Jean-Baptiste Say: Ο μέντορας του επιχειρηματία

0
73
Jean-Baptiste Say

Ένας πιο ύπουλος λόγος για την απόρριψη του Say είναι λόγω της κυριαρχίας άλλου οικονομολόγου στις αρχές του 20ου αιώνα, του John Maynard Keynes. Ενώ το έργο του Say επικεντρώθηκε στην παραγωγική πλευρά της οικονομικής τάξης, ο Keynes επικεντρώθηκε στην πλευρά της κατανάλωσης

του Mark Shupe
Απόδοση: Μιχάλης Γκουντής

Εισαγωγή

To χαρακτηριστικό επίτευγμα του Jean-Baptiste Say, «A Treatise on Political Economy», δημοσιεύθηκε για πρώτη φορά το 1803. Μια αξιοσημείωτη πτυχή αυτού του βιβλίου είναι ότι ο τίτλος του συνδυάζει δύο κλάδους, οικονομικά και πολιτική. Και αυτό έχει σημασία αν θεωρείτε ότι ο Say, εκτός από το ότι είναι ένας ταλαντούχος οικονομολόγος, ήταν επίσης γνωστός φιλόσοφος και επιχειρηματίας.

Και 200 χρόνια αργότερα, η ποιητική δικαιοσύνη αποδίδεται καθώς οι οικονομολόγοι αναγνωρίζουν τελικά τη σοφία του Say. Το κίνημα ΠΦΟ (πολιτική, φιλοσοφία και οικονομία) στα πανεπιστήμια κερδίζει έδαφος. Σύμφωνα με τον Peter Boettke, στο The Political Economy of Public Debt του Richard Salman:

«Κατά τη διάρκεια του 20ού αιώνα, η διαδικασία της επιστημονικής εξειδίκευσης μείωσε τη διασταύρωση μεταξύ οικονομικών, φιλοσοφίας και πολιτικής και εξασθένησε την κατανόηση της κοινωνίας μας. Οι σύγχρονες οικονομίες ειδικότερα έχουν γίνει όλο και πιο μαθηματικές και σε μεγάλο βαθμό αγνοούν τον ρόλο των θεσμών και τη συμβολή της ηθικής φιλοσοφίας και πολιτικής».

 

Ο Say ήταν σκεπτικός για τις καθαρές οικονομικές στατιστικές, επειδή ενδιαφέρεται περισσότερο για την παρατήρηση γεγονότων για την εξαγωγή συμπερασμάτων. Για τον μέσο άνθρωπο που έχει περιστασιακό ενδιαφέρον για την οικονομία, η γραφή του είναι ακριβής και όσο το δυνατόν απλούστερη. Ο στόχος του Say ήταν να καταστήσει τις ιδέες του κατανοητές και χρήσιμες στην καθημερινή λήψη αποφάσεων.

Γιατί ο Say ήταν σχετικά άγνωστος

Ο Jean-Baptiste Say άρχισε να γράφει δημοσίως το 1789 στην αρχή της Γαλλικής Επανάστασης. Από το 1794 έως το 1800 ήταν υπεύθυνος υλικού σε ένα περιοδικό που παρήγαγε έργα σχετικά με τη φιλοσοφία, τη λογοτεχνία και την πολιτική. Κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου, ο Say έγραψε για τις οικονομικές διδασκαλίες του Adam Smith που είχε φήμη λόγω του Σκοτσέζικου Διαφωτισμού. Σύμφωνα με τον Larry Sechrest του Ινστιτούτου Mises:

«Ο Say εκπροσωπούσε ρητά το έργο του κυρίως ως εκπόνηση και διάδοση του Πλούτου των Εθνών του Adam Smith προς όφελος των Ευρωπαίων αναγνωστών».

 

Και εν μέρει εξαιτίας αυτού, υπάρχει έλλειψη εκτίμησης για τα πνευματικά επιτεύγματα του Say.

Ένας πιο ύπουλος λόγος για την απόρριψη του Say είναι λόγω της κυριαρχίας άλλου οικονομολόγου στις αρχές του 20ου αιώνα, του John Maynard Keynes. Ενώ το έργο του Say επικεντρώθηκε στην παραγωγική πλευρά της οικονομικής τάξης, ο Keynes επικεντρώθηκε στην πλευρά της κατανάλωσης. Και δεδομένου ότι οι θεωρίες του Keynes έδωσαν ακαδημαϊκή κάλυψη σε μεγάλους οικονομικούς εισβολείς της κυβέρνησης, οι ιδέες του Say έπρεπε να συντριβούν. Εξάλλου, είχε διαπράξει το έγκλημα να δίνει έμφαση στο άτομο. Όπως εξηγεί ο Hunter Hastings:

«Η Γενική Θεωρία του Keynes επιμένει ότι η συνολική κατανάλωση οδηγεί στην οικονομική ανάπτυξη και την ευημερία ενός έθνους. Σκέφτηκε την ιδέα από το τίποτα και δεν έφερε κανένα οικονομικό σκεπτικό για να την υποστηρίξει. Και οι κυβερνήσεις εκμεταλλεύτηκαν με χαρά το μυθιστόρημα του Keynes, αναγνωρίζοντας ότι, υποσχόμενη στους ανθρώπους μεγαλύτερη κατανάλωση, θα μπορούσαν να εξαγοράσουν ψήφους και λαϊκή υποστήριξη».

 

Δεν θα ήταν λογικό οι οικονομολόγοι της ελεύθερης αγοράς να τον αναγνωρίσουν περισσότερο; Ναι, αλλά ο Sechrest εξηγεί:

«Ο J.B. Say αξίζει να μείνει στη μνήμη μας, ιδιαίτερα από τους αυστριακούς οικονομολόγους, ως βασικό στοιχείο στην ιστορία της οικονομικής σκέψης. Ωστόσο, κάποιος τον βρίσκει συζήτηση πολύ σύντομα, αν όχι καθόλου».

 

Τα πρώιμα χρόνια

Ο Say γεννήθηκε το 1767 στη Γαλλία. Μια εποχή που η Γαλλία βίωνε κοινωνικές αναταραχές εξαιτίας των χρεών πολέμου και των υψηλών φόρων. Όταν ήταν 22 ετών, το φεουδαρχικό σύστημα καταργήθηκε, ξεκίνησε η Γαλλική Επανάσταση και τα επόμενα δέκα χρόνια έγιναν η πιο αιματηρή καταστροφή στην ιστορία των πολεμιστών της κοινωνικής δικαιοσύνης. Ίσως αυτό οφείλεται στις μη πρακτικές θεωρίες της επανάστασης – τα δικαιώματα προέρχονται από το κράτος, η ισότητα εξαρτάται από το καθήκον του κράτους και ορισμένοι πολίτες είναι πιο ίσοι από τους άλλους. Ένα κατασταλτικό καθεστώς (μοναρχία και εκκλησία) αντικαταστάθηκε από ένα άλλο (Jacobins και Girondins), και έπειτα ένα άλλο (Ναπολέοντας).

Παρά την πολιτική βία, ο Say επικεντρώθηκε σε αυτά που έχουν μεγαλύτερη σημασία για την ανθρωπότητα – οικονομία, φιλοσοφία και επιχειρηματικότητα. Ή, όπως είπε ο ίδιος ο Say:

«τίποτα δεν μπορεί να είναι πιο βαρετό από ό,τι η αντίθεση της θεωρίας στην πρακτική!».

 

Οι οικονομικές αρχές που σφυρηλατήθηκαν από την πραγματικότητα έγιναν η πανοπλία του.

Παρόλο που ο Say ήταν μελετητής του Διαφωτισμού γενικότερα, και ειδικότερα του Adam Smith, η γραφή του διαφέρει από τον Smith σε αρκετές βασικές πτυχές. Για παράδειγμα, ο Say κρίνει ότι η αξία ενός αγαθού είναι η ικανότητά του να ικανοποιεί μια επιθυμία για τον ιδιοκτήτη του, γνωστή ως η χρησιμότητα του. Από την άλλη πλευρά (μιλάμε για οικονομολόγους εξάλλου), ο Smith ακολουθούσε την κλασική εργασιακή θεωρία της αξίας – η αξία ενός προϊόντος καθορίζεται από το κόστος της εργασίας που δαπανήθηκε για την παραγωγή του. Η επιλογή του Say ως ενός ποιητικού μαχητή της δικαιοσύνης μας εξηγείται από τον Sechrest:
«Με στυλό και μελάνι, ο Adam Smith έκανε τον επιχειρηματία αόρατο. Ο J.B. Say τον επαναφέρει στη ζωή και στο κέντρο της σκηνής. Τι κάνουν αυτοί οι επιχειρηματίες; Χρησιμοποιούν τη βιομηχανία τους για να οργανώσουν και να κατευθύνουν τους συντελεστές παραγωγής, έτσι ώστε να επιτυγχάνουν την ικανοποίηση των ανθρώπινων επιθυμιών. Αλλά δεν είναι απλώς διαχειριστές. Πρόκειται για προγνώστες, εκτιμητές έργων και άτομα που αναλαμβάνουν ρίσκο».

 

Μελετώντας τα βασικά, ο Say ανακάλυψε ότι οι επιχειρηματίες δημιουργούν αξία προβλέποντας τι θα πληρώσουν οι καταναλωτές. Η θεωρία χρησιμότητας έγινε ευρέως αποδεκτή γύρω στο 1870, επειδή εάν ο καταναλωτής δεν είναι διατεθειμένος να πληρώσει για κάτι, τελικά δεν θα δαπανηθεί εργασία για την παραγωγή του. Και αν δεν δημιουργείται αξία, ο πλούτος θα διαβρωθεί για όλους.

Ο επιχειρηματίας του επιχειρηματία

Στην πραγματικότητα, ο όρος «επιχειρηματίας» πράγματι εφευρέθηκε από τον Jean-Baptiste Say. Και όχι μόνο υποστήριξε τον παραγωγό, αλλά συνέβαλε δυναμικά στην αυστριακή βιβλιογραφία, καθώς σχετίζεται με τις αγορές, τιμές και χρήματα. Ωστόσο, είναι γνωστός για το νόμο του Say, ο οποίος βασικά λέει ότι η παραγωγή δημιουργεί αγορές. Mε άλλα λόγια, δεν θα υπήρχαν καταναλωτές χωρίς παραγωγούς. Όπως εξηγεί ο πολιτικός οικονομολόγος Richard Salsman, «ο νόμος του Say είναι η ρίζα όλων των άλλων οικονομικών νόμων», ή κατά συνέπεια, «η πλευρά της προσφοράς είναι η μόνη πλευρά».

Εδώ είναι ένα απόσπασμα από την πραγματεία του Say με τα δικά του λόγια που μεταφράζονται στα αγγλικά:

«Όταν ο παραγωγός έχει βάλει την τελική πινελιά στο προϊόν του, είναι πολύ ανήσυχος να το πουλήσει αμέσως, για να μην μειωθεί η αξία του στα χέρια του. Ούτε είναι λιγότερο ανήσυχος να ξοδέψει τα χρήματα που μπορεί να πάρει γι’αυτό. Γιατί η αξία του χρήματος είναι επίσης φθαρτή. Αλλά ο μόνος τρόπος για να απαλλαγείτε από τα χρήματα είναι στην αγορά κάποιου προϊόντος ή άλλου. Έτσι, η απλή περίσταση της δημιουργίας ενός προϊόντος ανοίγει αμέσως έναν δρόμο για άλλα προϊόντα».

 

Εδώ, ο Jean-Baptiste Say μας διδάσκει ότι η παραγωγή είναι το θεμέλιο της ειρηνικής ανταλλαγής και της ευημερίας. Κατά συνέπεια, το δικαίωμα όλων να ενεργούν με τη δική τους κρίση πρέπει να προστατεύεται από τους ρήτορες του φθόνου και της ενοχής.

Διατηρείστε τη φλόγα του νόμου του Say ζωντανή!

Η λαμπρή ανάλυση του Say συνδέει τους παραγωγούς με την κατανόηση των χρημάτων και του χρόνου. Συνδυασμένες, είναι οι κύριες αιτίες της ευημερίας. Ή όπως εξηγεί το Ινστιτούτο Mises για τη διατριβή του Say:

«Υπάρχουν πάντα αρκετά χρήματα για να διεξάγουμε την κυκλοφορία και την αμοιβαία ανταλλαγή άλλων αξιών, όταν αυτές οι αξίες πραγματικά υπάρχουν. Εάν η αύξηση της κυκλοφορίας απαιτεί περισσότερα χρήματα για να διευκολυνθεί, η ανάγκη είναι εύκολο να ικανοποιηθεί και αποτελεί ένδειξη ευημερίας – μια απόδειξη ότι έχει δημιουργηθεί μια μεγάλη αφθονία αξιών, την οποία επιθυμούμε να ανταλλάξουμε με άλλες αξίες».

 

Ενώ ο Salsman μας λέει ότι η πραγματεία του Say ήταν το εγχειρίδιο για την ευημερία της Αμερικής τον 19ο αιώνα, ίσως η μεγαλύτερη θεώρηση του Jean-Baptiste Say ως ποιητικού πολεμιστή της δικαιοσύνης προέρχεται από τον Γάλλο οικονομικό φιλόσοφο Frederic Bastiat. Καθώς η Γαλλία έπεσε στη δεκαετία του 1830 στον σοσιαλισμό, ακούστηκε ο Bastiat να διακηρύσσει: «Κρατήστε ζωντανή τη φλόγα του νόμου του Say!»

***

Δημοσιευμένο αρχικά στο Center for Individualism

 

Βρίσκετε ενδιαφέροντα τα άρθρα στην «Ελεύθερη Αγορά»; Εκτιμάτε την προσπάθεια μας; Κάντε τώρα μια δωρεά 5 ευρώ και ενισχύστε μας.