Ludwig von Mises: Η καινοτομία απαιτεί οικονομική ελευθερία

0
138
Καινοτομία

Σε κάθε σφαίρα της ανθρώπινης δραστηριότητας, μια καινοτομία είναι μια πρόκληση όχι μόνο για όλους τους ανθρώπους της ρουτίνας και για τους ειδικούς και τους επαγγελματίες των παραδοσιακών μεθόδων, αλλά ακόμη περισσότερο για εκείνους που στο παρελθόν ήταν καινοτόμοι

του Ludwig von Mises
Απόδοση: Μιχάλης Γκουντής

Εισαγωγή

Ένας πολιτισμός είναι το προϊόν μιας σαφούς κοσμοθεωρίας και η φιλοσοφία του εκδηλώνεται σε κάθε ένα από τα επιτεύγματά του. Τα αντικείμενα που παράγονται από τους ανθρώπους μπορούν να ονομάζονται υλικά. Αλλά οι μέθοδοι που χρησιμοποιούνται στην οργάνωση των παραγωγικών δραστηριοτήτων είναι διανοητικές, το αποτέλεσμα ιδεών που καθορίζουν τι πρέπει να γίνει και πώς. Όλοι οι κλάδοι ενός πολιτισμού ζωντανεύουν από το πνεύμα που διαπερνά την ιδεολογία του.

Ατομικισμός και Δυτικός Πολιτισμός

Η φιλοσοφία που είναι το χαρακτηριστικό γνώρισμα της Δύσης και της οποίας η συνεπής επεξεργασία έχει μετασχηματίσει τους τελευταίους αιώνες όλους τους κοινωνικούς θεσμούς ονομάστηκε ατομικισμός. Υποστηρίζει ότι οι ιδέες, τόσο οι καλές όσο και οι κακές, προέρχονται από το μυαλό ενός μεμονωμένου ανθρώπου. Μόνο μερικοί άνθρωποι είναι προικισμένοι με την ικανότητα να συλλαμβάνουν νέες ιδέες.

Αλλά καθώς οι πολιτικές ιδέες μπορούν να λειτουργήσουν μόνο εάν γίνονται αποδεκτές από την κοινωνία, επαφίεται στο πλήθος εκείνων που δεν μπορούν να αναπτύξουν νέους τρόπους σκέψης για να εγκρίνουν ή να μην εγκρίνουν τις καινοτομίες των πρωτοπόρων. Δεν υπάρχει καμία εγγύηση ότι αυτές οι μάζες των οπαδών και ανθρώπων της ρουτίνας θα κάνουν σοφή χρήση της εξουσίας που τους έχει ανατεθεί. Μπορούν να απορρίψουν τις καλές ιδέες, εκείνες των οποίων η υιοθέτηση θα τους ωφελήσει, και να υιοθετήσουν κακές ιδέες που θα τους πλήξουν σοβαρά.

Ο πόλεμος των ιδεών μας αφορά όλους

Αλλά αν επιλέξουν το χειρότερο, το σφάλμα δεν είναι μόνο τους. Δεν είναι λιγότερο το λάθος των πρωτοπόρων των καλών σκοπών που δεν κατάφεραν να εκφέρουν τις σκέψεις τους σε πιο πειστική μορφή. Η ευνοϊκή εξέλιξη των ανθρωπίνων υποθέσεων εξαρτάται τελικά από την ικανότητα της ανθρώπινης φυλής να γεννήσει όχι μόνο συγγραφείς αλλά και εφημερίδες και διαδότες ευεργετικών ιδεών. Κάποιος μπορεί να λυπηθεί για το γεγονός ότι η μοίρα της ανθρωπότητας καθορίζεται από τα – σίγουρα όχι αλάνθαστα – μυαλά των ανθρώπων. Αλλά τέτοια λύπη δεν μπορεί να αλλάξει την πραγματικότητα. Στην πραγματικότητα, η υπεροχή του ανθρώπου πρέπει ιδωθεί μέσω της ικανότητας του να επιλέγει μεταξύ του καλού και του κακού. Είναι ακριβώς αυτό που οι θεολόγοι είχαν υπόψη όταν λάτρευαν τον Θεό επειδή έδωσε στον άνθρωπο τη διακριτική ευχέρεια να κάνει την επιλογή του ανάμεσα στην αρετή και τον πειρασμό.

Οι κίνδυνοι που είναι εγγενείς στην ανικανότητα των μαζών δεν εξαλείφονται με τη μεταβίβαση της εξουσίας για λήψη τελικών αποφάσεων στη δικτατορία ενός ή περισσοτέρων ανθρώπων, όσο εξαιρετική και να είναι. Είναι μια ψευδαίσθηση να περιμένουμε ότι ο δεσποτισμός θα είναι πάντα συνυφασμένος με τις καλές προθέσεις. Είναι χαρακτηριστικό του δεσποτισμού ότι προσπαθεί να περιορίσει τις προσπάθειες των πρωτοπόρων να βελτιώσουν τις συνθήκες των συνανθρώπων τους.

Καινοτομία και απολυταρχισμός

Ο πρωταρχικός στόχος της δεσποτικής κυβέρνησης είναι να αποτρέψει τυχόν καινοτομίες που θα μπορούσαν να θέσουν σε κίνδυνο την υπεροχή της. Η ίδια η φύση της ωθείται προς τον ακραίο συντηρητισμό, την τάση να διατηρηθεί η καθεστηκυία τάξη, ανεξάρτητα από το πόσο επιθυμητή είναι για την ευημερία των ανθρώπων μια αλλαγή. Αντιτίθεται στις νέες ιδέες και σε κάθε αυθορμητισμό εκ μέρους των υπηκόων. Μακροπρόθεσμα, ακόμη και οι πιο δεσποτικές κυβερνήσεις με όλη τους τη βιαιότητα και την σκληρότητα δεν έχουν ελπίδα ενώπιον των ιδεών. Τελικά θα επικρατήσει η ιδεολογία που έχει κερδίσει την υποστήριξη της πλειοψηφίας και θα τραβήξει το χαλί κάτω από τα πόδια του τυράννου. Τότε οι καταπιεσμένοι πολλοί θα εξεγερθούν και θα ανατρέψουν τους αφέντες τους.

Εντούτοις, αυτό μπορεί αργήσει και, εν τω μεταξύ, μπορεί να προκληθεί ανεπανόρθωτη ζημιά στο κοινό καλό. Επιπλέον, μια επανάσταση αναγκαστικά σημαίνει βίαιη διαταραχή της κοινωνικής συνεργασίας, παράγει ασυμβίβαστες ρωγμές και μίσος μεταξύ των πολιτών και μπορεί να δημιουργήσει πικρία που δεν μπορεί να εξαλειφθεί εξ’ ολοκλήρου ούτε μετά από αιώνες. Η κύρια υπεροχή και η αξία των λεγόμενων συνταγματικών θεσμών, της δημοκρατίας και της κυβέρνησης από τον λαό πρέπει να γίνει αντιληπτή από το γεγονός ότι καθιστούν δυνατή την ειρηνική αλλαγή στις μεθόδους και το προσωπικό της κυβέρνησης.

Όπου υπάρχει αντιπροσωπευτική κυβέρνηση, δεν απαιτούνται επαναστάσεις και εμφύλιοι πόλεμοι για την κατάργηση ενός μη δημοφιλούς κυβερνήτη και του συστήματος του. Εάν οι άνθρωποι και οι τρόποι διεξαγωγής των δημόσιων υποθέσεων δεν ευχαριστούν πλέον την πλειοψηφία του έθνους, αντικαθίστανται στις επόμενες εκλογές από άλλους ανθρώπους και από άλλο σύστημα.

Πώς ο ατομικισμός διέλυσε την δεσποτεία

Με τον τρόπο αυτό η φιλοσοφία του ατομικισμού κατέστρεψε το δόγμα του απολυταρχισμού, που αποδίδει την ουράνια θέληση στους πρίγκιπες και τους τυράννους. Στο φερόμενο θεϊκό δικαίωμα των χρισμένων βασιλέων αντέταξε τα αναφαίρετα δικαιώματα που απονέμει στον άνθρωπο ο δημιουργός του. Σε αντίθεση με την απαίτηση του κράτους να επιβάλει την ορθοδοξία και να εξοντώσει αυτό που θεωρούσε αίρεση, διακήρυξε την ελευθερία της συνείδησης. Ενάντια στην απροστάτευτη διατήρηση των παλαιών θεσμών αυτοί καθίστανται δυσάρεστοι με την πάροδο του χρόνου. Έκανε επίκληση στη λογική. Έτσι, εγκαινίασε μια εποχή ελευθερίας και προόδου προς την ευημερία.

Η αποτυχία των παλαιών φιλελεύθερων

Δεν έγινε αντιληπτό από τους φιλελεύθερους φιλόσοφους του 18ου και των αρχών του 19ου αιώνα ότι θα προκύψει μια νέα ιδεολογία, η οποία θα απορρίπτει αποφασιστικά όλες τις αρχές της ελευθερίας και του ατομικισμού και θα διακηρύσσει τη συνολική υποταγή του ατόμου στην κηδεμονία μιας πατρικής εξουσίας, τον πιο επιθυμητό στόχο της πολιτικής δράσης, το πιο ευγενές τέλος της ιστορίας, και την ολοκλήρωση όλων των σχεδίων που ο Θεός είχε υπόψη της δημιουργίας του ανθρώπου.

Όχι μόνο ο Hume, ο Condorcet και ο Bentham, αλλά και ο Hegel και ο John Stuart Mill θα είχαν αρνηθεί να το πιστέψουν, αν ορισμένοι από τους συγχρόνους τους είχαν προφητεύσει ότι στον 20ό αιώνα οι περισσότεροι συγγραφείς και επιστήμονες της Γαλλίας και των αγγλοσαξονικών εθνών θα ήταν ενθουσιασμένοι για ένα σύστημα κυβέρνησης που επισκιάζει όλες τις τυραννίες του παρελθόντος όσον αφορά την ανελέητη δίωξη διαφωνούντων και σε προσπάθειες να στερηθεί το άτομο κάθε ευκαιρία για αυθόρμητη δραστηριότητα. Θα θεωρούσαν τρελό έναν άνθρωπο που θα έκανε λόγο για κατάργηση της ελευθερίας, όλων των πολιτικών δικαιωμάτων και της κυβέρνησης με βάση τη συγκατάθεση των κυβερνώντων ονομάζοντας το απελευθέρωση. Όλα αυτά συνέβησαν.

Ο ιστορικός μπορεί να κατανοήσει και να δώσει θυμολογικές εξηγήσεις για αυτή τη ριζική και ξαφνική αλλαγή στην ιδεολογία. Αλλά μια τέτοια ερμηνεία δεν αποκρύπτει με κανέναν τρόπο την ανάλυση και την κριτική των φιλοσόφων και των οικονομολόγων των πλαστών δογμάτων που προκάλεσαν αυτό το κίνημα.

Η ουσία του Δυτικού Πολιτισμού

Ο ακρογωνιαίος λίθος του δυτικού πολιτισμού είναι η σφαίρα της αυθόρμητης δράσης που εξασφαλίζει στο άτομο. Πάντα υπήρχαν προσπάθειες να περιοριστεί η πρωτοβουλία του ατόμου, αλλά η δύναμη των διωκτών και των ανακριτών δεν ήταν απόλυτη. Δεν μπόρεσε να εμποδίσει την άνοδο της ελληνικής φιλοσοφίας και τη ρωμαϊκή ποικιλία της ή την ανάπτυξη της σύγχρονης επιστήμης και φιλοσοφίας.

Προωθούμενη από την εγγενή ιδιοφυΐα τους, οι πρωτοπόροι έχουν ολοκληρώσει το έργο τους παρά την εχθρότητα και την αντίθεση. Ο πρωτοπόρος δεν έπρεπε να περιμένει για πρόσκληση ή παραγγελία από κανέναν. Θα μπορούσε να προχωρήσει από μόνος του και να αψηφήσει τις παραδοσιακές διδασκαλίες. Στην τροχιά ιδεών, η Δύση έχει σε μεγάλο βαθμό απολαύσει πάντα τις ευλογίες της ελευθερίας.

Στη συνέχεια ήρθε η χειραφέτηση του ατόμου στον τομέα των επιχειρήσεων, ένα επίτευγμα αυτού του νέου κλάδου της φιλοσοφίας, της οικονομίας. Ελευθερία δόθηκε στον επιχειρηματία που ήξερε πώς να εμπλουτίσει τους συναδέλφους του βελτιώνοντας τις μεθόδους παραγωγής. Κέρας αφθονία χύνεται στους κοινούς ανθρώπους από την καπιταλιστική επιχειρηματική αρχή της μαζικής παραγωγής για την ικανοποίηση των αναγκών των μαζών.

Προκειμένου να εκτιμηθούν δίκαια τα αποτελέσματα της δυτικής ιδέας της ελευθερίας, πρέπει να αντιπαραβάλλουμε τη Δύση με τις συνθήκες που επικρατούν σε εκείνα τα μέρη του κόσμου που ποτέ δεν έχουν καταλάβει το νόημα της ελευθερίας.

Ο ανατολικός κόσμος

Μερικοί Ανατολικοί λαοί ανέπτυξαν τη φιλοσοφία και την επιστήμη πολύ πριν τους προγόνους των αντιπροσώπων του σύγχρονου δυτικού πολιτισμού που δραπέτευσαν από την πρωτόγονη βαρβαρότητα. Υπάρχουν σοβαροί λόγοι να υποθέσουμε ότι η ελληνική αστρονομία και τα μαθηματικά πήραν την πρώτη ώθηση από την εξοικείωση με αυτό που είχε επιτευχθεί στην Ανατολή.

Όταν αργότερα οι Άραβες απέκτησαν γνώση της ελληνικής λογοτεχνίας από τα έθνη που είχαν κατακτήσει, άρχισε να ακμάζει μια αξιόλογη μουσουλμανική κουλτούρα στην Περσία, τη Μεσοποταμία και την Ισπανία. Μέχρι τον 13ο αιώνα η αραβική διανόηση δεν ήταν κατώτερη από τα σύγχρονα επιτεύγματα της Δύσης. Στη συνέχεια, όμως, η θρησκευτική ορθοδοξία επέβαλε αμείλικτη συμμόρφωση και έθεσε τέλος σε κάθε πνευματική δραστηριότητα και ανεξάρτητη σκέψη στις μουσουλμανικές χώρες, όπως είχε συμβεί στην Κίνα, στην Ινδία και στην περίπτωση του ανατολικού Χριστιανισμού.

Οι δυνάμεις της ορθοδοξίας και των διωγμών των διαφωνούντων, από την άλλη πλευρά, δεν μπορούσαν να σιωπήσουν τις φωνές της δυτικής επιστήμης και φιλοσοφίας, διότι το πνεύμα της ελευθερίας και του ατομικισμού ήταν ήδη αρκετά ισχυρό στη Δύση για να επιβιώσει από όλες τις διώξεις. Από τον 13ο αιώνα, όλες οι πνευματικές, πολιτικές και οικονομικές καινοτομίες προήλθαν από τη Δύση. Μέχρι που η ανατολή, πριν από λίγες δεκαετίες, είχε καρποφορήσει από την επαφή με τη Δύση, στην ιστορία στην καταγραφή των μεγάλων ονομάτων στη φιλοσοφία, στην επιστήμη, στην λογοτεχνία, στην τεχνολογία, στην κυβέρνηση και στις επιχειρήσεις δεν υπήρχε κανένας γνωστός ανατολίτης.

Υπήρχε στασιμότητα και άκαμπτος συντηρητισμός στην Ανατολή μέχρις ότου οι δυτικές ιδέες άρχισαν να διεισδύουν. Για τους ίδιους τους Ανατολικούς, η δουλεία, η σκλαβιά, η έλλιψη αξιολόγησης, τα έθιμα, όπως ο αυτοπυρπολισμός ή το σακάτεμα των ποδιών των κοριτσιών, οι βάρβαρες τιμωρίες, η μαζική δυστυχία, η άγνοια, η παραβίαση της υγιεινής δεν προκαλούσαν καμία απέχθεια. Δεν μπορούσαν να αντιληφθούν την έννοια της ελευθερίας και του ατομικισμού, σήμερα είναι ενθουσιασμένοι με το πρόγραμμα του κολεκτιβισμού.

Καινοτομία και ελευθερία

Παρόλο που τα γεγονότα αυτά είναι γνωστά, εκατομμύρια σήμερα υποστηρίζουν με ενθουσιασμό τις πολιτικές που στοχεύουν στην αντικατάσταση του σχεδιασμού από μια αρχή αντί για αυτόνομο σχεδιασμό από κάθε άτομο. Ζητούν τη σκλαβιά.

Φυσικά, οι πρωταθλητές του ολοκληρωτισμού διαδηλώνουν ότι αυτό που θέλουν να καταργήσουν είναι «μόνο η οικονομική ελευθερία» και ότι όλες οι «άλλες ελευθερίες» θα παραμείνουν άθικτες. Αλλά η ελευθερία είναι αδιαίρετη. Η διάκριση μεταξύ μιας οικονομικής σφαίρας της ανθρώπινης ζωής και της δραστηριότητας και μιας μη οικονομικής σφαίρας είναι η χειρότερη των πλάνων τους. Εάν μια παντοδύναμη εξουσία έχει τη δύναμη να αναθέσει σε κάθε άτομο τα καθήκοντα που πρέπει να εκτελέσει, τίποτα που μπορεί να ονομαστεί ελευθερία και αυτονομία, δεν αφήνεται σε αυτόν. Έχει μόνο την επιλογή μεταξύ της αυστηρής υπακοής και του θανάτου από την πείνα.

Μπορούν να κληθούν επιτροπές εμπειρογνωμόνων για να ενημερώσουν την αρχή σχεδιασμού σχετικά με το αν πρέπει ή όχι να δοθεί στους νέους η ευκαιρία να προετοιμαστούν και να εργαστούν σε πνευματικό ή καλλιτεχνικό τομέα. Αλλά μια τέτοια διευθέτηση μπορεί απλώς να προχωρήσει στους μαθητές που έχουν δεσμευτεί για την επανάληψη ως παπαγάλοι των ιδεών της προηγούμενης γενιάς.

Θα εμπόδιζε τους καινοτόμους που διαφωνούν με τους αποδεκτούς τρόπους σκέψης. Καμία καινοτομία δεν θα είχε ποτέ επιτευχθεί εάν ο δημιουργός της είχε ανάγκη από εξουσιοδότηση από εκείνους των οποίων δόγματα και μεθόδους ήθελε να παρεκκλίνει. Ο Χέγκελ δεν θα είχε χειροτονήσει τον Σοπενχάουερ ή τον Φόυερμπαχ, ούτε ο Καθηγητής Ραού τον Μαρξ ή τον Καρλ Μένγκερ.

Κλείνοντας

Εάν το ανώτατο συμβούλιο σχεδιασμού θέλει τελικά να καθορίσει ποια βιβλία θα εκτυπωθούν, ποιος πρόκειται να πειραματιστεί στα εργαστήρια και ποιος πρόκειται να ζωγραφίζει ή να φτιάχνει αγάλματα και ποιες αλλαγές στις τεχνολογικές μεθόδους πρέπει να αναληφθούν, δεν θα υπάρξει ούτε βελτίωση ούτε πρόοδος. Ο μεμονωμένος άνθρωπος θα γίνει ένα πιόνι στα χέρια των ηγεμόνων, οι οποίοι με την «κοινωνική τους μηχανική» θα τον χειριστούν, όπως οι μηχανικοί χειρίζονται τα πράγματα από τα οποία κατασκευάζουν κτίρια, γέφυρες και μηχανές.

Σε κάθε σφαίρα της ανθρώπινης δραστηριότητας, μια καινοτομία είναι μια πρόκληση όχι μόνο για όλους τους ανθρώπους της ρουτίνας και για τους ειδικούς και τους επαγγελματίες των παραδοσιακών μεθόδων, αλλά ακόμη περισσότερο για εκείνους που στο παρελθόν ήταν καινοτόμοι. Συναντά στην αρχή κυρίως πεισματάρικη αντιπολίτευση. Τέτοια εμπόδια μπορούν να ξεπεραστούν σε μια κοινωνία όπου υπάρχει οικονομική ελευθερία. Είναι ανυπέρβλητα σε ένα σοσιαλιστικό σύστημα.

Η ουσία της ελευθερίας ενός ατόμου είναι η ευκαιρία να αποκλίνει από τους παραδοσιακούς τρόπους σκέψης και να κάνει πράγματα. Ο προγραμματισμός από μια καθιερωμένη αρχή αποκλείει τον προγραμματισμό εκ μέρους των ατόμων.

***

Απόσπασμα από το κεφάλαιο 16 του Theory and History (1957)

Βρίσκετε ενδιαφέροντα τα άρθρα στην «Ελεύθερη Αγορά»; Εκτιμάτε την προσπάθεια μας; Κάντε τώρα μια δωρεά 5 ευρώ και ενισχύστε μας.





Διαβάστε περισσότερα: