Ludwig von Mises: Αγορά, εξουσία, πόλεμος και άνθρωπος

0
311
Άνθρωπος

Η πραξεολογία γενικά και τα οικονομικά και η καταλλακτική ειδικότερα δεν υποστηρίζουν ή υποθέτουν ότι ο άνθρωπος είναι ελεύθερος με οποιαδήποτε μεταφυσική έννοια που συνδέεται με τον όρο «ελευθερία». Ο άνθρωπος εξαρτάται άνευ όρων από τις φυσικές συνθήκες του περιβάλλοντός του. Στην πράξη πρέπει να προσαρμόζεται στην αδυσώπητη κανονικότητα των φυσικών φαινομένων

του Ludwig von Mises
Απόδοση: Μιχάλης Γκουντής

Η θεωρία και τα δεδομένα

Η κατάλλαξη, η θεωρία της οικονομίας της αγοράς δεν είναι ένα σύστημα θεωρημάτων που ισχύει μόνο υπό ιδανικές και αδύνατες συνθήκες και εφαρμόζεται στην πραγματικότητα μόνο με βασικούς περιορισμούς και τροποποιήσεις. Όλα τα θεωρήματα της κατάλλαξης είναι άκαμπτα και χωρίς καμία εξαίρεση ισχύουν για όλα τα φαινόμενα της οικονομίας της αγοράς, υπό την προϋπόθεση ότι υπάρχουν οι συγκεκριμένες προϋποθέσεις που προϋποθέτουν. Είναι, για παράδειγμα, ένα απλό ερώτημα για το αν υπάρχει άμεση ή έμμεση ανταλλαγή. Αλλά όπου υπάρχει έμμεση ανταλλαγή, όλοι οι γενικοί νόμοι της θεωρίας της έμμεσης ανταλλαγής ισχύουν όσον αφορά τις πράξεις ανταλλαγής και τα μέσα ανταλλαγής. Όπως έχει επισημανθεί, η πραξεολογική γνώση είναι λεπτομερής ή ακριβής γνώση της πραγματικότητας.

Όλες οι αναφορές στα επιστημολογικά ζητήματα των φυσικών επιστημών και όλες οι αναλογίες που προκύπτουν από τη σύγκριση αυτών των δύο ριζικά διαφορετικών πεδίων πραγματικότητας και γνώσης είναι παραπλανητικές. Εκτός από την τυπική λογική, δεν υπάρχει ένα σύνολο «μεθοδολογικών» κανόνων που να ισχύουν τόσο για τη γνώση μέσω της κατηγορίας της αιτιώδους συνάφειας όσο και για την κατηγορία της τελικότητας.

Η Πραξεολογία ασχολείται με την ανθρώπινη δράση καθαυτή γενικά και καθολικά. Δεν ασχολείται ούτε με τις ιδιαίτερες συνθήκες του περιβάλλοντος στο οποίο ενεργεί ο άνθρωπος ούτε με το συγκεκριμένο περιεχόμενο των εκτιμήσεων που κατευθύνουν τις πράξεις του. Για την πραξεολογία, τα δεδομένα είναι τα σωματικά και ψυχολογικά χαρακτηριστικά των δρώντων ανθρώπων, οι επιθυμίες τους και οι εκτιμήσεις αξίας τους, οι θεωρίες, τα δόγματα και οι ιδεολογίες που αναπτύσσονται προκειμένου να προσαρμοσθούν στοχαστικά στις συνθήκες του περιβάλλοντός τους και έτσι να επιτύχουν τους στόχους που στοχεύουν. Αυτά τα δεδομένα, αν και μόνιμα στη δομή τους και αυστηρά καθορισμένα από τους νόμους που ελέγχουν τη διάταξη του σύμπαντος, διαρκώς κυμαίνονται και ποικίλλουν. Αλλάζουν από στιγμή σε στιγμή 1.

Η πληρότητα της πραγματικότητας μπορεί να χαλιναγωγηθεί διανοητικά μόνο από ένα μυαλό που καταφεύγει τόσο στην αντίληψη της πραξεολογίας όσο και στην κατανόηση της ιστορίας. Και η τελευταία απαιτεί γνώση των διδασκαλιών των φυσικών επιστημών. Η γνώση και η πρόβλεψη παρέχονται από το σύνολο της γνώσης. Αυτό που προσφέρουν οι διάφοροι κλάδοι της επιστήμης είναι πάντα αποσπασματικό. Πρέπει να συμπληρωθεί από τα αποτελέσματα όλων των άλλων κλάδων. Από την άποψη του ενεργού ανθρώπου, η εξειδίκευση της γνώσης και η διάσπασή της στις διάφορες επιστήμες είναι απλώς μια διάταξη του καταμερισμού της εργασίας. Με τον ίδιο τρόπο με τον οποίο ο καταναλωτής χρησιμοποιεί τα προϊόντα διαφόρων κλάδων παραγωγής, ο δρώντας πρέπει να βασίζει τις αποφάσεις του στις γνώσεις που προκαλούνται από διάφορους κλάδους σκέψης και έρευνας.

Δεν επιτρέπεται να παραβλέπεται κανένας από αυτούς τους κλάδους στην αντιμετώπιση της πραγματικότητας. Η ιστορική σχολή και οι θεσμικοί οργανισμοί θέλουν να απαγορεύσουν τη μελέτη της πραξεολογίας και των οικονομικών και να ασχοληθούν απλώς με την καταχώρηση των δεδομένων ή, όπως τα αποκαλούν σήμερα, τα θεσμικά όργανα. Ωστόσο, καμία δήλωση σχετικά με αυτά τα δεδομένα δεν μπορεί να γίνει χωρίς αναφορά σε ορισμένο σύνολο οικονομικών θεωρημάτων. Όταν ένα θεσμικό όργανο αποδίδει ένα συγκεκριμένο γεγονός σε μια συγκεκριμένη αιτία, π.χ. τη μαζική ανεργία στις υποτιθέμενες ελλείψεις του καπιταλιστικού τρόπου παραγωγής, καταφεύγει σε ένα οικονομικό θεώρημα. Εκφράζοντας ένσταση ως προς την προσεκτικότερη εξέταση του θεωρήματος που σιωπηρά υπονοείται στα συμπεράσματά του, θέλει απλώς να αποφύγει την έκθεση των πλανών του επιχειρήματός του.

Δεν υπάρχει κάτι τέτοιο, όπως μια απλή καταγραφή αναλλοίωτων γεγονότων, χωρίς οποιαδήποτε αναφορά σε θεωρίες. Μόλις καταγραφούν δύο γεγονότα μαζί ή ενσωματωθούν σε μια κατηγορία γεγονότων, μια θεωρία ενεργοποιείται. Το ερώτημα εάν υπάρχει κάποια σχέση μεταξύ τους μπορεί να απαντηθεί μόνο με μια θεωρία, δηλαδή, στην περίπτωση της ανθρώπινης δράσης από την πραξεολογία. Είναι μάταιο να αναζητήσουμε συντελεστές συσχέτισης, αν δεν ξεκινήσουμε από μια θεωρητική γνώση που αποκτήθηκε εκ των προτέρων. Ο συντελεστής μπορεί να έχει υψηλή αριθμητική τιμή χωρίς να δηλώνει οποιαδήποτε σημαντική και σχετική σύνδεση μεταξύ των δύο ομάδων 2.

Ο ρόλος της εξουσίας

Η Ιστορική σχολή και ο Θεσμισμός καταδικάζουν τα οικονομικά για την παράβλεψη του ρόλου που παίζει η εξουσία στην πραγματική ζωή. Η βασική έννοια της οικονομίας, δηλαδή η επιλογή και η δράση του ατόμου, είναι, λένε, μια μη ρεαλιστική έννοια. Ο πραγματικός άνθρωπος δεν είναι ελεύθερος να επιλέξει και να ενεργήσει. Υπόκειται σε κοινωνική πίεση, στην επιρροή ακαταμάχητης εξουσίας. Δεν είναι οι εκτιμήσεις αξίας των ατόμων, αλλά οι αλληλεπιδράσεις των δυνάμεων εξουσίας που καθορίζουν τα φαινόμενα της αγοράς.

Αυτές οι αντιρρήσεις δεν είναι λιγότερο παράλογες από όλες τις άλλες δηλώσεις των κριτικών των οικονομικών.

Η πραξεολογία γενικά και τα οικονομικά και η καταλλακτική ειδικότερα δεν υποστηρίζουν ή υποθέτουν ότι ο άνθρωπος είναι ελεύθερος με οποιαδήποτε μεταφυσική έννοια που συνδέεται με τον όρο «ελευθερία». Ο άνθρωπος εξαρτάται άνευ όρων από τις φυσικές συνθήκες του περιβάλλοντός του. Στην πράξη πρέπει να προσαρμόζεται στην αδυσώπητη κανονικότητα των φυσικών φαινομένων. Είναι ακριβώς η σπανιότητα των φυσικών συνθηκών της ευημερίας που επιβάλλει στον άνθρωπο την αναγκαιότητα δράσης 3.

Δρώντας, ο άνθρωπος κατευθύνεται από ιδεολογίες. Επιλέγει σκοπούς και μέσα υπό την επιρροή των ιδεολογιών. Η δύναμη μιας ιδεολογίας είναι είτε άμεση είτε έμμεση. Είναι άμεση, όταν ο δρων είναι πεπεισμένος ότι το περιεχόμενο της ιδεολογίας είναι σωστό και ότι εξυπηρετεί τα δικά του συμφέροντα άμεσα για να συμμορφωθεί με αυτά. Είναι έμμεση, όταν ο δρων απορρίπτει το περιεχόμενο της ιδεολογίας ως ψευδές, αλλά είναι αναγκαίο να προσαρμόσει τις πράξεις του στο γεγονός ότι αυτή η ιδεολογία υποστηρίζεται από άλλους ανθρώπους. Τα ήθη του κοινωνικού του περιβάλλοντος είναι μια δύναμη που οι άνθρωποι είναι αναγκασμένοι να εξετάσουν. Εκείνοι που αναγνωρίζουν τις ψευδαισθήσεις των γενικά αποδεκτών απόψεων και συνηθειών πρέπει σε κάθε περίπτωση να επιλέξουν μεταξύ των πλεονεκτημάτων που θα προκύψουν από την προσφυγή σε έναν πιο αποτελεσματικό τρόπο δράσης και τα μειονεκτήματα που προκύπτουν από την περιφρόνηση των λαϊκών προκαταλήψεων, των δεισιδαιμονιών και των δημοσοφιών.

Το ίδιο ισχύει και για τη βία. Επιλέγοντας, ο άνθρωπος πρέπει να λάβει υπόψη το γεγονός ότι υπάρχει ένας παράγοντας έτοιμος να ασκήσει βίαιη επιβολή σε αυτόν.

Όλα τα θεωρήματα της κατάλλαξη ισχύουν και για τις πράξεις που επηρεάζονται από μια τέτοια κοινωνική ή φυσική πίεση. Η άμεση ή έμμεση δύναμη μιας ιδεολογίας και η απειλή φυσικού καταναγκασμού είναι απλώς δεδομένα της κατάστασης της αγοράς. Δεν έχει σημασία, για παράδειγμα, το είδος των παραγόντων που παρακινούν τον άνθρωπο να μην προσφέρει υψηλότερη τιμή για την αγορά ενός εμπορεύματος από εκείνη που προσφέρει πραγματικά χωρίς να λάβει το σχετικό αγαθό. Για τον προσδιορισμό της τιμής της αγοράς δεν έχει σημασία αν προτιμά αυθόρμητα να ξοδέψει τα χρήματά του για άλλους σκοπούς ή αν φοβάται να θεωρηθεί από τους συνανθρώπους του ως νεόπλουτος ή ως σπάταλος, φοβούμενος την παραβίαση μιας κυβερνητικής διάταξης ανώτατης τιμής ή αψηφώντας έναν ανταγωνιστή έτοιμο να στραφεί σε βίαιη εκδίκηση. Σε κάθε περίπτωση, η αποχή του από την υποβολή υψηλότερης τιμής συμβάλλει στον ίδιο βαθμό στην εμφάνιση της τιμής αγοράς.

Είναι συνηθισμένο σήμερα να υποδηλώνεται η θέση που κατέχουν οι ιδιοκτήτες περιουσίας στην αγορά ως οικονομική δύναμη. Η σκοπιμότητα αυτής της ορολογίας είναι αμφισβητήσιμη. Ο όρος είναι εν πάση περιπτώσει ακατάλληλος, στο μέτρο που σκοπεύει να υποδηλώσει ότι υπό την επίδραση της οικονομικής ισχύος ο καθορισμός των φαινομένων της αγοράς ελέγχεται από νόμους διαφορετικούς από εκείνους που ασχολούνται με την κατάλλαξη.

Ο ιστορικός ρόλος του πολέμου και της κατάκτησης

Πολλοί συγγραφείς δοξάζουν τον πόλεμο και την επανάσταση, την αιματοχυσία και την κατάκτηση. Οι Carlyle και Ruskin, Nietzsche, Georges Sorel και Spengler προήγαγαν τις ιδέες που έθεσαν σε εφαρμογή οι Λένιν και Στάλιν, ο Χίτλερ και ο Μουσολίνι.

Η πορεία της ιστορίας, λένε αυτές οι φιλοσοφίες, δεν καθορίζεται από τις μέσες δραστηριότητες των υλιστών μικροπωλητών και εμπόρων, αλλά από τις ηρωικές πράξεις των πολεμιστών και των κατακτητών. Οι οικονομολόγοι σφάλλουν στην εξαγωγή από την εμπειρία του βραχύβιου φιλελεύθερου επεισοδίου μιας θεωρίας στην οποία αποδίδουν καθολική εγκυρότητα. Αυτή η εποχή του φιλελευθερισμού, του ατομικισμού και του καπιταλισμού, της δημοκρατίας, της ανοχής και της ελευθερίας, της απαξίωσης όλων των «αληθινών» και «αιώνιων» αξιών και της ανωτερότητας του απλού ανθρώπου τώρα εξαφανίζεται και δεν θα επιστρέψει ποτέ. Η αυγή της ηρωικής ζωής απαιτεί μια νέα θεωρία της ανθρώπινης δράσης.

Ωστόσο, κανένας οικονομολόγος δεν προσπάθησε να αρνηθεί ότι ο πόλεμος και η κατάκτηση ήταν υψίστης σημασίας στο παρελθόν και ότι οι Ούννοι και οι Τάταροι, οι Βάνδαλοι και οι Βίκινγκς, οι Νορμανδοί και οι κατακτητές διαδραμάτισαν τεράστιο ρόλο στην ιστορία. Ένας από τους καθοριστικούς παράγοντες της παρούσας κατάστασης της ανθρωπότητας είναι το γεγονός ότι υπήρχαν χιλιάδες χρόνια ένοπλων συγκρούσεων. Ωστόσο, αυτό που παραμένει και είναι η ουσία του ανθρώπινου πολιτισμού, δεν είναι η κληρονομιά που κληρονομήθηκε από τους πολεμιστές. Ο πολιτισμός είναι ένα επίτευγμα του «αστικού» πνεύματος, όχι του πνεύματος της κατάκτησης. Αυτοί οι βάρβαροι λαοί που δεν υποκατέστησαν τη λεηλασία για την εργασία εξαφανίστηκαν από την ιστορική σκηνή. Εάν υπάρχει ακόμα ίχνος από την ύπαρξή τους, οφείλεται στα επιτεύγματα που πραγματοποιήθηκαν υπό την επίδραση του πολιτισμού των υποτελών λαών. Ο λατινικός πολιτισμός επιβίωσε στην Ιταλία, τη Γαλλία και την Ιβηρική χερσόνησο, ενάντια σε όλες τις βάρβαρες εισβολές. Εάν οι καπιταλιστές επιχειρηματίες δεν είχαν διαδεχθεί τον λόρδο Clive και τον Warren Hastings, η βρετανική κυριαρχία στην Ινδία θα μπορούσε κάποτε να γίνει μια τόσο ασήμαντη ιστορική ανάμνηση, όπως είναι τα εκατόν πενήντα χρόνια τουρκικής κυριαρχίας στην Ουγγαρία.

Δεν είναι καθήκον των οικονομικών να εξετάσουν τις προσπάθειες αναζωογόνησης των ιδανικών των Βίκινγκς. Έχουν απλώς να αντικρούσουν τις δηλώσεις ότι το γεγονός ότι υπάρχουν ένοπλες συγκρούσεις εκμηδενίζει τις διδασκαλίες τους. Όσον αφορά αυτό το πρόβλημα, πρέπει να τονίσουμε εκ νέου τα εξής:

  1. Οι διδασκαλίες της κατάλλαξης δεν αναφέρονται σε μια συγκεκριμένη εποχή της ιστορίας, αλλά σε όλες τις πράξεις που χαρακτηρίζονται από τις δύο συνθήκες, την ιδιωτική ιδιοκτησία των μέσων παραγωγής και του καταμερισμού της εργασίας. Οποτεδήποτε και οπουδήποτε, σε μια κοινωνία στην οποία υπάρχει ιδιωτική ιδιοκτησία των μέσων παραγωγής, οι άνθρωποι δεν παράγουν μόνο για την άμεση ικανοποίηση των δικών τους επιθυμιών αλλά και καταναλώνουν αγαθά που παράγονται από άλλους ανθρώπους, τα θεωρήματα των καταλλακτικών είναι αυστηρά έγκυρα.
  2. Εάν, εκτός από την αγορά και έξω από την αγορά, υπάρχει ληστεία και λεηλασία, τα γεγονότα αυτά αποτελούν δεδομένα για την αγορά. Οι δρώντες πρέπει να λάβουν υπόψη το γεγονός ότι απειλούνται από δολοφόνους και ληστές. Αν η δολοφονία και ληστεία γίνει τόσο διαδεδομένη, ώστε οποιαδήποτε παραγωγή φαίνεται άχρηστη, μπορεί να συμβεί τελικά να σταματήσει η παραγωγική εργασία και η ανθρωπότητα να βυθιστεί σε κατάσταση πολέμου ανάμεσα στους ανθρώπους.
  3. Για να αρπάξει τη λεία, πρέπει να υπάρχει κάτι που πρέπει να λεηλατηθεί. Οι κατακτητές μπορούν να ζήσουν μόνο αν υπάρχουν αρκετοί «αστοί» για να απαλλοτριωθούν. Η ύπαρξη παραγωγών αποτελεί προϋπόθεση για την επιβίωση των κατακτητών. Αλλά οι παραγωγοί θα μπορούσαν να υπάρχουν χωρίς τους ληστές.
  4. Υπάρχουν, φυσικά, και άλλα συστήματα που μπορούμε να φανταστούμε μιας κοινωνίας που βασίζεται στον καταμερισμό της εργασίας εκτός από το καπιταλιστικό σύστημα ιδιωτικής ιδιοκτησίας των μέσων παραγωγής. Οι υποστηρικτές του μιλιταρισμού είναι συνεπείς στην ερώτηση για την εγκαθίδρυση του σοσιαλισμού. Το σύνολο του έθνους θα πρέπει να οργανωθεί ως μια κοινότητα πολεμιστών, στην οποία οι μη μαχητές δεν έχουν άλλο καθήκον παρά εκείνο της προμήθειας των δυνάμεων μάχης με όλα όσα χρειάζονται.

Ο πραγματικός άνθρωπος ως δεδομένο

Το θέμα της πραξεολογίας δεν είναι μόνο η μελέτη της κοινωνίας, των κοινωνικών σχέσεων και των μαζικών φαινομένων, αλλά η μελέτη όλων των ανθρώπινων ενεργειών. Ο όρος «κοινωνικές επιστήμες» και όλα τα υπονοούμενα του είναι από την άποψη αυτή παραπλανητικά.

Δεν υπάρχει κανένας κανόνας που να μπορεί να εφαρμόσει μια επιστημονική έρευνα στην ανθρώπινη δράση εκτός από εκείνος των τελικών στόχων που θέλει να πραγματοποιήσει ο μεμονωμένος δρων με το να ξεκινήσει μια συγκεκριμένη δράση. Οι ίδιοι οι τελικοί στόχοι είναι πέρα από κάθε κριτική. Κανείς δεν καλείται να καθορίσει τι θα μπορούσε να κάνει έναν άλλο άνθρωπο ευτυχισμένο. Αυτό που ένας ουδέτερος παρατηρητής μπορεί να αμφισβητήσει είναι απλώς εάν τα μέσα που επιλέγονται για την επίτευξη αυτών των τελικών στόχων είναι κατάλληλα να επιφέρουν τα αποτελέσματα που επιδιώκει ο δρων. Μόνο στην απάντηση σε αυτό το ερώτημα είναι η οικονομική επιστήμη ελεύθερη να εκφράσει μια άποψη για τις ενέργειες των ατόμων και των ομάδων ατόμων ή των πολιτικών των κομμάτων, των ομάδων πίεσης και των κυβερνήσεων.

Στην αυθαίρετη δήλωση ότι «η ισορροπία μεταξύ της παραγωγής διαφόρων αγαθών είναι βέβαια ελαττωματική υπό τον καπιταλισμό» 4, ο οικονομολόγος δεν αντιτίθεται λέγοντας ότι αυτή η ισορροπία είναι άψογη. Αυτό που ισχυρίζεται ο οικονομολόγος είναι ότι στην ανεμπόδιστη οικονομία της αγοράς, αυτή η ισορροπία συμφωνεί με τη συμπεριφορά των καταναλωτών, όπως εμφανίζεται στη δαπάνη των εισοδημάτων τους. Δεν είναι καθήκον του οικονομολόγου να λογοκρίνει τους συνανθρώπους του και να αποκαλεί το αποτέλεσμα των ενεργειών τους 5.

Η εναλλακτική λύση στο σύστημα στο οποίο οι εκτιμήσεις αξίας του ατόμου είναι πρωταρχικής σημασίας για τη διεξαγωγή των παραγωγικών διαδικασιών είναι η αυταρχική δικτατορία. Στη συνέχεια, οι αποφάσεις αξιολόγησης των δικτατόρων αποφασίζουν μόνες τους, αν και δεν είναι λιγότερο αυθαίρετες από εκείνες άλλων ανθρώπων.

Ο άνθρωπος σίγουρα δεν είναι τέλειος. Η ανθρώπινη αδυναμία του εξαπλώνεται σε όλα τα ανθρώπινα θεσμικά όργανα και επομένως και στην οικονομία της αγοράς.

***

Βρίσκετε ενδιαφέροντα τα άρθρα στην «Ελεύθερη Αγορά»; Εκτιμάτε την προσπάθεια μας; Κάντε τώρα μια δωρεά 5 ευρώ και ενισχύστε μας.





Διαβάστε περισσότερα από τον Ludwig von Mises:

  1. Βλ. Strigl, Die ökonomischen Kategorien und die Organisation der Wirtschaft (Jena, 1923), σελ. 18 ff.
  2. Βλ. Cohen and Nagel, An Introduction to Logic and Scientific Method (New York, 1939), σελ. 316–322.
  3. Οι περισσότεροι κοινωνικοί μεταρρυθμιστές, πρωτίστως μεταξύ τους οι Fourier και Marx, προσπερνούν σιωπηλά το γεγονός ότι τα μέσα που έχουν δοθεί στη φύση για την εξάλειψη της ανθρώπινης ανησυχίας είναι λιγοστά. Όπως το βλέπουν, το γεγονός ότι δεν υπάρχει αφθονία από όλα τα χρήσιμα πράγματα προκαλείται απλώς από την ανεπάρκεια του καπιταλιστικού τρόπου παραγωγής και συνεπώς θα εξαφανιστεί στην «ανώτερη φάση» του κομμουνισμού. Ένας διάσημος συγγραφέας των μενσεβίκων, ο οποίος δεν άντεχε να μη αναφερθεί στα φαινομενικά εμπόδια προς την ανθρώπινη ευημερία, με πραγματικά Μαρξιστικό τρόπο, αποκαλεί τη Φύση «τον πιο αδυσώπητο εκμεταλλευτή». Mania Gordon, Workers Before and After Lenin (New York, 1941), σελ. 227, 458.
  4. Albert L. Meyers, Modern Economics (New York, 1946), σελ. 672.
  5. Αυτό είναι το γενικό χαρακτηριστικό της δημοκρατίας είτε πολιτικό είτε οικονομικό. Οι δημοκρατικές εκλογές δεν παρέχουν την εγγύηση ότι ο εκλεγμένος άνθρωπος είναι απαλλαγμένος από ελαττώματα, αλλά απλώς ότι η πλειονότητα των ψηφοφόρων τον προτιμούν από άλλους υποψηφίους.