Καπιταλισμός και απελευθέρωση των γυναικών

0
267
Νοικοκυρά

Η νοικοκυρά του δέκατου ένατου αιώνα έπρεπε να είναι μια εξπέρ όλων των επαγγελμάτων. Η βιομηχανική επανάσταση με την αυξημένη εξειδίκευσή της και τον καταμερισμό της εργασίας ανατάραξε ελάχιστα την επιφάνεια των παραδοσιακών οικιακών πρακτικών

της Bettina Bien Greaves
Απόδοση: Μιχάλης Γκουντής

Εισαγωγή

Τα νομικά και πολιτικά δικαιώματα, χωρίς διακρίσεις ως προς το φύλο, έχουν αναγνωριστεί σταδιακά από τις κυβερνήσεις των περισσότερων πολιτισμένων εθνών του κόσμου. Με νομοθετικές και αποφάσεις του αστικού δικαίου, οι γυναίκες έχουν αποκτήσει την ελευθερία τους όπως και οι άνδρες να ενεργούν, να κατέχουν περιουσία και να συνάπτουν συμβάσεις για λογαριασμό δικό τους. (Η ελευθερία αυτή εξαλείφεται από την τρέχουσα τάση προς τον σοσιαλισμό – εις βάρος τόσο των ανδρών όσο και των γυναικών. Ειδικά κυβερνητικά προνόμια και επιδοτήσεις, προοδευτική φορολογία, νομοθεσία που περιορίζει το δικαίωμα σύμβασης, τις ώρες εργασίας και ούτω καθεξής, έχουν ήδη παρεμποδίσει σοβαρά τα δικαιώματα των ιδιοκτητών ιδιοκτησίας και την ελευθερία των συμβάσεων. Αλλά αυτή είναι μια άλλη ιστορία.) Για όλους τους πρακτικούς σκοπούς, οι νόμοι ασχολούνται τώρα με τους άνδρες και τις γυναίκες σχεδόν το ίδιο.

Οικονομικές ευκαιρίες

Τις τελευταίες δεκαετίες, οι γυναίκες έχουν αποκτήσει οικονομικές και επαγγελματικές ευκαιρίες. Βήμα προς βήμα, στο μέτρο που τα κοινωνικά έθιμα επέτρεψαν και μέσα στα όρια που επιβάλλει η «διαφορά» μεταξύ των φύλων που εκτιμούν τουλάχιστον οι Γάλλοι, οι γυναίκες στη χώρα αυτή είναι σχετικά ελεύθερες. Μπορούν πλέον να συναγωνίζονται με τους άνδρες, η καθεμία στο βαθμό των ικανοτήτων της, να επιδιώκουν τους επιλεγμένους στόχους τους – οικονομικά και επαγγελματικά.

Οι τεράστιες εξελίξεις, που επέτρεψαν στις γυναίκες να αναγνωριστούν ως πρόσωπα – νομικά, πολιτικά, οικονομικά και επαγγελματικά – οφείλονται αναμφισβήτητα σε μεγάλο βαθμό στις καπιταλιστικές συνεισφορές. Οι αποταμιευτές, οι εφευρέτες και οι παραγωγοί που λειτουργούσαν σε μια σχετικά ελεύθερη οικονομία της αγοράς διακινδυνεύοντας με τη δική τους ιδιωτική ιδιοκτησία με την ελπίδα κέρδους, προμήθευαν τα αγαθά και τις υπηρεσίες που απελευθέρωσαν τις γυναίκες από την καθημερινή αγγαρεία και τη βαριά χειρωνακτική εργασία που αναμενόταν απ’ τους ρόλους τους ως σεξουαλικούς συντρόφους, μητέρες στα παιδιά τους και νοικοκυρές για τις οικογένειές τους. Η βελτιωμένη παραγωγή και προετοιμασία τροφίμων, οι αποδοτικότερες μεταφορές, τα καλύτερα καταστήματα λιανικής πώλησης και οι εφευρέσεις των σύγχρονων οικιακών συσκευών, έδωσαν περισσότερες ευκαιρίες στις γυναίκες να επιδιώκουν συμφέροντα έξω από το σπίτι.

Στην σημερινή εποχή των αυτόματων κουζινών, αυτόματων χρονοδιακοπτών, ηλεκτρικών ψυγείων, καταψυκτών στο σπίτι, μηχανικών ποτιστρών και κοφτών, παρασκευασμένα τρόφιμα και στιγμιαία μίγματα, μια νοικοκυρά δεν μπορεί να αρχίσει να συλλαμβάνει τις πολλές επίπονες δουλειές που οι γιαγιάδες και οι προ-γιαγιάδες της αντιμετώπιζαν καθημερινά. Φανταστείτε ένα σπίτι χωρίς θερμότητα ή ηλεκτρισμό. Φανταστείτε μια κουζίνα χωρίς σόμπα, ψυγείο ή τρεχούμενο νερό. Ας υποθέσουμε ότι δεν υπήρχαν γωνιακά καταστήματα ή σούπερ μάρκετ με γάλα, βούτυρο, ψωμί, κρέας, λαχανικά ή σαπούνι. Σκεφτείτε μια ζωή, όταν κάθε οικογένεια έπρεπε να καλλιεργήσει το δικό της φαγητό, να μαζέψει το καύσιμο για να το μαγειρέψει, να βαστάζει όλο το νερό, να παράγει τα κλωστοϋφαντουργικά προϊόντα, να ράβει, να διορθώνει και να μπαλώνει τα οικογενειακά ρούχα.

Τα πρώιμα βιβλία μαγειρικής προσφέρουν χρήσιμες συμβουλές για να κερδίζουν το χρόνο και ενέργεια για τη νοικοκυρά, υποδείξεις τις οποίες δεν χρειάζεται να εξετάσει κανείς για τη σημερινή νοικοκυρά. Για παράδειγμα, κρατήστε θερμό νερού, τόσο ζεστού και κρύου, εύκαιρα πάντα στην κουζίνα. Το ξύλο πεύκου είναι ένα οικονομικό καύσιμο για τη θέρμανση φούρνων αλλά το σκληρό ξύλο κάνει πολύ θερμότερο κάρβουνο. Οι λαμπτήρες θα έχουν μια λιγότερο δυσάρεστη οσμή εάν βυθίσετε το νήμα τους σε ζεστό ξύδι και το στεγνώσετε. Διδάξτε τα παιδιά να προετοιμάσουν και να καρφώσουν το άχυρο για τα δικά τους καπέλα και τα καπέλα των αδελφών τους. Το νωπό κρέας που εισάγεται στο σπίτι θα πρέπει να καλύπτεται προσεκτικά από τις μύγες, να τοποθετείται στο πιο κρύο μέρος στο κελάρι και στη συνέχεια να μαγειρεύεται αμέσως – ειδικά το καλοκαίρι. Αποθηκεύστε όλα τα ωραία κομμάτια λίπους για να φτιάξετε λαρδί και βάλτε εκείνα που δεν είναι τόσο ωραία στο λίπος σαπουνιού.

Τα παλαιότερα εγχειρίδια μαγειρικής και οικιακής οικονομίας εμφανίστηκαν μόλις πριν από περίπου 200 χρόνια. Λίγες γυναίκες μπορούσαν να διαβάσουν πριν από τότε. Και πληροφορίες για το πώς να τα κάνουμε, που τόσο πολύ χρειαζόταν για να τρέξει ομαλά μια οικογένεια, πέρασε μέσω μίμησης και από στόμα σε στόμα.

Ένα πρώιμο βιβλίο μαγειρικής που δημοσιεύθηκε στη χώρα αυτή ήταν το «The American Frugal Housewife» από την κ. Lydia Maria Childs (12η έκδοση, 1832). Η νοικοκυρά εκείνης της ημέρας μαγείρευε σε ανοιχτή φωτιά, έψηνε κρέας σε σούβλα ή έψηνε σε ανακλαστικό φούρνο πριν από την φωτιά ή σε φούρνο από τούβλα χτισμένο στην καμινάδα. Το να ανάψει τον φούρνο ήταν μια τέτοια αγγαρεία που μια ή δύο μέρες την εβδομάδα είχαν τεθεί κατά μέρος μόνο για το ψήσιμο. Με καλό προγραμματισμό, μπορούσαν να γίνουν πέντε συνεχόμενα ψησίματα στον φούρνο με μια θέρμανση: «Πρώτα το ψωμί – μετά η πουτίγκα – μετά τα ζυμαρικά – έπειτα το κέικ και το μελόψωμο – και τελικά, οι κρέμες». Η τελευταία πρόταση προέρχεται από την κυρία M. H. Cornelius, της οποίας το βιβλίο, «Τhe Young Housekeeper’s Friend», εμφανίστηκε το 1859. Την εποχή εκείνη έγραψε, φούρνοι τούβλων αποσύρονταν, φούρνοι μαγειρέματος και σχάρες εμφανίζονταν. Ωστόσο, βραστά δείπνα, τα στιφάδα, οι σούπες, και ψητά κέικ και πουτίγκες που προετοιμάζονταν πάνω από τις σόμπες ήταν ακόμα πιο δημοφιλή με τους μάγειρες από ό,τι τα κέικ που απαιτούσαν το άναμμα του φούρνου.

Το 1832, η κα. Childs έγραψε για την αγροτική νοικοκυρά που είχε το δικό της λαχανόκηπο, μερικά οπωροφόρα δέντρα και κοτόπουλα. Ολόκληρη η οικογένεια μοιραζόταν τις δουλειές του σπιτιού, βέβαια, και οι περισσότερες νοικοκυρές είχαν επιπλέον βοήθεια από ένα μισθωμένο κορίτσι ή μία συγγενή που ζούσε με την οικογένεια. Ωστόσο, η ευθύνη για την εργασία έπεφτε στη νοικοκυρά. Μεγάλωνε τα αρωματικά βότανα, συγκέντρωνε τα αυγά και συχνά άρμεγε την αγελάδα. Έψηνε με ζύμη δικής της παραγωγής ή χρησιμοποιούσε αυγά ή μαγειρική σόδα και κρέμα ταρτάρ γιατί η ζύμη-σκόνη ψησίματος δεν υπήρχε προς πώληση μέχρι το 1850. Έκανε το μαγείρεμα της οικογένειας και το έπραττε όλα με ακατέργαστα σκεύη. Κτυπούσε τα αυγά με ένα πιρούνι ή ένα σύρμα, με αίμα και ιδρώτα – το μίξερ δεν είχε γενική χρήση μέχρι το δεύτερο μισό του δέκατου ένατου αιώνα.

Οι νοικοκυρές έπρεπε να ψήνουν τακτικά το ψωμί της οικογένειας. Αυτό σήμαινε την ανάμιξη της ζύμης, συνήθως το βράδυ, που την έβαζε να φουσκώνει αυθημερόν και να τη ζυμώνει «πολύ καλά». Η κα. Cornelius έγραψε:

«Μισή ώρα είναι ο ελάχιστος χρόνος που πρέπει να δοθεί για να ζυμώσετε πριν το ψήσιμο του ψωμιού, προτιμάτε, αφού το κάνετε μέχρι να σταματήσει να κολλάει στα χέρια σας, να το κόψετε με ένα μαχαίρι τέσσερα με 400 ή 500 κοψίματα. Το ζύμωμα μιας ώρας δεν είναι πάρα πολύ».

 

Το ψωμί ήταν το συστατικό της ζωής και το καλό ψωμί ήταν πηγή υπερηφάνειας για την νοικοκυρά.

Η έλλειψη ψύξης ήταν μια συνεχής πρόκληση. Η νοικοκυρά φρόντιζε να χρησιμοποιήσει τα πράγματα πριν χαλάσουν ή να βρει ικανοποιητικούς τρόπους για να τα διατηρήσει. Πριν από τη βιομηχανία κονσερβοποιίας που αναπτύχθηκε στα τέλη του 1800, έπρεπε να διατηρήσει φρούτα και λαχανικά κατά τη διάρκεια της σεζόν για να εξασφαλίσει ότι είχε απόθεμα όλο το χρόνο. Το 1859, η κ. Cornelius συνέστησε να τοποθετηθούν αποθέματα σε φιάλες με φαρδύ λαιμό, να τοποθετηθεί χαρτί πάνω από τις κορυφές και στη συνέχεια να βουρτσιστεί το ασπράδι πάνω από το χαρτί με ένα φτερό για να σφραγιστούν οι φιάλες και να εμποδιστεί η ανάπτυξη μούχλας.

Πρώτον, πάρτε μία αγελάδα

Η νοικοκυρά του δέκατου ένατου αιώνα έπρεπε να είναι μια εξπέρ όλων των επαγγελμάτων. Η βιομηχανική επανάσταση με την αυξημένη εξειδίκευσή της και τον καταμερισμό της εργασίας ανατάραξε ελάχιστα την επιφάνεια των παραδοσιακών οικιακών πρακτικών. Η νοικοκυρά του 1859 αγόραζε μερικά ακόμα οικιακά αντικείμενα περισσότερα από όσα η γιαγιά της το 1832. Αλλά έπρεπε ακόμη να σκοτώσει τη δική της κότα, να κόψει το κρέας της οικογένειας, να το αλατίσει, να το καπνίσει ή να το φροντίσει και να το κρατήσει ασφαλές από έντομα και ζώα. Για να είναι σίγουρη για τα καλά γαλακτοκομικά προϊόντα, της έλεγαν: «Η πρώτη προϋπόθεση είναι να έχετε μια καλή αγελάδα». Μία αγελάδα αύξανε τις δουλειές του σπιτιού. Κάποιος έπρεπε να ταΐσει την αγελάδα και να την αρμέγει, καθημερινά, να βάζει το γάλα για την κρέμα γάλακτος να φουσκώσει και να προσέχει το βούτυρο τουλάχιστον δύο φορές την εβδομάδα. Χωρίς ψύξη, η διατήρηση του γάλακτος, της κρέμας, του βουτύρου και των γαλακτοκομικών γλυκών ήταν μια συνεχής ανησυχία. Τώρα που τα γαλακτοκομικά προϊόντα πωλούνταν σε καταστήματα, συσκευασμένα και έτοιμα προς χρήση, οι άνδρες κάνουν το μεγαλύτερο μέρος αυτής της βαριάς χειρωνακτικής εργασίας σε μαζική παραγωγή, χρησιμοποιώντας μεθόδους που αναπτύσσονται και εξοπλισμό που παράγεται με τη βοήθεια αυξημένων αποταμιεύσεων και επενδύσεων.

Η οικογενειακή μπουγάδα ήταν μια άλλη κουραστική δουλειά στον δέκατο ένατο αιώνα. Αρχικά, το σαπούνι έπρεπε να παρασκευάζεται από λινάρι από τέφρα ξύλου και το λίπος και το γράσο που μένουν από το μαγείρεμα. Το νερό έπρεπε να κουβαλιέται και να θερμαίνεται, βαριές μπανιέρες να γεμίζονται, αμέτρητα ταξίδια προς και από τη σόμπα. Αφού ταξινομούνταν τα ρούχα, πλένονταν πρώτα τα καλύτερα και λιγότερο λερωμένα αντικείμενα, τα πιο χοντρά και πιο βρώμικα αντικείμενα αργότερα στο ίδιο νερό. Τα περισσότερα κομμάτια τρίβονταν με το χέρι σε έναν πάγκο πλυσίματος. Τα λευκά πράγματα βράζονταν. Μετά το πλύσιμο, το ξέβγαλμα, το βρασμό, το στύψιμο, το μπλουζάρισμα και το στέγνωμα, όπως ήταν απαραίτητο, τα ρούχα βγάζονταν και κρέμονταν έξω σε μία απλώστρα. Η οικογενειακή μπουγάδα έπαιρνε μια ολόκληρη μέρα από τον χρόνο της νοικοκυράς.

Το σιδέρωμα κατανάλωνε το ένα τρίτο μίας ημέρας κάθε εβδομάδα. Τα επίπεδα σίδερα και τα ειδικά «σίδερα στίλβωσης» για το τελικό σιδέρωμα έπρεπε να θερμανθούν στη σόμπα και να ξαναζεσταθούν ξανά και ξανά καθώς ψύχονταν.

Μετά ήρθε η αυτοματοποίηση

Η σόμπα κουζίνας ή η σχάρα με ξύλο ή άνθρακα σταδιακά τέθηκε σε λειτουργία στα μέσα του δέκατου ένατου αιώνα. Αυτές είχαν πλεονεκτήματα σε σχέση με το τζάκι και τον φούρνο από τούβλα. Με τη χρήση του φυσικού αερίου και την κατασκευή γραμμών αερίου στα τέλη του 18ου αιώνα, έγιναν διαθέσιμα νέα μαγειρικά σκεύη – οι φούρνοι αερίου ήρθαν πολύ αργότερα στη παρασκευή γευμάτων αργότερα. Η ανάπτυξη της ηλεκτρικής ενέργειας, η ψύξη, η εξειδικευμένη γεωργία μεγάλης κλίμακας, η βελτίωση των μεταφορών, τα επαγγελματικά αρτοσκευάσματα και η επέκταση των καταστημάτων λιανικής πώλησης απελευθέρωσαν ακόμη περισσότερο τις γυναίκες από την απαίσια οικιακή εργασία, η οποία ήταν η ζωή τους. Τα αυτόματα πλυντήρια ρούχων και στεγνωτήρια έχουν αφαιρέσει την αγγαρεία από την μπουγάδα. Μάλινα με ποστασία από τους σκόρους και νέες θαυματουργές ίνες έχουν απλοποιήσει τη φροντίδα των ρούχων της οικογένειας. Οι ηλεκτρικές σκούπες, τα γυαλιστικά πατωμάτων και οι τοπικές μονάδες στεγνού καθαρισμού βοηθούν να διατηρήσουν τα σπίτια και τα έπιπλά τους καθαρά καθ’ όλη τη διάρκεια του έτους, εξαλείφοντας την ανάγκη για να καθαρίσετε το σπίτι και τα πάντα μέσα από την αρχή από την άνοιξη μέχρι και το φθινόπωρο. Η ψύξη και άλλοι αποτελεσματικοί τρόποι διατήρησης των τροφίμων έχουν απελευθερώσει το οικογενειακό μενού από την εξάρτηση από την εποχή. Σε σύγκριση με την ομόλογό της του δέκατου ένατου αιώνα, η σύγχρονη νοικοκυρά απελευθερώθηκε πραγματικά από την οικιακή αγγαρεία και τις ατελείωτες δουλειές της κουζίνας.

Όταν μια νοικοκυρά πιέζει ένα κουμπί ή γυρίζει ένα διακόπτη σε μια οικιακή συσκευή, έχει υπό την εξουσία της τη δουλειά αμέτρητων ειδικών – αποταμιευτών, επενδυτών, εφευρετών, παραγωγών και εμπόρων – καθένας από τους οποίους τη βοηθά στη συνέχεια με τις καθημερινές της δουλειές. Στην πραγματικότητα, βοηθούν να κουβαλάει το ξύλο όταν ανασηκώνει τον θερμοστάτη. Μια συστροφή της βρύσης φέρνει το νερό. Εάν γυρίσετε έναν επιλογέα, θα ανάψετε τον φούρνο. Μια μηχανή με κουμπιά θα πλύνει, θα ξεπλύνει και θα στύψει την εβδομαδιαία μπουγάδα. Με μία βόλτα σε ένα παντοπωλείο, η νοικοκυρά μπορεί στην πραγματικότητα να καλλιεργήσει το φαγητό της οικογένειας, να αρμέξει την αγελάδα, να βγάλει το βούτυρο, να κάνει το τυρί, να μαζέψει τα αυγά, να ζυμώσει και να ψήσει το ψωμί, να αλέσει τα μπαχαρικά, να σκοτώσει την κότα, να αλατίσει το κρέας, να διατηρήσει φρούτα και λαχανικά και να φτιάξει το σαπούνι.

Η λύση είναι το κεφάλαιο

Κάθε άτομο στον κόσμο διαφέρει από κάθε άλλο άτομο. Χάρη σε αυτές τις διαφορές, ο καθένας ωφελείται εάν ο καθένας από εμάς είναι ελεύθερος να επικεντρωθεί στον τομέα της (ή της) μεγαλύτερης ικανότητας και ενδιαφέροντός του. Υπάρχει κάποια εξειδίκευση και καταμερισμός της εργασίας ακόμη και σε μικρές ομάδες και πρωτόγονες κοινότητες. Αλλά κάτω υπό τον καπιταλισμό, με την ιδιωτική ιδιοκτησία και την ελευθερία μετακίνησης, επένδυσης και ανταλλαγής αγαθών και υπηρεσιών σε μεγάλες περιοχές και μεταξύ ολοένα και μεγαλύτερων πληθυσμών, ήταν δυνατό να αναπτυχθούν και να αξιοποιηθούν οι διαφορές μας περισσότερο από ποτέ, προς όφελος όλων. Ήταν αυτό το περίπλοκο οικονομικό σύστημα, που αναπτύχθηκε με βάση τον εξαιρετικά εξειδικευμένο καταμερισμό εργασίας, που απελευθέρωσε τις γυναίκες από τις παραδοσιακές δουλειές του σπιτιού τους.

Οι γυναίκες είναι διαφορετικές από τους άνδρες – και πάντα θα είναι. Η γυναίκα της δεκαετίας του 1970 έχει αποκτήσει αναγνώριση ως άτομο υπό το νόμο. Μπορεί να κατέχει περιουσία, να συνάπτει συμβάσεις και, χάρη στην ανάπτυξη του καπιταλισμού, έχει πλέον το χρόνο να επιδιώξει τις ιδιαίτερες ικανότητες και τα ενδιαφέροντά της εκτός του σπιτιού και έτσι να ανταγωνίζεται τους άνδρες οικονομικά και επαγγελματικά. Αντί να προσπαθήσουμε να υποχρεώσουμε με τον νόμο την άρνηση των φυσικών και φυσιολογικών διαφορών μεταξύ των φύλων, ας τα αναγνωρίσουμε και να τις δεχθούμε φιλοσοφικά, όπως κάνουν οι Γάλλοι: «Vive la différence».

***

Αναδημοσίευση από το Free Market Economics: A Basic Reader, συλλογή δοκιμίων που επιμελήθηκε η Bettina Bien Greaves

Βρίσκετε ενδιαφέροντα τα άρθρα στην «Ελεύθερη Αγορά»; Εκτιμάτε την προσπάθεια μας; Κάντε τώρα μια δωρεά 5 ευρώ και ενισχύστε μας.





Διαβάστε περισσότερα: