Πώς ο πολιτικός ανταγωνισμός έκανε την Ευρώπη πλούσια

0
502
Ευρώπη
Η εμπορική επανάσταση του Μεσαίωνα, που δεν συνδέεται με την πολιτική συγκέντρωση, πραγματοποιήθηκε στις τοπικές και μη κεντρικές πόλεις της βόρειας Ιταλίας, στη Χανσεατική Ένωση και στις εκθέσεις της Champagne.

Στην Ευρώπη ξεκίνησε ο δρόμος προς την ελευθερία. Ήταν στην Ευρώπη που οι αξίες του ατομικισμού, του φιλελευθερισμού και της αυτονομίας αναδείχθηκαν από την ιστορία και έδωσαν στην ανθρωπότητα μια αίσθηση προόδου που κανένας πολιτισμός δεν είχε βιώσει ποτέ σε τέτοιο βαθμό πριν

του Louis Rouanet
Απόδοση: Μιχάλης Γκουντής

Εισαγωγή

Στην προσπάθεια εξήγησης της οικονομικής ανάπτυξης, ο θεσμικός ανταγωνισμός αγνοείται σχεδόν συστηματικά από πολλούς οικονομολόγους και ιστορικούς, οι οποίοι έχουν υποκύψει στο ξόρκι της ερμηνείας των Γερμανών ιστορικιστών του δέκατου ένατου αιώνα. Τα μέλη της γερμανικής ιστορικής σχολής, και ειδικά οι Schmoller και Bücher, είδαν το κράτος ως τον θεσμό, που ήταν υπεύθυνος για τη δημιουργία τόσο της αγοράς όσο και του σύγχρονου καπιταλισμού. Οι σύγχρονοι θεσμικοί, παρόλο που διαφέρουν από τους ιστορικιστές με πολλούς τρόπους, δέχτηκαν αυτό το αφήγημα, υποστηρίζοντας ότι η πολιτική συγκέντρωση αποτελεί προϋπόθεση για την οικονομική ανάπτυξη.

Ένα βιβλίο που δείχνει αυτή την τάση αποδοχής της ιστορικιστικής αφήγησης μπορεί να βρεθεί, για παράδειγμα, Why Nations Fail των Acemoglu και Robinson (2012). Διακρίνοντας ανάμεσα σε ολιγαρχικά και συμπεριληπτικά καθεστώτα, ο Acemoglu υποστηρίζει ότι η συγκέντρωση είναι απαραίτητο βήμα για την οικοδόμηση συμπεριληπτικών θεσμών που ευνοούν την οικονομική ανάπτυξη. Παρόλο που το Why Nations Fail είναι ένα συναρπαστικό βιβλίο, οι συντάκτες του δεν καταφέρνουν να εξηγήσουν γιατί η συγκέντρωση είναι χαρακτηριστικό των συμπεριληπτικών θεσμών. Είναι, αντιθέτως, ο θεσμικός ανταγωνισμός που μπορεί να εξηγήσει την άνοδο των συμπεριληπτικών θεσμών στην Ευρώπη και όχι αλλού – θεσμών χωρίς αποκλεισμούς που τελικά κατέληξαν στην πιο ανθεκτική και απίστευτη ανάπτυξη του βιοτικού επιπέδου στην ανθρώπινη ιστορία.

Οικονομική ανάπτυξη και πολιτικός ανταγωνισμός

Ο εμπορικός θεσμικός ανταγωνισμός αποτέλεσε βασικό παράγοντα για την ανάπτυξη του θεσμικού πλαισίου που οδήγησε στον σύγχρονο καπιταλισμό. Σε αυτό το βαθμό, η ιστορία της Ευρώπης είναι μοναδική. Σε αντίθεση με άλλες περιοχές, δεν υπήρχε ενιαία και μοναδική εξουσία στην Ευρώπη που θα μπορούσε να σταματήσει την εμπορική ανάπτυξη, χωρίς καθολική λεηλασία των επιχειρηματιών και των εργαζομένων από το κράτος. Όπως παρατηρεί ο ιστορικός Paul Kennedy στο The Rise and Fall of the Great Powers, «υπήρχαν πάντα μερικοί πρίγκιπες και τοπικοί άρχοντες διατεθειμένοι να ανεχτούν τους εμπόρους και τους τρόπους τους ακόμα και όταν άλλοι τους λεηλατούσαν και τους καταδίωκαν».

Η πτώση της Ρωμαϊκής Αυτοκρατορίας έδωσε τη θέση της σε μια περίοδο πολιτικής αναρχίας και ριζικής αποκέντρωσης, όπου όλες οι πόλεις, οι αριστοκράτες, οι βασιλιάδες και η εκκλησία ανταγωνίζονταν μεταξύ τους. Κατά τη διάρκεια των αιώνων, μια μακρά εξέλιξη των θεσμών δημιούργησε ατομική ελευθερία. Παρόλο που οι ευρωπαϊκές αριστοκρατίες και τα κράτη περιόριζαν την ελευθερία, αναγκάστηκαν να δώσουν μεγαλύτερη αυτονομία στους πολίτες τους, διότι αν δεν το έκαναν, οι άνθρωποι έφευγαν ως μετανάτες ή κατέφευγαν στη χρήση μαύρων αγορών. Όπως το θέτει ο Leonard Liggio, μετά το 1000 μ.Χ .:

«Ενώ δεσμεύονταν από τις αλυσίδες της Ειρήνης και της Εκεχειρίας του Θεού να μην λεηλατήσουν τον λαό, τα αμέτρητα αρχοντικά και οι βαρονίες σήμαιναν αμέτρητες ανταγωνιζόμενες δικαιοδοσίες σε στενή εγγύτητα. […] Αυτό το πολυκεντρικό σύστημα δημιούργησε μία δικλείδα ασφαλείας ενάντια στους πολιτικούς. Ο τεχνίτης ή ο έμπορος θα μπορούσε να μετακινηθεί παραδίπλα σε άλλη δικαιοδοσία εάν επιβάλλονταν φόροι ή κανονισμοί» 1.

 

Στην Ευρώπη ξεκίνησε ο δρόμος προς την ελευθερία. Ήταν στην Ευρώπη που οι αξίες του ατομικισμού, του φιλελευθερισμού και της αυτονομίας αναδείχθηκαν από την ιστορία και έδωσαν στην ανθρωπότητα μια αίσθηση προόδου που κανένας πολιτισμός δεν είχε βιώσει ποτέ σε τέτοιο βαθμό πριν.

Η εμπορική επανάσταση του Μεσαίωνα, που δεν συνδέεται με την πολιτική συγκέντρωση, πραγματοποιήθηκε στις τοπικές και μη κεντρικές πόλεις της βόρειας Ιταλίας, στη Χανσεατική Ένωση και στις εκθέσεις της Champagne. Εμπορικές πόλεις όπως η Βενετία, που θα μπορούσαν να ευημερήσουν επειδή οι λιμνοθάλασσες προστατεύουν την αυτονομία τους από τους εισβολείς, σύντομα συναγωνίστηκαν με τη Γένοβα, την Πίζα και άλλες ελεύθερες πόλεις για εμπορική υπεροχή, βελτιώνοντας έτσι τα θεσμικά όργανα που είναι απαραίτητα για την ανάπτυξη του εμπορίου. Το σύστημα των συντεχνιών εξαφανίστηκε πρώτα σε μη συγκεντρωτικές περιοχές όπως η Ολλανδία και η Ιταλία.

Η ελευθερία εργασίας καθιερώθηκε στο Μιλάνο ήδη το 1502 και οι Χανσεατικές πόλεις απέκτησαν τη συνήθεια να δημιουργούν ελεύθερα προγράμματα σπουδών κατά τον δέκατο έκτο αιώνα, αυξάνοντας έτσι τόσο τον ανταγωνισμό όσο και την παραγωγή. Αργότερα, τον δέκατο έκτο και τον δέκατο έβδομο αιώνα, είναι οι ελεύθερες, τοπικές Αμβέρσα και Ολλανδία, που έγιναν οι οικονομικές δυνάμεις της Ευρώπης διατηρώντας τη μεσαιωνική τοπική αυτονομία και αποφεύγοντας την κρατική μεγέθυνση. Οι περιπτώσεις επιτυχίας από τις σχετικά μικρές πολιτείες του Μεσαίωνα θα μπορούσαν να πολλαπλασιαστούν και έρχονται σε άμεση αντίθεση με το ιστορικιστικό αφήγημα.

Αντίστροφα, η συγκέντρωση προκάλεσε μεγάλη οικονομική παρακμή. Οι εκθέσεις της Champagne, για παράδειγμα, καταστράφηκαν από τη βασιλική φορολογία. Ομοίως, το σύστημα των συντεχνιών έγινε ιδιαίτερα μονοπωλιακό μόνο, όταν τα κεντρικά κράτη άρχισαν να επεκτείνουν τη δύναμή τους στις πόλεις και να διανέμουν διπλώματα ευρεσιτεχνίας. Στη Γαλλία και την Αγγλία, όπου η συγκέντρωση και η οικοδόμηση του κράτους ήταν συγκριτικά πρόωρη, οι πόλεις σταδιακά έχασαν την αυτονομία και τις ελευθερίες τους κατά τον δέκατο τρίτο και δέκατο τέταρτο αιώνα. Με αυτή την απώλεια της αυτονομίας προέκυψε ένα χαμηλότερο επίπεδο θεσμικού ανταγωνισμού και, κατά συνέπεια, μια εκ νέου εμφάνιση πρακτικών κατά της αγοράς.

Πριν από τον δέκατο έκτο αιώνα, για παράδειγμα, οι περισσότεροι τεχνίτες δεν ήταν μέλη των επίσημων συντεχνιών στη Γαλλία. Μόνο με την υποστήριξη του Στέμματος οι ελεύθερες βιοτεχνίες υιοθετούσαν αυστηρότερους κανονισμούς, ώστε να καθίσταται αδύνατο να διακρίνουμε τις βιοτεχνίες από τις συντεχνίες. Μόνο με τα βασιλικά διατάγματα των 1581 και 1597 κάθε παραγωγός αναγκάστηκε να προσχωρήσει σε ένα συντεχνιακό δίκαιο, του οποίου τα προνόμια έπρεπε να επιβληθούν σε εθνικό επίπεδο, μειώνοντας έτσι τον οικονομικό ανταγωνισμό.

Στον δέκατο όγδοο αιώνα, ένα από τα κύρια επιχειρήματα των πρώτων πολιτικών οικονομολόγων ήταν ότι εάν ο βασιλιάς δεν ελευθερώσει το εμπόριο, άλλοι πρίγκιπες θα το κάνουν και θα προσελκύσουν τους πιο ταλαντούχους εργάτες. Ο Vincent de Gournay, στον οποίο αποδίδεται η φράση laissez-faire, laissez passer, ανησυχεί συνεχώς για το γεγονός ότι οι Γάλλοι εργάτες μετακόμιζαν σε οικονομικά πιο ελεύθερες χώρες όπως η Ολλανδία ή η Αγγλία. Ο οικονομικός ανταγωνισμός μεταξύ των κρατών εξακολουθούσε να είναι έντονος κατά τη διάρκεια της εποχής του Gournay και εργάστηκε συνεχώς για να χαλαρώσει τους αντι-οικονομικούς φραγμούς που δημιούργησαν και συντηρούσαν τα ολοένα και πιο συγκεντρωτικά κράτη.

Το ευρωπαϊκό θαύμα

Το υψηλό επίπεδο αποκέντρωσης της Ευρώπης μπορεί να ερμηνεύσει αυτό που μερικές φορές αποκαλείται ως «ευρωπαϊκό θαύμα» 2. Τα καλύτερα καθεστώτα ευημερούσαν κατά τη διάρκεια των αιώνων, ενώ οι αντι-οικονομικοί θεσμοί μειώνονταν προοδευτικά ή εξαφανίζονταν. Όπως δείχνουν οι Bradford DeLong και Andrei Shleifer στο βιβλίο τους Princes and Merchants (1999), η περιορισμένη κυβέρνηση επέτρεψε ταχύτερη ανάπτυξη της πόλης κατά τα 800 χρόνια πριν από τη Βιομηχανική Επανάσταση 3. Με άλλα λόγια: ελεύθερες πόλεις, ευημερούσες πόλεις. Ευημερούσες πόλεις, ισχυροί πρίγκιπες.

Η Ινδία, η Κίνα ή ο αραβικός κόσμος δεν κατανόησαν ποτέ τα κοινοτικά κινήματα του ενδέκατου και δωδέκατου αιώνα. Ούτε επωφελήθηκαν από τον θεσμικό ανταγωνισμό που επέφεραν οι ελεύθερες πόλεις του Μεσαίωνα. Στο L’Esprit des Lois, ο Montesquieu, καθώς συγκρίνει το ευρωπαϊκό με το ασιατικό πολιτικό σύστημα, σημειώνει:

«Στην Ασία πάντα βλέπαμε μεγάλες αυτοκρατορίες. Στην Ευρώπη δεν ήταν ποτέ σε θέση να συνεχίσουν να υπάρχουν. […]Επομένως, η ισχύς πρέπει πάντα να είναι δεσποτική στην Ασία. Γιατί εάν η δουλεία δεν ήταν ακραία, θα υπήρχε αμέσως μια διαίρεση που η φύση της χώρας δεν μπορεί να αντέξει. Στην Ευρώπη, οι φυσικές διαιρέσεις σχηματίζουν πολλά μεσαίου μεγέθους κράτη στα οποία η κυβέρνηση των νόμων δεν είναι ασυμβίβαστη με τη διατήρηση του κράτους. Από την άλλη πλευρά, είναι τόσο ευνοϊκές για το γεγονός ότι χωρίς νόμους το κράτος αυτό πέφτει σε παρακμή και γίνεται κατώτερο από όλα τα άλλα. Αυτό είναι που δημιούργησε μια ένα πνεύμα ελευθερίας, γεγονός που καθιστά πολύ δύσκολη την υποταγή κάθε μέρους και την τοποθέτησή του σε μια ξένη δύναμη διαφορετική από τους νόμους και από ότι είναι χρήσιμο για το εμπόριό του».

 

Η «αποκέντρωση» είναι η ουσία του πνεύματος της Ευρώπης, όπως γράφει ο Röpke στο A Humane Economy. Αυτό έδωσε το περιθώριο για ανάπτυξη θεσμών χωρίς αποκλεισμούς, για τον έμπορο να κάνει εμπόριο και για τον ευρηματικό εργαζόμενο να καινοτομήσει διατηρώντας παράλληλα τον καρπό της εργασίας του. Ο θεσμικός ανταγωνισμός δημιούργησε τις ρωγμές μέσω των οποίων τα παραγωγικά μέλη της κοινωνίας θα μπορούσαν τελικά να υπηρετήσουν τους συνανθρώπους τους για κέρδος και να συμμετάσχουν σε μια ανθηρή οικονομία. Ήταν, με άλλα λόγια, η κινητήρια δύναμη του ευρωπαϊκού θαύματος.

***

Βρίσκετε ενδιαφέροντα τα άρθρα στην «Ελεύθερη Αγορά»; Εκτιμάτε την προσπάθεια μας; Κάντε τώρα μια δωρεά 5 ευρώ και ενισχύστε μας.





Διαβάστε περισσότερα:

  1. Leonard Liggio, «The Medieval Law Merchant: Economic Growth Challenged by the Public Choice State» Journal des Économistes et des Études Humaines 9, no. 1 (March 1999): 65.
  2. Ralph Raico, «The Theory of Economic Development and the European Miracle,» in The Collapse of Development Planning, ed. Peter J. Boettke (1994), pp. 37–58.
  3. J. Bradford DeLong, and Andrei Shleifer, «Princes and Merchants,» Journal of Law and Economics 36 (1993).