Ludwig von Mises: O σοσιαλισμός δεν αποτελεί εναλλακτική λύση στον καπιταλισμό

0
278
Σοσιαλισμός

Ένας άνθρωπος που επιλέγει να πιει ένα ποτήρι γάλα και ένα ποτήρι διαλύματος κυανιούχου καλίου δεν επιλέγει μεταξύ δύο ποτών. Επιλέγει μεταξύ ζωής και θανάτου. Μια κοινωνία που επιλέγει ανάμεσα στον καπιταλισμό και τον σοσιαλισμό δεν επιλέγει ανάμεσα σε δύο κοινωνικά συστήματα. Επιλέγει μεταξύ της κοινωνικής συνεργασίας και της αποσύνθεσης της κοινωνίας

του Ludwig von Mises
Απόδοση: Μιχάλης Γκουντής

Εισαγωγή

Από αμνημονεύτων χρόνων, οι άνθρωποι έχουν λησμονήσει τις ευτυχισμένες συνθήκες που ζούσαν οι πρόγονοί τους στην αρχική «φυσική κατάσταση». Από παλιούς μύθους, θρύλους και ποιήματα η εικόνα αυτής της πρωτόγονης ευτυχίας πέρασε σε πολλές δημοφιλείς φιλοσοφίες του 17ου και 18ου αιώνα. Στη γλώσσα τους, ο όρος «φυσική» υποδήλωνε τι ήταν καλό και ωφέλιμο στις ανθρώπινες υποθέσεις, ενώ ο όρος «πολιτισμός» είχε την έννοια της ντροπής. Η πτώση του ανθρώπου παρατηρήθηκε στην απόκλιση από τις αρχέγονες συνθήκες των εποχών, στις οποίες υπήρχε μικρή διαφορά μεταξύ του ανθρώπου και των άλλων ζώων. Εκείνη την εποχή, αυτοί οι ρομαντικοί λάτρεις του παρελθόντος ισχυρίστηκαν, δεν υπήρχαν συγκρούσεις μεταξύ ανθρώπων. Η ειρήνη ήταν ανενόχλητη στον Κήπο της Εδέμ.

Ειρήνη μέσω του καταμερισμού εργασίας

Ωστόσο, η φύση δεν δημιουργεί ειρήνη και καλή θέληση. Το χαρακτηριστικό γνώρισμα της «φυσικής κατάστασης» είναι η μη επιλύσιμη σύγκρουση. Κάθε είδος είναι ο αντίπαλος όλων των άλλων ειδών. Τα μέσα διαβίωσης είναι λιγοστά και δεν παρέχουν επιβίωση για όλους. Οι συγκρούσεις δεν μπορούν ποτέ να εξαφανιστούν. Αν μια ομάδα ανθρώπων, ενωμένη με το στόχο τη νίκη ενάντια στις αντίπαλες συμμορίες, καταφέρει να εξαλείψει τους εχθρούς της, αναδύονται νέοι αντίπαλοι μεταξύ των νικητών για τη διανομή της λείας. Η πηγή των συγκρούσεων είναι πάντοτε το γεγονός ότι το μερίδιο του καθενός περιορίζει τα μερίδια όλων των άλλων ανθρώπων. Αυτό είναι ένα δίλημμα που δεν επιτρέπει καμία ειρηνική λύση.

Αυτό που καθιστά δυνατές τις φιλικές σχέσεις μεταξύ ανθρώπων είναι η υψηλότερη παραγωγικότητα του καταμερισμού της εργασίας. Καταργεί τη φυσική σύγκρουση συμφερόντων. Διότι, εκεί όπου υπάρχει καταμερισμός εργασίας, δεν υπάρχει πλέον ζήτημα κατανομής μιας προσφοράς που δεν είναι ικανή για αύξηση. Χάρη στην υψηλότερη παραγωγικότητα της εργασίας που πραγματοποιείται στο πλαίσιο της κατανομής των καθηκόντων, η προσφορά αγαθών πολλαπλασιάζεται. Ένα πρωταρχικό κοινό συμφέρον, η διατήρηση και η περαιτέρω εντατικοποίηση της κοινωνικής συνεργασίας, είναι πρωταρχικής σημασίας και εξαλείφει όλες τις ουσιαστικές συγκρούσεις.

Ο καταλλακτικός ανταγωνισμός1 αντικαθιστά τον βιολογικό ανταγωνισμό. Αυτό συμβάλλει στην αρμονία των συμφερόντων όλων των μελών της κοινωνίας. Η ίδια η κατάσταση από την οποία προκύπτουν οι ασυμβίβαστες συγκρούσεις του βιολογικού ανταγωνισμού – δηλαδή το γεγονός ότι όλοι οι άνθρωποι προσπαθούν να επιζήσουν χρησιμοποιώντας τα ίδια πράγματα όλοι τους – μετατρέπεται σε παράγοντα που συμβάλλει στην αρμονία των συμφερόντων. Επειδή πολλοί άνθρωποι ή ακόμα και όλοι οι άνθρωποι θέλουν ψωμί, ρούχα, παπούτσια και αυτοκίνητα, η παραγωγή αυτών των προϊόντων σε μεγάλη κλίμακα καθίσταται εφικτή και μειώνει το κόστος παραγωγής σε τέτοιο βαθμό, ώστε να είναι προσβάσιμα σε χαμηλές τιμές.

Το γεγονός ότι ο συνάνθρωπός μου θέλει να αποκτήσει παπούτσια όπως εγώ, δεν κάνει πιο δύσκολο για μένα να πάρω παπούτσια, αλλά πιο εύκολο. Αυτό που αυξάνει την τιμή των παπουτσιών είναι το γεγονός ότι η φύση δεν παρέχει μια πιο άφθονη προσφορά δέρματος και άλλων πρώτων υλών που απαιτούνται και ότι κάποιος πρέπει να υποταχθεί στη δυσχέρεια της εργασίας για να μετατρέψει αυτές τις πρώτες ύλες σε παπούτσια. Ο καταλλακτικός ανταγωνισμός εκείνων που, όπως και εγώ, θέλουν να κάνουν παπούτσια, κάνει τα παπούτσια φθηνότερα, όχι πιο ακριβά.

Αυτή είναι η έννοια του θεωρήματος της αρμονίας των ορθώς κατανοητών συμφερόντων όλων των μελών της κοινωνίας της αγοράς.2

Όταν οι κλασικοί οικονομολόγοι έκαναν αυτή τη δήλωση, προσπαθούσαν να τονίσουν δύο σημεία:

  1. ότι όλοι ενδιαφέρονται για τη διατήρηση του κοινωνικού καταμερισμού της εργασίας, το σύστημα που πολλαπλασιάζει την παραγωγικότητα των ανθρώπινων προσπαθειών
  2. ότι στην κοινωνία της αγοράς η ζήτηση των καταναλωτών τελικά κατευθύνει όλες τις παραγωγικές δραστηριότητες

Το γεγονός ότι δεν μπορούν να ικανοποιηθούν όλες οι ανθρώπινες ανάγκες δεν οφείλεται σε ακατάλληλους κοινωνικούς θεσμούς ή σε ελλείψεις του συστήματος της οικονομίας της αγοράς. Είναι μια φυσική κατάσταση της ανθρώπινης ζωής. Η πεποίθηση ότι η φύση προσδίδει στους ανθρώπους ανεξάντλητα πλούτη και ότι η δυστυχία είναι μια συνέπεια της αποτυχίας του ανθρώπου να οργανώσει την καλή κοινωνία είναι εντελώς παραπλανητική.

Η «φυσική κατάσταση» που οι μεταρρυθμιστές και οι ουτοπιστές απεικόνισαν ως παραδεισένια ήταν στην πραγματικότητα μια κατάσταση ακραίας φτώχειας και αγωνίας. «Η φτώχεια», λέει ο Bentham, «δεν είναι το έργο των νόμων, είναι η πρωταρχική συνθήκη της ανθρώπινης φυλής».3 Ακόμη και εκείνοι που βρίσκονται στη βάση της κοινωνικής πυραμίδας είναι πολύ καλύτερα από ό,τι χωρίς την κοινωνική συνεργασία. Και αυτοί επωφελούνται από τη λειτουργία της οικονομίας της αγοράς και συμμετέχουν στα πλεονεκτήματα της πολιτισμένης κοινωνίας.

Οι φιλόσοφοι του 19ου αιώνα

Οι μεταρρυθμιστές του 19ου αιώνα δεν εγκατέλειψαν τον αγαπημένο μύθο του αρχικού επίγειου παραδείσου. Ο Φρέντερικ Ένγκελς τον ενσωμάτωσε στο μαρξιστικό απολογισμό της κοινωνικής εξέλιξης της ανθρωπότητας. Ωστόσο, δεν κατέστησαν πλέον την ευδαιμονία των aurea aetas ως πρότυπο κοινωνικής και οικονομικής ανασυγκρότησης. Αντιτάσσουν την υποτιθέμενη καταστροφή του καπιταλισμού με την ιδανική ευτυχία που θα απολαύσει ο άνθρωπος στο σοσιαλιστικό Elysium του μέλλοντος. Ο σοσιαλιστικός τρόπος παραγωγής θα καταργήσει τα δεσμά με τα οποία ο καπιταλισμός ελέγχει την εξέλιξη των παραγωγικών δυνάμεων και θα αυξήσει πέρα από κάθε μέτρο την παραγωγικότητα της εργασίας και του πλούτου. Η διατήρηση της ελεύθερης επιχείρησης και της ιδιωτικής ιδιοκτησίας των μέσων παραγωγής ωφελεί αποκλειστικά τη μικρή μειοψηφία των παρασιτικών εκμεταλλευτών και βλάπτει την τεράστια πλειονότητα των εργαζομένων. Ως εκ τούτου επικρατεί στο πλαίσιο της κοινωνίας της αγοράς μια ασυμφιλίωτη σύγκρουση μεταξύ των συμφερόντων του «κεφαλαίου» και των «εργατικών» συμφερόντων. Αυτός ο ταξικός αγώνας μπορεί να εξαφανιστεί μόνο όταν ένα δίκαιο σύστημα κοινωνικής οργάνωσης – είτε ο σοσιαλισμός, είτε ο παρεμβατισμός – αντικαταστήσει τον προφανώς άδικο καπιταλιστικό τρόπο παραγωγής.

Αυτή είναι η σχεδόν παγκόσμια αποδεκτή κοινωνική φιλοσοφία της εποχής μας. Δεν δημιουργήθηκε από τον Μαρξ, αν και οφείλει τη δημοτικότητά του κυρίως στα γραπτά του Μαρξ και των Μαρξιστών. Σήμερα υποστηρίζεται όχι μόνο από τους Μαρξιστές, αλλά όχι λιγότερο από τα περισσότερα από τα κόμματα που δηλώνουν κατηγορηματικά τον αντι-μαρξισμό τους και τάσσονται ελλιπώς υπέρ της ελεύθερης αγοράς. Είναι η επίσημη κοινωνική φιλοσοφία του Ρωμαιοκαθολικισμού καθώς και του Αγγλοκαθολικισμού. Υποστηρίζεται από πολλούς επιφανείς υποστηρικτές των διαφόρων προτεσταντικών αιρέσεων και της Ορθόδοξης Ανατολικής Εκκλησίας. Είναι ένα ουσιαστικό μέρος των διδασκαλιών του ιταλικού φασισμού και του γερμανικού ναζισμού και όλων των ποικιλιών των παρεμβατικών δογμάτων. Ήταν η ιδεολογία του Sozialpolitik των Hohenzollerns στη Γερμανία και των Γάλλων βασιλέων που στόχευαν στην αποκατάσταση του οίκου των Bourbon-Orléans, του New Deal του Προέδρου Roosevelt και των εθνικιστών της Ασίας και της Λατινικής Αμερικής. Οι αντιπαραθέσεις μεταξύ αυτών των κομμάτων και φατριών αναφέρονται σε τυχαία ζητήματα – όπως το θρησκευτικό δόγμα, τους συνταγματικούς θεσμούς, την εξωτερική πολιτική – και, πάνω απ’ όλα, στα χαρακτηριστικά του κοινωνικού συστήματος που θα αντικαταστήσει τον καπιταλισμό. Όλοι συμφωνούν στη θεμελιώδη διατύπωση ότι η ίδια η ύπαρξη του καπιταλιστικού συστήματος βλάπτει τα ζωτικά συμφέροντα της τεράστιας πλειοψηφίας των εργατών, των τεχνιτών και των μικρών αγροτών και όλοι ζητούν στο όνομα της κοινωνικής δικαιοσύνης την κατάργηση του καπιταλισμού.4

Το πρόβλημα του οικονομικού υπολογισμού

Όλοι οι σοσιαλιστές και παρεμβατικοί συγγραφείς και πολιτικοί στηρίζουν την ανάλυση και την επίκριση της οικονομίας της αγοράς σε δύο βασικά λάθη. Πρώτον, αποτυγχάνουν να αναγνωρίσουν τον κερδοσκοπικό χαρακτήρα που είναι εγγενής σε όλες τις προσπάθειες για να εξασφαλιστεί η μελλοντική επιθυμία ικανοποίησης, δηλαδή σε όλη την ανθρώπινη δράση. Θεωρούν αφελώς ότι δεν υπάρχει αμφιβολία σχετικά με τα μέτρα που πρέπει να εφαρμοστούν για την καλύτερη δυνατή παροχή των καταναλωτών. Σε μια σοσιαλιστική Κοινοπολιτεία δεν θα χρειαστεί να κερδοσκοπήσει ο τσάρος παραγωγής (ή το κεντρικό συμβούλιο της διαχείρισης της παραγωγής). «Απλά» θα πρέπει να καταφύγει σε αυτά τα μέτρα που είναι επωφελή για τους υπηκόους του.

Οι υποστηρικτές μιας σχεδιασμένης οικονομίας δεν έχουν ποτέ αντιληφθεί ότι το ζητούμενο είναι να εξασφαλίσουν μελλοντικές επιθυμίες που μπορεί να διαφέρουν από τις σημερινές επιθυμίες και να χρησιμοποιήσουν τους διάφορους διαθέσιμους συντελεστές παραγωγής με τον πλέον πρόσφορο τρόπο για την καλύτερη δυνατή ικανοποίηση αυτών των αβέβαιων μελλοντικών θέσεων. Δεν έχουν αντιληφθεί ότι το πρόβλημα είναι η διάθεση πεπερασμένων συντελεστών παραγωγής στους διάφορους κλάδους παραγωγής με τέτοιο τρόπο, ώστε πιο επείγουσες επιθυμίες να μην παραμείνουν ανικανοποίητες επειδή οι συντελεστές παραγωγής που απαιτούνται για την ικανοποίησή τους χρησιμοποιήθηκαν, δηλαδή σπαταλήθηκαν, για την ικανοποίηση επιθυμιών που θεωρούνταν λιγότερο επείγουσες.

Αυτό το οικονομικό πρόβλημα δεν πρέπει να συγχέεται με το τεχνολογικό πρόβλημα. Η τεχνολογική γνώση μπορεί απλώς να μας πει τι μπορεί να επιτευχθεί με την παρούσα κατάσταση της επιστημονικής μας επίγνωσης. Δεν απαντά στις ερωτήσεις σχετικά με το τι πρέπει να παράγεται και σε ποιες ποσότητες και ποια από τις πολυάριθμες διαθέσιμες τεχνολογικές διαδικασίες πρέπει να επιλεγεί. Παραπλανημένοι από την αποτυχία τους να κατανοήσουν αυτό το ουσιαστικό ζήτημα, οι υποστηρικτές μιας σχεδιασμένης κοινωνίας πιστεύουν ότι ο τσάρος παραγωγής δεν θα σφάλει ποτέ στις αποφάσεις του.

Στην οικονομία της αγοράς, οι επιχειρηματίες και οι καπιταλιστές δεν μπορούν να αποφύγουν να διαπράξουν σοβαρές λάθος εκτιμήσεις, επειδή δεν γνωρίζουν ούτε τι θέλουν οι καταναλωτές ούτε τι κάνουν οι ανταγωνιστές τους. Ο γενικός διευθυντής ενός σοσιαλιστικού κράτους θα είναι αλάθητος επειδή μόνος του θα έχει τη δύναμη να καθορίσει τι πρέπει να παραχθεί και πώς και γιατί καμία ενέργεια άλλων ανθρώπων δεν θα διαταράξει τα σχέδιά του.

Τα σφάλματα των σοσιαλιστών όσον αφορά την εργασία

Το δεύτερο βασικό σφάλμα που ενέχει η κριτική των σοσιαλιστών στην οικονομία της αγοράς απορρέει από την λανθασμένη θεωρία των μισθών. Δεν κατάφεραν να συνειδητοποιήσουν ότι οι μισθοί είναι η τιμή που καταβάλλεται για το επίτευγμα του μισθωτού, δηλαδή για τη συμβολή των προσπαθειών του στην επεξεργασία του σχετικού αγαθού ή, όπως λένε οι άνθρωποι, για την αξία που προσθέτουν οι υπηρεσίες του στην αξία των υλικών. Ανεξάρτητα από το αν υπάρχουν μισθοί χρόνου ή μισθοί ανά μονάδα παραγωγής, ο εργοδότης αγοράζει πάντα τις επιδόσεις και τις υπηρεσίες του εργαζομένου, όχι τον χρόνο του.

Επομένως, δεν είναι αλήθεια ότι στην ανεμπόδιστη οικονομία της αγοράς ο εργαζόμενος δεν έχει προσωπικό συμφέρον για την εκτέλεση των καθηκόντων του. Οι σοσιαλιστές κάνουν λάθος να ισχυρίζονται ότι αυτοί που πληρώνονται ένα συγκεκριμένο ποσό ανά ώρα, ανά ημέρα, εβδομάδα, μήνα ή χρόνο, δεν ωθούνται από τα δικά τους εγωιστικά συμφέροντα, όταν λειτουργούν αποτελεσματικά. Δεν είναι τα υψηλά ιδεώδη και η αίσθηση του καθήκοντος που αποθαρρύνουν έναν εργάτη που πληρώνεται ανάλογα με το χρόνο που εργάστηκε από την απροσεξία και την τεμπελιά γύρω από το κατάστημα, αλλά πολύ ουσιαστικά επιχειρήματα. Αυτός που εργάζεται όλο και καλύτερα παίρνει υψηλότερη αμοιβή και αυτός που θέλει να κερδίσει περισσότερα πρέπει να αυξήσει την ποσότητα και να βελτιώσει την ποιότητα της απόδοσής του.

Οι σκληροτράχηλοι εργοδότες δεν είναι τόσο αφελείς, ώστε να αφήνουν τους εαυτούς τους να εξαπατηθούν από τους τεμπέλιδες εργαζόμενους. Δεν είναι τόσο απρόσεκτοι όσο οι κυβερνήσεις που πληρώνουν μισθούς στους οκνηρούς γραφειοκράτες. Ούτε οι μισθωτοί είναι τόσο ανόητοι, ώστε να μην γνωρίζουν ότι η τεμπελιά και η αναποτελεσματικότητα πλήττονται σε μεγάλο βαθμό στην αγορά εργασίας.

Στο ασταθές έδαφος της παρερμηνείας τους για την καταλλακτική φύση των μισθών, οι σοσιαλιστές συγγραφείς έχουν προχωρήσει σε φανταστικούς μύθους για την αύξηση της παραγωγικότητας της εργασίας που αναμένεται από την υλοποίηση των σχεδίων τους. Υπό τον καπιταλισμό, λένε, ο ζήλος του εργάτη είναι σοβαρά εξασθενημένος, επειδή γνωρίζει ότι ο ίδιος δεν αποκομίζει τους καρπούς της δουλειάς του και ότι ο κόπος του εμπλουτίζει μόνο τον εργοδότη του, αυτόν τον παρασιτικό και αδρανή εκμεταλλευτή. Αλλά υπό το σοσιαλισμό, κάθε εργαζόμενος θα γνωρίζει ότι εργάζεται προς όφελος της κοινωνίας, της οποίας ο ίδιος είναι μέρος. Αυτή η γνώση θα του δώσει το ισχυρότερο κίνητρο για να κάνει το καλύτερο δυνατό. Θα προκύψει τεράστια αύξηση της παραγωγικότητας της εργασίας και συνεπώς του πλούτου.

Ωστόσο, ο προσδιορισμός των συμφερόντων του κάθε εργαζόμενου και εκείνου της σοσιαλιστικής κοινότητας είναι μια καθαρά νομική και φορμαλιστική φαντασία που δεν έχει καμία σχέση με την πραγματική κατάσταση των πραγμάτων. Ενώ οι θυσίες που κάνει ένας μεμονωμένος εργάτης στην εντατικοποίηση της δικής του άσκησης τον επιβαρύνουν μόνο του, μόνο ένα απειροελάχιστο κλάσμα του προϊόντος της πρόσθετης του προσπάθειας ωφελεί και βελτιώνει την ευημερία του. Ενώ ο μεμονωμένος εργαζόμενος απολαμβάνει εντελώς τις απολαύσεις που μπορεί να αποκομίσει υποκύπτοντας στον πειρασμό της απροσεξίας και τεμπελιάς, η επακόλουθη εξασθένιση του κοινωνικού μερίσματος περιορίζει το δικό του μερίδιο μόνο κατ’ ελάχιστον.

Υπό έναν τέτοιο σοσιαλιστικό τρόπο παραγωγής όλα τα προσωπικά κίνητρα που παρέχει ο εγωισμός υπό τον καπιταλισμό αφαιρούνται και προσδίδεται πριμοδότηση στην τεμπελιά και την αμέλεια. Ενώ σε μια καπιταλιστική κοινωνία ο εγωισμός υποκινεί τον καθένα με τη μέγιστη επιμέλεια, σε μια σοσιαλιστική κοινωνία τον ωθεί σε αδράνεια και χαλαρότητα. Οι σοσιαλιστές μπορεί ακόμα να φωνάζουν για τη θαυμαστή αλλαγή στην ανθρώπινη φύση που θα επιφέρει η έλευση του σοσιαλισμού και για την υποκατάσταση του μέσου εγωισμού με τον υψηλό αλτρουισμό. Αλλά δεν πρέπει πλέον να επιδοθούν σε μύθους για τα θαυμάσια αποτελέσματα που θα επιφέρει ο εγωισμός κάθε ατόμου υπό τον σοσιαλισμό.5

Κανένας λογικός άνθρωπος δεν μπορεί παρά να καταλήξει στο συμπέρασμα από τα στοιχεία αυτών των εκτιμήσεων ότι στην οικονομία της αγοράς η παραγωγικότητα της εργασίας είναι ασύγκριτα υψηλότερη από αυτή που θα ήταν υπό τον σοσιαλισμό. Ωστόσο, αυτή η γνώση δεν λύνει το ζήτημα ανάμεσα στους υποστηρικτές του καπιταλισμού και εκείνων του σοσιαλισμού από πραξεολογική, δηλαδή από επιστημονική άποψη.

Ανισότητα και αναδιανομή πλούτου

Ένας καλός τη πίστει υποστηρικτής του σοσιαλισμού που είναι απαλλαγμένος από φανατισμό, προπαγάνδα και κακία θα μπορούσε ακόμα να υποστηρίξει:

«Μπορεί να είναι αλήθεια ότι το P, το συνολικό καθαρό εισόδημα που παράχθηκε σε μια κοινωνία της αγοράς, είναι μεγαλύτερο από το p, το συνολικό καθαρό εισόδημα σε μια σοσιαλιστική κοινωνία. Αν όμως το σοσιαλιστικό σύστημα αποδίδει σε κάθε ένα από τα μέλη του ένα ίσο μερίδιο του p (δηλαδή, p / z = d), όλοι εκείνοι των οποίων το εισόδημα στην κοινωνία της αγοράς είναι μικρότερο από το d ευνοούνται από την υποκατάσταση του καπιταλισμού με τον σοσιαλισμό.Μπορεί να συμβεί ότι αυτή η ομάδα ανθρώπων συμπεριλαμβάνει την πλειοψηφία των ανθρώπων. Σε κάθε περίπτωση γίνεται φανερό ότι το δόγμα της αρμονίας μεταξύ των ορθά κατανοητών συμφερόντων όλων των μελών της κοινωνίας της αγοράς είναι αβάσιμο. Υπάρχει μία κατηγορία ανθρώπων των οποίων τα συμφέροντα βλάπτονται από την ίδια την ύπαρξη της οικονομίας της αγοράς και που θα ήταν καλύτερα στον σοσιαλισμό».

 

Οι φιλελεύθεροι αμφισβητούν την αποφασιστικότητα αυτού του συλλογισμού. Πιστεύουν ότι το p θα μείνει πολύ πίσω από το P που θα είναι μικρότερο από το εισόδημα ακόμα και όσων κερδίζουν τους χαμηλότερους μισθούς στην κοινωνία της αγοράς. Δεν υπάρχει αμφιβολία ότι η αντίρρηση που διατύπωσαν οι φιλελεύθεροι είναι βάσιμη. Εντούτοις, η απόρριψη των σοσιαλιστικών αξιώσεων δεν βασίζεται σε πραξεολογικές εκτιμήσεις και επομένως στερείται την αποδεικτική και αδιαμφισβήτητη επιχειρηματολογική δύναμη που είναι εγγενής σε μια πραξεολογική επίδειξη. Βασίζεται σε συγκριτική κρίση, η ποσοτική εκτίμηση της διαφοράς μεταξύ των δύο μεγεθών Ρ και ρ. Στον τομέα της ανθρώπινης δράσης, αυτή η ποσοτική γνώση αποκτάται με κατανόηση, σε σχέση με την οποία δεν μπορεί να επιτευχθεί πλήρης συμφωνία μεταξύ των ανθρώπων. Η πραξεολογία, η οικονομία και η κατάλλαξη δεν χρησιμεύουν για την επίλυση τέτοιων διαφωνιών σχετικά με τα ποσοτικά ζητήματα.

Οι υποστηρικτές του σοσιαλισμού θα μπορούσαν να προχωρήσουν ακόμη περισσότερο και να πούμε:

«Ας δεχτούμε ότι ο καθένας θα είναι χειρότερα υπό τον σοσιαλισμό από ό,τι ακόμη και από τους φτωχότερους υπό τον καπιταλισμό. Εντούτοις απεχθανόμαστε την οικονομία της αγοράς, παρά το γεγονός ότι παρέχει σε όλους περισσότερα αγαθά από τον σοσιαλισμό. Απορρίπτουμε τον καπιταλισμό για ηθικούς λόγους ως ένα άδικο και ανήθικο σύστημα. Προτιμούμε τον σοσιαλισμό σε λόγους που συνήθως ονομάζονται μη οικονομικοί και ανεχόμαστε το γεγονός ότι εμποδίζει την υλική ευημερία όλων».6

 

Δεν μπορεί να αμφισβητηθεί ότι αυτή η υπεροπτική αδιαφορία σε σχέση με την υλική ευημερία είναι ένα προνόμιο που επιφυλάσσεται για τους διανοούμενους στις χρυσές τους πολυθρόνες, απομονωμένους από την πραγματικότητα και στους ασκητικούς μοναχούς. Αυτό που έκανε τον σοσιαλισμό δημοφιλή με την τεράστια πλειοψηφία των υποστηρικτών του ήταν, αντιθέτως, η ψευδαίσθηση ότι θα τους προμηθεύσει περισσότερες παροχές από τον καπιταλισμό. Όμως, είναι προφανές ότι αυτό το είδος της φιλο-σοσιαλιστικής επιχειρηματολογίας δεν μπορεί να αγγιχτεί από τη φιλελεύθερη συλλογιστική σχετικά με την παραγωγικότητα της εργασίας.

Αν δεν μπορούσαν να προβληθούν άλλες αντιρρήσεις στα σοσιαλιστικά σχέδια παρά ότι ο σοσιαλισμός θα μείωνε το βιοτικό επίπεδο όλων ή τουλάχιστον της τεράστιας πλειοψηφίας, θα ήταν αδύνατο για την πραξεολογία να κηρύξει τελική κρίση. Οι άνθρωποι θα έπρεπε να αποφασίσουν το ζήτημα μεταξύ του καπιταλισμού και του σοσιαλισμού για λόγους κρίσεων αξίας και κρίσεων σχετικότητας. Θα πρέπει να επιλέξουν μεταξύ των δύο συστημάτων, όπως επιλέγουν μεταξύ πολλών άλλων. Δεν θα μπορούσε να ανακαλυφθεί κανένα αντικειμενικό πρότυπο που θα καθιστούσε δυνατή τη διευθέτηση της διαφοράς με τρόπο που να μην επιτρέπει καμία αντίφαση και να είναι αποδεκτό από κάθε λογικό άτομο. Η ελευθερία της επιλογής και της διακριτικής ευχέρειας του κάθε ατόμου δεν θα εξουδετερωθεί με αμείλικτη αναγκαιότητα.

Ωστόσο, η πραγματική κατάσταση των πραγμάτων είναι εντελώς διαφορετική. Ο άνθρωπος δεν είναι σε θέση να επιλέξει μεταξύ αυτών των δύο συστημάτων. Η ανθρώπινη συνεργασία στο πλαίσιο του συστήματος κοινωνικού καταμερισμού της εργασίας είναι δυνατή μόνο στην οικονομία της αγοράς. Ο σοσιαλισμός δεν είναι ένα ρεαλιστικό σύστημα οικονομικής οργάνωσης της κοινωνίας, επειδή δεν διαθέτει καμία μέθοδο οικονομικού υπολογισμού.

Ο σοσιαλισμός ισοδυναμεί με θάνατο της κοινωνίας

Η καθιέρωση αυτής της αλήθειας δεν ισοδυναμεί με υποτίμηση της αποφασιστικότητας και της πειστικής δύναμης του αντισσιαλιστικού επιχειρήματος που προέρχεται από την αποδυνάμωση της παραγωγικότητας που αναμένεται υπό τον σοσιαλισμό. Το βάρος αυτής της αντίρρησης που προβλήθηκε στα σοσιαλιστικά σχέδια είναι τόσο εντυπωσιακό, ώστε κανένας λογικός άνθρωπος δεν θα μπορούσε να διστάσει να επιλέξει τον καπιταλισμό. Ωστόσο, αυτό θα αποτελούσε ακόμα επιλογή μεταξύ εναλλακτικών συστημάτων οικονομικής οργάνωσης της κοινωνίας, προτιμήσεων που δόθηκαν σε ένα σύστημα έναντι άλλου.

Ωστόσο, δεν είναι η εναλλακτική λύση. Ο σοσιαλισμός δεν μπορεί να υλοποιηθεί επειδή είναι πέρα από την ανθρώπινη δύναμη να τον καταστήσει κοινωνικό σύστημα. Η επιλογή είναι ανάμεσα στον καπιταλισμό και το χάος. Ένας άνθρωπος που επιλέγει να πιει ένα ποτήρι γάλα και ένα ποτήρι διαλύματος κυανιούχου καλίου δεν επιλέγει μεταξύ δύο ποτών. Επιλέγει μεταξύ ζωής και θανάτου. Μια κοινωνία που επιλέγει ανάμεσα στον καπιταλισμό και τον σοσιαλισμό δεν επιλέγει ανάμεσα σε δύο κοινωνικά συστήματα. Επιλέγει μεταξύ της κοινωνικής συνεργασίας και της αποσύνθεσης της κοινωνίας.

Ο σοσιαλισμός δεν αποτελεί εναλλακτική λύση στον καπιταλισμό. Είναι μια εναλλακτική λύση σε οποιοδήποτε σύστημα υπό το οποίο οι άνθρωποι μπορούν να ζήσουν ανθρώπινα. Το να τονίσουμε αυτό το σημείο είναι το καθήκον της οικονομίας, όπως είναι έργο της βιολογίας και χημείας να διδάξει ότι το κυανιούχο κάλιο δεν είναι θρεπτική ουσία, αλλά θανάσιμο δηλητήριο.

***

Απόσπασμα από το 24ο κεφάλαιο του Human Action, υποκεφάλαιο με τίτλο «The Harmony of the ‘Rightly Understood’ Interests».

Βρίσκετε ενδιαφέροντα τα άρθρα στην «Ελεύθερη Αγορά»; Εκτιμάτε την προσπάθεια μας; Κάντε τώρα μια δωρεά 5 ευρώ και ενισχύστε μας.





Διαβάστε περισσότερα:

  1. σ.σ. Ανταγωνισμός τιμών. Κατάλλαξη είναι η μελέτη της διαμόρφωσης τιμών στην αγορά
  2. Για τα «ορθώς κατανοητά» συμφέροντα μπορούμε επίσης να πούμε συμφέροντα «μακροπρόθεσμα».
  3. Bentham, «Principles of the Civil Code,» in Works, I, 309.
  4. Το επίσημο δόγμα της ρωμαϊκής εκκλησίας περιγράφεται στην εγκύκλιο Quadragesimo anno του Πάπα Πίου XI (1931). Το Αγγλοκαθολικό δόγμα παρουσιάζεται από τον μακαρίτη William Temple, Αρχιεπίσκοπο του Καντέρμπουρυ, στο βιβλίο Christianity and the Social Order (Penguin Special, 1942). Αντιπροσωπευτικό των ιδεών του ευρωπαϊκού ηπειρωτικού προτεσταντισμού είναι το βιβλίο του Emil Brunner, Justice and the Social Order, μεταφρ. από τον Μ. Hottinger (Νέα Υόρκη, 1945). Ένα εξαιρετικά σημαντικό έγγραφο είναι το τμήμα «The Church and Disorder of Society» της πρόχειρης έκθεσης την οποία το Σεπτέμβριο του 1948 το Παγκόσμιο Συμβούλιο των Εκκλησιών συνέστησε για κατάλληλη δράση στις εκατόν πενήντα περίπου αιρέσεις των οποίων οι αντιπρόσωποι είναι μέλη του Συμβουλίου . Για τις ιδέες του Nicolas Berdyaew, του πιο εξέχοντος απολογητή της Ρωσικής Ορθοδοξίας, βλ. το βιβλίο του The Origin of Russian Communism (Λονδίνο, 1937), ιδιαίτερα στις σελίδες 217-218 και 225. Συχνά υποστηρίζεται ότι μια ουσιαστική διαφορά μεταξύ των Μαρξιστών και των άλλων σοσιαλιστικών και παρεμβατικών κομμάτων βρίσκεται στο γεγονός ότι οι μαρξιστές αντιπροσωπεύουν τους ταξικούς αγώνες, ενώ τα κόμματα εξετάζουν την ταξική πάλη ως μια αξιοθρήνητη έκρηξη της ασυμβίβαστης σύγκρουσης των ταξικών συμφερόντων που είναι εγγενής στον καπιταλισμό και θέλουν να την ξεπεράσουν με την υλοποίηση των μεταρρυθμίσεων που προτείνουν. Ωστόσο, οι Μαρξιστές δεν επαινούν και προτρέπουν τον ταξικό αγώνα μόνο για χάρη του. Στα μάτια τους, ο ταξικός αγώνας είναι καλός μόνο επειδή είναι το μέσο με το οποίο οι «παραγωγικές δυνάμεις», αυτές οι μυστηριώδεις δυνάμεις που κατευθύνουν την πορεία της ανθρώπινης εξέλιξης, δεσμεύονται να επιφέρουν την «αταξική» κοινωνία στην οποία δεν θα υπάρχουν ούτε τάξεις και ταξικές συγκρούσεις.
  5. Το δόγμα που καταρρίπτεται στο κείμενο βρήκε τον πιο λαμπρό εκθέτη του στον John Stuart Mill (Principles of Political Economy [People’s ed., London, 1867], σ. 126 κ.ε.). Εντούτοις, ο Mill κατέφυγε σε αυτό το δόγμα απλώς και μόνο για να αντικρούσει μια αντίρρηση που προβλήθηκε εναντίον του σοσιαλισμού, δηλαδή, ότι, εξαλείφοντας το κίνητρο που παρέχει ο εγωισμός, θα βλάπτονταν η παραγωγικότητα της εργασίας. Δεν ήταν τόσο τυφλός, ώστε να ισχυρίζεται ότι η παραγωγικότητα της εργασίας θα πολλαπλασιαζόταν υπό τον σοσιαλισμό. Για μια ανάλυση και την κατάρριψη της συλλογιστικής του Mill, βλ. Mises, Socialism, σελ. 173-181.
  6. Αυτός ο τρόπος συλλογιστικής χρησιμοποιήθηκε κυρίως από πολλούς εξέχοντες υποστηρικτές του χριστιανικού σοσιαλισμού. Οι Μαρξιστές συνιστούσαν τον σοσιαλισμό με το αιτιολογικό ότι θα πολλαπλασιάσει την παραγωγικότητα και θα φέρει άνευ προηγουμένου υλικό πλούτο σε όλους. Μόνο πρόσφατα έχουν αλλάξει την τακτική τους. Δηλώνουν ότι ο Ρώσος εργαζόμενος είναι πιο ευτυχισμένος από τον Αμερικανό εργαζόμενο, παρά το γεγονός ότι το βιοτικό του επίπεδο είναι πολύ χαμηλότερο. Η γνώση ότι ζει υπό ένα δίκαιο κοινωνικό σύστημα αντισταθμίζει όλες τις υλικές δυσκολίες του.