Τα τεστ για τον covid-19 προκαλούν σύγχυση και πανικό αντί για αποσαφήνιση

0
472
Το τεστ 'Johns Hopkins' για τον COVID-19 που χρησιμοποιείται και αναφέρεται ευρέως, θεωρεί ότι ένα επιβεβαιωμένο τεστ είναι ισοδύναμο με ένα θετικό τεστ. Αυτό είναι ένα σφάλμα επικών διαστάσεων
Το τεστ 'Johns Hopkins' για τον COVID-19 που χρησιμοποιείται και αναφέρεται ευρέως, θεωρεί ότι ένα επιβεβαιωμένο τεστ είναι ισοδύναμο με ένα θετικό τεστ. Αυτό είναι ένα σφάλμα επικών διαστάσεων

Όλα τα τεστ που κάναμε και συνεχίζουμε να κάνουμε, έχουν πιθανότατα προκαλέσει περισσότερη σύγχυση παρά αποσαφήνιση επισημαίνει ο Δρ. Neil A Kurtzman.

 

Του Neil A. Kurtzman, MD

Απόδοση στα Ελληνικά: Νίκος Μαρής

Φανταστείτε έναν ομιλούντα αρχηγό αρουραίων να καυχιέται ότι, όχι μόνο οι υπήκοοι του πήδηξαν από τον γκρεμό, αλλά ότι το έκαναν σε πολύ μεγαλύτερους αριθμούς από οποιοδήποτε άλλο είδος τρωκτικών. Αυτή είναι η θέση που κατέχουν σήμερα οι ΗΠΑ σε σχέση με τα τεστ ανίχνευσης του COVID-19. Έχουμε κάνει περισσότερα τεστ από οποιαδήποτε άλλη χώρα και καυχιόμαστε πολύ για αυτό. Κανείς όμως δεν φαίνεται να έχει απομείνει, που να μπορεί να δώσει μια σωστή ερμηνεία των αποτελεσμάτων.

Κατ ‘αρχάς, τα τεστ που χρησιμοποιούνται αυτήν τη στιγμή δεν εντοπίζουν ολόκληρο το στέλεχος του ιού, αλλά μόνο διάφορα τμήματά του. Έτσι, πολλά από τα αποτελέσματα είναι λανθασμένα, μερικές φορές ψευδώς θετικά και μερικές φορές ψευδώς αρνητικά. Αυτό σημαίνει ότι πρέπει να ερμηνεύουμε τα αποτελέσματά τους με επιφύλαξη. Οι ιατρικές μας αρχές -για να μην πούμε τίποτα για τις πολιτικές μας- δεν φαίνεται να είναι σε θέση να το κάνουν αυτό.

Όλοι οι φοιτητές Ιατρικής διδάσκονται τα βασικά της στατιστικής διαλογής στο εισαγωγικό μάθημα της Στατιστικής. Το πρόβλημα είναι ότι οι περισσότεροι είτε δεν πήγαιναν στο μάθημα, είτε κοιμούνταν κατά τη διάρκειά του. Οι υπόλοιποι ξέχασαν σύντομα όσα έμαθαν.

Διενεργώντας κάποιο τεστ για οτιδήποτε, ένας επαγγελματίας ιατρός πρέπει να γνωρίζει τη θετική προγνωστική τιμή (PPV) του τεστ καθώς και την αρνητική προγνωστική τιμή του. Θα επικεντρωθώ στο πρώτο.

Για να μάθουμε το PPV -δηλαδή, το ποσοστό της πιθανότητας ένα θετικό τεστ να είναι πραγματικά θετικό- πρέπει να είναι γνωστή η ευαισθησία του τεστ, καθώς και ο επιπολασμός (σ.σ. το ποσοστό μόλυνσης του πληθυσμού) της νόσου, τουλάχιστον σε έναν κατά προσέγγιση βαθμό. Σύμφωνα με ένα πρόσφατο άρθρο στο New England Journal of Medicine, η ευαισθησία των τεστ για τον COVID-19 είναι περίπου 70%. Ο επιπολασμός σε οποιονδήποτε από τους ελεγχόμενους πληθυσμούς δεν είναι ακόμη γνωστός, επομένως δεν μπορούμε να υπολογίσουμε το PPV, αν και μπορούμε να υπολογίσουμε ποιο θα ήταν σε οποιοδήποτε επίπεδο επιπολασμού θέλουμε να υποθέσουμε. Θα επανέλθω σε αυτό παρακάτω.

Ένα τεστ για τον COVID-19 που είναι 70% ευαίσθητο θα πιάσει μόνο το 70% των εξετασθέντων ατόμων με την ασθένεια. Επομένως, το 30% θα είναι ψευδώς αρνητικό. Επιπλέον, το θεώρημα του Bayes (η απλή αναφορά του οποίου υπερβαίνει τις μαθηματικές γνώσεις όλων, εκτός από τους πιο αποφασισμένους των ιατρών) λέει ότι ένα κατά 70% ευαίσθητο τεστ, θα εμφανιστεί θετικό στο 30% του ελεγχόμενο πληθυσμού που δεν έχει την ασθένεια. (Υποθέτω ένα ποσοστό ακρίβειας που είναι επίσης 70%. Η ακρίβεια των διαφόρων τεστ που χρησιμοποιήθηκαν δεν έχει δοθεί.)  Φανταστείτε να κάνετε το τεστ για τον COVID-19 σε 1 εκατομμύριο άτομα, κανένα από τα οποία δεν φέρει τον ιό. Τριακόσιες χιλιάδες θα εμφανιστούν σαν θετικοί.

Αυτός είναι ο λόγος για τον οποίο αμφιβάλλω για μια αναφορά από την Αsturias της Ισπανίας, η οποία μας λέει ότι η περιοχή έχει περάσει δεκατέσσερις ημέρες χωρίς να καταγραφεί ούτε μία νέα περίπτωση COVID-19. Είτε έχουν σταματήσει τα τεστ -δεν μπορείτε να λάβετε μηδέν θετικά τεστ σε έναν αρκετά μεγάλο πληθυσμό με ένα τεστ του 70% ευαισθησίας- είτε απλά δεν λένε την αλήθεια.

Το τεστ ‘Johns Hopkins’ για τον COVID-19 που χρησιμοποιείται και αναφέρεται ευρέως, θεωρεί ότι ένα επιβεβαιωμένο τεστ είναι ισοδύναμο με ένα θετικό τεστ. Αυτό είναι ένα σφάλμα επικών διαστάσεων, για τους λόγους που μόλις αναφέρθηκαν.

Τα τμήματα των επαγγελματικών και των κολεγιακών αθλητικών συλλόγων κάνουν το ίδιο λάθος. Διενεργούν τεστ στους αθλητές τους καθημερινά, ή κάθε δεύτερη μέρα, χρησιμοποιώντας ένα τεστ που δεν είναι περισσότερο από 70% ευαίσθητο. Τελικά όλοι οι παίκτες θα διαγνωστούν θετικοί. Θα απομονωθούν για δεκατέσσερις ημέρες, μετά από τις οποίες μπορεί να διαγνωστούν και πάλι θετικοί, εις το διηνεκές .

Πώς εκτιμά κανείς το PPV ενός τεστ για τον COVID-19; Στο 70% ευαίσθητο τεστ δεν χρειάζεται. Ένα τέτοιο τεστ είναι τόσο «μολυσμένο» με ψευδώς θετικά όσο και ψευδώς αρνητικά αποτελέσματα, που η χρήση του δεν προσφέρει ουσιαστικά τίποτα. Ας υποθέσουμε ότι είχαμε ένα τεστ που ήταν κατά 95% ευαίσθητο και ακριβές. Το PPV είναι ο αριθμός των αληθινών θετικών δειγμάτων διαιρεμένος με το άθροισμα των αληθινών και των ψευδών θετικών. Για να γίνει αυτός ο υπολογισμός, πρέπει να υποθέσουμε τον επιπολασμό του ιού στην ομάδα δειγματοληψίας. Ας ξεκινήσουμε με επιπολασμό 1%. Εάν εξετάσουμε 10.000 άτομα, 100 άτομα θα φέρουν τον ιό. Από αυτά, τα 95 θα εντοπιστούν πράγματι ως θετικά. Το θεώρημα του Bayes λέει ότι 495 άτομα (5% των 9.900 ασθενών) χωρίς τον ιό θα έχουν επίσης θετικό αποτέλεσμα. Αυτό σημαίνει 495 ψευδώς θετικά τεστ. Το PPV σε αυτό το υποθετικό δείγμα είναι 95 / (95 + 495), ή περίπου 16%.

Ας υποθέσουμε τώρα ότι ο πληθυσμός μας (πάλι 10.000 άτομα) έχει 50% πραγματικά θετικά άτομα. Εδώ το PPV μας είναι 95% (4700/ 4700 + 250). Η σχέση του PPV με τον επιπολασμό δίνεται στο παρακάτω σχήμα. Σημειώστε ότι ακόμη και με ένα κατά 95% ευαίσθητο τεστ, θα κατακλυστούμε με ψευδώς θετικά αποτελέσματα εάν ο ελεγχόμενος πληθυσμός μας έχει χαμηλό ιϊκό επιπολασμό. Όσο περισσότερους ελέγχουμε, τόσο περισσότερα ψευδώς θετικά αποτελέσματα είναι πιθανό να πάρουμε, εάν τα τεστ μας δεν είναι εστιασμένα.

Όπως δείχνουν τα ανωτέρω δεδομένα, όλα τα τεστ που κάναμε και συνεχίζουμε να κάνουμε, έχουν πιθανότατα προκαλέσει περισσότερη σύγχυση παρά αποσαφήνιση. Ο ιός είναι πραγματικός και ανεμπόδιστος. Πώς μπορούμε να τον αντιμετωπίσουμε αποτελεσματικά; Ο καλύτερος δείκτης για την κατάστασή μας είναι το πόσα άτομα βρίσκονται στο νοσοκομείο εξαιτίας μιας κλινικής διάγνωσης ιογενούς πνευμονίας. Πιο συγκεκριμένα, πόσα άτομα βρίσκονται σε ΜΕΘ. Σημειώστε ότι τα τεστ εδώ δεν είναι απαραίτητα, καθώς σήμερα υποθέτουμε ότι κάθε περίπτωση ιογενούς πνευμονίας έχει προκληθεί από τον κορωνοϊό.

  • Δείτε εκτενή αρθρογραφία για τον covid 19 στην ειδική ενότητα της ιστοσελίδας μας

Εάν η κατάσταση μας σχετικά με την επιδημία βελτιωθεί, η εκτεταμένη διενέργεια τεστ δεν θα έχει παίξει κανένα ρόλο σε αυτήν τη βελτίωση. Γιατί να περιμένουμε οποιαδήποτε βελτίωση; Γιατί εντοπίσαμε ποιες είναι οι πληθυσμιακές ομάδες που κινδυνεύουν και αυτές είναι που πρέπει να συνεχίσουν να προσέχουν. Το αμερικανικό Κέντρο Ελέγχου και Πρόληψης Νοσημάτων (CDC) εκτιμά ότι η θνητότητα από COVID-19 σε ασθενείς κάτω των 50 ετών είναι 0,05%. Σχεδόν όλη αυτή η θνητότητα του 0,05% στους σχετικά νεότερους ασθενείς προέρχεται από άτομα με προϋπάρχοντα νοσήματα. Έχουμε επίσης βελτιωθεί στη θεραπεία ασθενών με σοβαρή πνευμονία που προκλήθηκε από τον κορωνοϊό.

Ο ιός είναι πιθανό να είναι μαζί μας για αρκετό χρονικό διάστημα. Οι επιδημίες τελειώνουν, είτε όταν έχουν πια εκτεθεί σε αυτές οι πιο ευαίσθητοι στο παθογόνο, είτε όταν υπάρχει πλέον διαθέσιμο ένα αποτελεσματικό και ασφαλές εμβόλιο. Δεν έχουμε ένα τέτοιο εμβόλιο. Είναι δύσκολο να γνωρίζουμε πότε, ή εάν θα είναι ποτέ διαθέσιμο. Και η εφοδιαστική αλυσίδα της παραγωγής και της διαχείρισης δισεκατομμυρίων δόσεων εμβολίου είναι κάτι δυσθεώρητο. Εν τω μεταξύ, πρέπει να συνυπάρξουμε μαζί του χωρίς να καταστρέψουμε την κοινωνία στην πορεία, τόσο κοινωνικά, όσο και οικονομικά,. Πρέπει επίσης να παραδεχτούμε ότι το τρέχον καθεστώς των τεστ έχει θέσει τον πλανήτη σε κατάσταση συναγερμού, χωρίς να έχει συμβάλει σε κάποιο όφελος για την υγεία.

***

 

Συντάκτης: Neil A. Kurtzman, MD

Ο Neil A Kurtzman, MD, είναι ομότιμος καθηγητής του Πανεπιστημίου Grover E. Murray και ομότιμος καθηγητής στο Πανεπιστήμιο Texas Tech University Health Sciences Center.

Πρώτη δημοσίευση στο mises.org

Βρίσκετε ενδιαφέροντα τα άρθρα στην «Ελεύθερη Αγορά»; Εκτιμάτε την προσπάθεια μας; Κάντε τώρα μια δωρεά 5 ευρώ και ενισχύστε μας.