τον εαυτό τους. Ως αποτέλεσμα, αναπτύχθηκε ένα πλήθος ανεξάρτητων μικροκτηματιών κατοίκων, ιδιαίτερα στις λιγότερο ανεπτυγμένες περιοχές. Επίσης, το σύστημα φεουδαρχικής φορολόγησης επί της γης δεν πραγματοποιήθηκε ποτέ στη Βιρτζίνια. Οι άποικοι χρεώθηκαν φόρους γης από την αποικία ή από τους μεγάλους δωρητές, οι οποίοι αντί να επιτρέψουν στους αποίκους να αποκτήσουν γη ή να πουλήσουν τη γη τους, επέμειναν να χρεώνουν και να προσπαθούν να μαζεύουν ετήσιες εισφορές ως επιστάτες της γης. Όμως, ενώ η Βιρτζίνια ήταν σε θέση να αποφύγει πολλά βασικά χαρακτηριστικά της φεουδαρχίας, εισήγαγε ένα σημαντικό φεουδαρχικό χαρακτηριστικό στη μέθοδο της διανομής της γης, ειδικά τη χορήγηση μεγάλων εκτάσεων επιλογής ποταμίσιου εδάφους σε επιλεγμένους και πλούσιους καλλιεργητές. Αυτές οι μεγάλες επιχορηγήσεις γης θα είχαν αρχικά διαλυθεί σε κυριότητα από τους μεμονωμένους αποίκους, αν δεν υπήρχε το καθεστώς της καταναγκαστικής εργασίας, το οποίο έκανε τις μεγάλες φυτείες καπνού κερδοφόρες. Επιπλέον, οι αρχικοί «άποικοι», εκείνοι που έφεραν τη νέα γη σε χρήση, ήταν στην περίπτωση αυτή οι δούλοι και οι ίδιοι οι υπηρέτες, γι’ αυτό θα μπορούσε να ειπωθεί ότι οι καλλιεργητές βρίσκονταν σε μια αυθαίρετη σχεδόν φεουδαρχική σχέση με τη γη τους, ακόμα και πέρα από τις μεγάλες επιχορηγήσεις.

Η προσωρινή υπηρεσία, τόσο η «εθελοντική» όσο και η υποχρεωτική, και η πιο μόνιμη μαύρη δουλεία αποτελούσαν τη βάση της εκμετάλλευσης της εργασίας στην οποία ανεγέρθηκε μια δομή ολιγαρχικής κυριαρχίας από τους μεγάλους καλλιεργητές καπνού. Η συνέχιση των μεγάλων χερσαίων εκτάσεων υποστηρίχθηκε επίσης από τους εξ ολοκλήρου φεουδαρχικούς νόμους κληρονομιάς, που ίσχυαν, τουλάχιστον επίσημα, στη Βιρτζίνια και στις περισσότερες από τις άλλες αποικίες. Οι νόμοι πρωτότοκης κληρονομιάς υποχρέωναν την αδιάσπαστη μεταβίβαση της γης στον μεγαλύτερο γιο και συνεπαγόταν την αποφυγή της αλλοτρίωσης της γης (ακόμη και οικειοθελώς) από τον οικογενειακό τομέα. Εντούτοις, οι νόμοι δεν είχαν το πλήρως περιοριστικό αποτέλεσμα, γιατί οι καλλιεργητές κατάφεραν γενικά να τους αποφεύγουν και να χωρίζουν την περιουσία τους και στα μικρότερα παιδιά τους. Ως εκ τούτου, η γη της Βιρτζίνια διαλύθηκε εν μέρει στη φυσική της διαίρεση καθώς ο πληθυσμός αυξήθηκε. Ο νόμος πρωτότοκης κληρονομιάς ποτέ δεν ίσχυσε πραγματικά στη Βιρτζίνια, επειδή η αφθονία των φθηνών αγροτεμαχίων έκαναν την εργασία – και επομένως την εξαναγκασμένη προσφορά σκλάβων – τον βασικό συντελεστή στην παραγωγή. Περισσότερη γη θα μπορούσε πάντα να αποκτηθεί. Επομένως δεν υπήρχε ανάγκη να περιοριστεί η κληρονομιά στον πρωτότοκο γιο. Επιπλέον, η ταχεία εξάντληση της γης από καπνό με τις τρέχουσες μεθόδους καλλιέργειας απαιτούσε από τους καλλιεργητές να είναι κινητοί και να είναι έτοιμοι να βρουν νέες φυτείες. Η ανάγκη για τέτοια κινητικότητα έρχεται αντιμέτωπη με τη σταθερότητα των εκτάσεων που σημάδεψαν το άκαμπτο φεουδαρχικό σύστημα κληρονομιάς της γης που επικρατούσε στην Αγγλία. Συνολικά, ο πλούτος και η κατάσταση των μεγάλων καλλιεργητών της Βιρτζίνια ήταν πολύ πιο επισφαλής και λιγότερο εδραιωμένη, σε σχέση με εκείνη των ομολόγων τους στην Αγγλία.

***

Αυτό το άρθρο είναι απόσπασμα από το Conceived in Liberty, τόμος 1, κεφάλαιο 6, «The Social Structure of Virginia: Bondservants and Slaves».

 

Βρίσκετε ενδιαφέροντα τα άρθρα στην «Ελεύθερη Αγορά»; Εκτιμάτε την προσπάθεια μας; Κάντε τώρα μια δωρεά 5 ευρώ και ενισχύστε μας.





Διαβάστε περισσότερα:

  1. Abbot E. Smith, Colonists in Bondage
  2. Κατά τη διάρκεια του δέκατου έβδομου και του δέκατου όγδοου αιώνα, μόνο το ένα πέμπτο του συνόλου των εισαγωγών μαύρων στον Νέο Κόσμο έφτασε στο έδαφος των σημερινών Ηνωμένων Πολιτειών. Το γεγονός ότι οι δούλοι ζούσαν ακόμη χειρότερα στις αποικίες της Λατινικής Αμερικής φαίνεται από το πολύ υψηλότερο ποσοστό θανάτου εκεί από ό,τι στη Βόρεια Αμερική.
  3. Winthrop D. Jordan, «Modern Tensions and the Origins of American Slavery,» Journal of Southern History (February 1962), σελ. 17-30.
  4. Συναφώς. O Jordan αναφέρει πολλές αποδείξεις για τη δουλεία μαύρων – συμπεριλαμβανομένων των δικαστικών ποινών, των αρχείων των νεκρών, των εκτελέσεων των διαθηκών, των συγκριτικών τιμών πώλησης των μαύρων και των λευκών υπηρετών – που χρονολογούνται από το 1640, πριν από τότε που ο αριθμός των νέγρων στη Βιρτζίνια ήταν αμελητέος.
  5. Το «ψεύτικο» στην αποικιακή νομοθεσία δεν σήμαινε απλώς παράνομο, αλλά αφορούσε ειδικά τα παιδιά των διαφυλετικών σχέσεων